Tecnología espacial para reducir la ceguera por degeneración macular

7 05 2015

El Laboratorio de Óptica diseña unas lentes con tecnología de telescopios espaciales capaces de reducir hasta en un 40% la ceguera provocada por la degeneración macular asociada a la edad.

 

La revista ‘Biomedical Optical Express’ acaba de presentar este gran avance tecnológico que posibilita un tratamiento quirúrgico contra la primera causa de pérdida total de la vista en mayores de 55 años. Los minitelescopios iolAMD, diseñados por el equipo del catedrático Pablo Artal en colaboración con el Dr. Qureshi del London Eye Hospital Pharma, se implantan en diez minutos y sin necesidad de suturas al ser los primeros fabricados con un material flexible.

Miles de afectados por degeneración macular asociada a la edad (DME) podrán volver a conducir, leer, ver la televisión y reconocer caras gracias al último avance óptico creado por el Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia (LOUM). El equipo de investigación que dirige Pablo Artal, catedrático de Óptica y reconocido experto mundial en óptica adaptativa, se ha servido de tecnología propia de los telescopios espaciales para crear unas lentes intraoculares capaces de disminuir la pérdida de visión progresiva e irreversible que padecen los afectados por este grave trastorno ocular.

La degeneración macular asociada a la edad es la primera causa de ceguera en mayores de 55 años en países occidentales, con más de 25 millones de enfermos en todo el mundo. El paciente pierde la visión central al dañarse los vasos sanguíneos que irrigan la mácula, una zona de la retina que se encarga de que nuestra vista sea más nítida y pueda apreciar los detalles. Los enfermos con DME en fase aguda estaban condenados a la ceguera al no existir un tratamiento farmacológico ni quirúrgico eficaz y seguro. Hasta hoy.

La prestigiosa revista científica ‘Biomedical Optical Express’ describe en su último número el avance tecnológico que el equipo de investigación del físico Pablo Artal ha desarrollado para obtener los minitelescopios en estrecha colaboración con el doctor Qureshi, director y fundador del célebre London Eye Hospital (Reino Unido). El propósito de este afamado oftalmólogo era intervenir a los afectados por DME utilizando el mismo tipo de microcirugía que se emplea en la operación de cataratas.

 

Inspirados por Galileo Galilei

“Nos inspiramos en el primer telescopio que construyó Galileo Galilei en 1609 para demostrar que la Tierra giraba alrededor del Sol. Es un telescopio de refracción, con una lente positiva y otra negativa. A partir de ahí resolvimos los problemas que presentaban otros procedimientos ópticos fallidos para tratar la DME que también reproducen el telescopio de Galileo. La principal ventaja que aportan nuestras lentes radica en que hemos sido capaces de fabricarlas con un material flexible, que se inyecta en el ojo a través de una incisión tan pequeña que no requiere de suturas, lo que reduce considerablemente el riesgo de infección y las complicaciones posoperatorias. Es como dar el salto de una operación a corazón abierto a un corte del tamaño de la ranura de un cerradura”, detalla el profesor Artal.

Otra de las innovaciones que convierten a estos minitelescopios en un prometedor tratamiento consiste en la aplicación de ópticas modificadas. El profesor Artal precisa que “las lentes iolAMD desplazan la visión del paciente hacia el área periférica del ojo, evitando así la zona central dañada. De esta forma, el paciente controla su visión sin necesidad de girar bruscamente la cabeza cada vez que enfoca un objeto y, además, el diseño óptico avanzado soluciona graves problemas de adaptación a las particularidades que posee cada ojo”, detalla el profesor Artal.

En la actualidad se están realizado ensayos clínicos en más de 200 pacientes del Reino Unido, Alemania e Italia. Los receptores de estos innovadores minitelescopios han experimentado una mejora de la visión de entre un 20% y un 40%, de acuerdo a los datos preliminares que maneja el London Eye Hospital. El catedrático de Óptica de la UMU remarca que “no se trata de una cura, pero devolver ese porcentaje de visión a una persona con DME puede significar darle la oportunidad de volver a conducir o leer”. No obstante, los resultados definitivos de dichos ensayos clínicos se validarán en breve con su publicación en acreditadas revistas científicas.

 

Vídeo : http://showecho.com/theater/f45266e-4500-4f12-4018-4398483a4ace

 

 

Lo.um.es [en línea] Murcia (ESP): lo.um.es, 07 de mayo de 2015 [ref. 13 de marzo de 2015] Disponible en Internet: http://lo.um.es/tecnologia-espacial-para-reducir-la-ceguera-por-degeneracion-macular/

 



Major cause of blindness linked to calcium deposits in the eye

16 02 2015

Microscopic spheres of calcium phosphate have been linked to the development of age-related macular degeneration (AMD), a major cause of blindness, by UCL-led research.

 

Thousands of hydroxyapatite spheres (magenta), each just a few microns across, are found in large drusen deposits within the eye (credit: Imre Lengyel, UCL)

AMD affects 1 in 5 people over 75, causing their vision to slowly deteriorate, but the cause of the most common form of the disease remains a mystery.* The ability to spot the disease early and reliably halt its progression would improve the lives of millions, but this is simply not possible with current knowledge and techniques.

The latest research, published in Proceedings of the National Academy of Sciences, has implicated tiny spheres of mineralised calcium phosphate, ‘hydroxylapatite’, in AMD progression. This not only offers a possible explanation for how AMD develops, but also opens up new ways to diagnose and treat the disease.

AMD is characterised by a build-up of mainly protein and fat containing deposits called ‘drusen’ in the retina, which can prevent essential nutrients from reaching the eye’s light-sensitive cells, ‘photoreceptors’. Photoreceptors are regularly recycled by cellular processes, creating waste products, but drusen can trap this ‘junk’ inside the retina, worsening the build-up. Until now, nobody understood how drusen formed and grew to clinically relevant size.

The new study shows that tiny calcium-based hydroxyapatite, commonly found in bones and teeth, could explain the origin of drusen. The researchers believe that these spheres attract proteins and fats to their surface, which build up over years to form drusen. Through post-mortem examination of 30 eyes from donors between 43 and 96 years old, the researchers used fluorescent dyes to identify the tiny spheres, just a few microns – thousandths of a millimetre – across.

“We found these miniscule hollow spheres inside all of the eyes and all the deposits that we examined, from donors with and without AMD,” explains Dr Imre Lengyel, Senior Research Fellow at the UCL Institute of Ophthalmology and Honorary Research Fellow at Moorfields Eye Hospital, who led the study. “Eyes with more of these spheres contained more drusen. The spheres appear long before drusen become visible on clinical examination.

“The fluorescent labelling technique that we used can identify the early signs of drusen build-up long before they become visible with current methods. The dyes that we used should be compatible with existing diagnostic machines. If we could develop a safe way of getting these dyes into the eye, we could advance AMD diagnoses by a decade or more and could follow early progression more precisely.”

Some of the mineral spheres identified in the eye samples were coated with amyloid beta, which is linked to Alzheimer’s disease. If a technique were developed to identify these spheres for AMD diagnosis, it may also aid early diagnosis of Alzheimer’s. Whether these spheres are a cause or symptom of AMD is still unclear, but their diagnostic value is significant either way. As drusen are hallmarks of AMD, then strategies to prevent build-up could potentially stop AMD from developing altogether.

“The calcium-based spheres are made up of the same compound that gives teeth and bone their strength, so removal may not be an option,” says Dr Lengyel. “However, if we could get to the spheres before the fat and protein build-up, we could prevent further growth. This can already be done in the lab, but much more work is needed before this could be translated into patients.”

“Our discovery opens up an exciting new avenue of scientific research into potential new diagnostics and treatments, but this is only the beginning of a long road.” says Dr Richard Thompson, the main international collaborator from the University of Maryland School of Medicine, USA.

The work was supported by the Bill Brown Charitable Trust, Moorfields Eye Hospital, Mercer Fund from Fight for Sight, and the Bright Focus Foundation. The UCL-led international collaboration involved researchers from the University of Maryland School of Medicine, Imperial College London, the University of Tübingen, George Mason University, Fairfax, and the University of Chicago.

 

Ucl.ac.uk [en línea] London (UK): ucl.ac.uk, 16 de febrero de 2015 [ref. 20 de enero de 2015] Disponible en Internet: http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/0115/200115-macular-degeneration-linked-to-calcium



New Glaucoma Cause Discovered

18 09 2014

Scientists are developing eye drops to treat molecular basis of the blindness

Northwestern Medicine® scientists have discovered a novel cause of glaucoma in an animal model, and related to their findings, are now developing an eye drop aimed at curing the disease. They believe their findings will be important to human glaucoma.

A cure for glaucoma, a leading cause of blindness in the U.S., has been elusive because the basis of the disease is poorly understood.

In glaucoma, pressure builds from poor drainage of fluid from the anterior chamber of the eye, destroying retinal ganglion cells and eventually the optic nerve. The eye becomes like a bathtub that can’t drain because the pipe is clogged. The clogged or defective vessel, known as Schlemm’s canal, is part of the lymphatic system that is essential for drainage in the eye.

The new study for the first time identifies the molecular building blocks needed to make the ‘drainage’ vessels, providing the necessary chemical tools to repair the eye’s plumbing and restore normal drainage. Up until now, the molecular basis of the disease caused by an absent or defective canal was unknown.

The study was published Sept. 9 in The Journal of Clinical Investigation.

“This is a big step forward in understanding the cause of the disease that steals the eyesight from 60 million people worldwide,” said senior study author and Northwestern Medicine nephrologist Susan Quaggin, M.D. “This gives us a foothold to develop new treatments.”

Quaggin is director of the Feinberg Cardiovascular Research Institute at Northwestern University Feinberg School of Medicine and chief of nephrology and hypertension at Feinberg and Northwestern Memorial Hospital.

“Our goal now is to grow new ‘pipes’ or vessels to cure the glaucoma,” said Quaggin, also the Charles Mayo Chair of Medicine at Feinberg.

The findings are based on a new mouse model of glaucoma developed by Quaggin and Ph.D. student Ben Thomson, which is one of the first animal models of the disease. Quaggin expects the animal findings to be relevant in human glaucoma.

Quaggin is collaborating with Amani Fawzi, M.D., an associate professor of ophthalmology, and Xiaorong Liu, an assistant professor of ophthalmology, both at Feinberg, and Northwestern scientist Samuel Stupp to develop a nanofiber eye drop that activates regrowth of the clogged vessel.

“We are developing a highly potent peptide nanostructure that has the capacity to interact with many receptors at the same time,” Stupp said. “This will amplify the required signaling pathway for an effective therapy. The nanostructure is also being designed to have the necessary half-life to optimize efficacy.” He is the Board of Trustees Professor of Chemistry, Materials Science and Engineering, and Medicine, and director of the Simpson Querrey Institute for BioNanotechnology.

“Just imagine if we could grow a bigger Schlemm’s canal in anybody with glaucoma to lower the pressure in the eye,” Quaggin said. “That’s what we’re hoping for with this new eye drop.”

 

The Source of Bad Eye Plumbing

The Northwestern study identifies a critical chemical signaling pathway for the healthy functioning of the Schlemm’s canal and the substances necessary for its growth and development.

That pathway requires the chemical equivalent of a lock and key to open. The lock is a substance called Tie2 and the key is a growth factor called angiopoietin Northwestern scientists discovered if either the key (angiopoeitin) or the lock (Tie2) is missing in mice, they can’t make Schlemm’s canals and will develop glaucoma.

Both these substances are necessary to unlock the pathway to a cascade of events inside the cell that produce the canals.

“We really nailed that pathway as being critical,” Quaggin said. “Now we know these two substances are key factors in the development of glaucoma, which wasn’t known before.”

The lock and key are likely to be involved in human glaucoma, Quaggin noted. “The mouse model is so similar to what we see in patients with glaucoma,” she said.

The animal model of glaucoma now will enable scientists to study treatments as well as how glaucoma develops.

“Now we can understand how raised pressure leads to the damage of the neurons in the optic nerve,” Quaggin said.

Other Northwestern authors include Thomson, Asish Ghosh, Anees Fatima, Tuncer Onay, Tsutomu Kume, Shinji Yamaguchi, Fawzi, Liu and Hui Chen.

The research was supported by grant R01EY019034 from the National Eye Institute/National Institutes of Health, the Canadian Institutes of Health Research and Terry Fox Foundation.

 

Northwestern.edu [en línea] Evanston, IL (USA): northwestern.edu, 18 de septiembre de 2014 [ref. 10 de septiembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.northwestern.edu/newscenter/stories/2014/09/new-glaucoma-cause-discovered.html



Retinal Implant System for restoring vision in blind people

22 05 2014

Pixium Vision initiates clinical study with IRIS1 retinal implant system for restoring vision in blind people

 

Electrode array placed on the retinal surface

Electrode array placed on the retinal surface

Pixium Vision (“Pixium”), a developer of innovative retinal implant systems that aim to restore vision in the blind, announces that it has initiated a clinical study to investigate the safety and effectiveness of its first Intelligent Retinal Implant System (IRIS1) in patients who are blind as a result of retinal dystrophy, such as retinitis pigmentosa, choroideremia or cone-rod dystrophy. In these conditions, the photoreceptors – specialized cells in the retina that convert light to a nerve signal that is processed and transmitted to the visual cortex in the brain – are destroyed. The nerves from the retina that collectively form the optic nerve, however, remain intact and functional.

 

The IRIS1 device is designed to replace the functions of photoreceptors in the healthy retina and stimulate the retinal nerve cells (the ganglion cells) to send a signal via the optic nerve to the brain.

 

The IRIS1 system includes an intraocular implant (a ‘retinal stimulator’) that is surgically placed into the eye of a patient and attached to the surface of the retina (‘epi-retinal’). The patient wears a pair of spectacles containing an integrated mini-camera and wireless transmitter. The spectacles are connected to a pocket computer worn at the patient’s waist, which processes the image captured by the camera into a signal that is transferred back through the spectacles onto the retinal implant to stimulate the ganglion cells and generate an image. The brain learns to interpret the signals it receives from the implant during a structured rehabilitation program undertaken by patients after healing from the implant surgery.

 

The study will enrol up to 20 blind patients and is being conducted at three leading eye hospitals in France, Germany and Austria. The primary outcome will be safety and tolerability, with patients undergoing ophthalmological examinations at predefined intervals over an 18-month period after implantation. The effectiveness of the implant for restoring sight in patients will be measured using tests for improved visual acuity, light localization and contrast sensitivity and comparing scores from before and after implantation of the device.

Interim data on the first ten patients is expected in 2014 and will form the basis of an application for a CE Mark, which if successful would allow the device, and potentially any next generation products based on the same format, to be commercialised. Final data is expected in 2015.

 

Dr Yannick Le Mer, Head of the Vitreo-retinal Unit at Fondation Adolphe de Rothschild Hospital in Paris, said: “If this trial is successful we would expect blind patients to regain some level of visual perception, such as being able to see the outline of shapes and appreciate the main components of an unknown environment. This will be a significant improvement and enable patients to have a greater level of independence than when they were totally blind.”

 

Dr Bernard Gilly, Chairman and CEO, commented: “In addition to the improvement we hope to see in patient’s vision, success in this study would provide solid proof of concept for the IRIS device. As well as providing the basis for a CE Mark application in 2014, the data generated by the study will be extremely useful for guiding the development of our future generations of retinal implant devices that feature additional breakthrough technologies and are being designed to offer even better visual acuity to patients. A key benefit of IRIS2, for example, is that the retinal implant is based on the same format as the IRIS1 implant, and so patients could upgrade as the technologies advance and get closer to regaining normal sight.”

 

Contacts:

Bernard Gilly, Chairman and CEO

bgilly@pixium-vision.com

+33 1 76 21 47 30

 

Pixium-vision.com [en línea] Paris (FRA): pixium-vision.com, 22 de mayo de 2014 [ref. 24 de abril de 2013] Disponible en Internet:

http://www.pixium-vision.com/en/files/news/PixiumVision_PR_IRIS1_trial_start_EN.pdf



Bio-Retina: el ojo biónico que devolverá la vista a los ciegos

6 01 2014

Nano-Retina es el nombre de la empresa que ha logrado el milagro científico. En la lejana ciudad israelí de Herzliya, sus científicos han logrado desarrollar un micro dispositivo que, luego de ser implantado en la parte posterior del ojo, imita el funcionamiento de la retina, atrapando las señales visuales con una minúscula cámara y transformándolas luego en señales eléctricas que estimulan las neuronas responsables de crear las imágenes en el cerebro.

 

No más grande que un grano de arroz, la “Bio-Retina” es un dispositivo que promete revolucionar el mundo de la ciencia y la salud. Aunque todavía está en proceso de desarrollo, sus creadores aseguran haberla probado de forma satisfactoria en cerdos, y que en solo dos años estará disponible para los seres humanos.

De acuerdo con declaraciones hechas a la agencia EFE, por parte de Raanan Gefen, director ejecutivo de Nano-Retina, “en una semana el paciente podrá ver de forma inmediata. Queríamos dotar a una persona ciega de la visión apta que le permita desenvolverse en la sociedad y ser totalmente libre, caminar por sitios familiares y ver a sus seres queridos”.

De acuerdo con la empresa, la “Bio-Retina” se implanta mediante una sencilla operación de 30 minutos bajo anestesia local, muy similar a las intervenciones de corrección de cataratas. Una semana después, el paciente podrá disfrutar de una visión de 600 píxeles, lo más avanzado que la tecnología puede ofrecer hasta el momento.

Por ahora, la visión también tendrá que ser solo en blanco y negro, aunque desde la compañía ya han comunicado sus esfuerzos para integrar una escala de grises que le permita al usuario diferenciar tonos y percibir sombras.

Los pacientes sometidos a este tratamiento, también tendrán algunas limitaciones, como el hecho de no poder conducir o leer libros con letras de tamaño estándar. De todos modos, ante la situación de no ver absolutamente nada, la “Bio-Retina” presenta una solución verdaderamente salvadora.

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

El dispositivo costaría unos 60 mil dólares, sin embargo, la compañía espera que las aseguradoras le permitan amortiguar el precio final, por lo que predicen un precio final para el paciente (incluyendo la intervención) de 2 mil dólares.

De momento, el revolucionario invento resolverá la vida a pacientes con retinosis pigmentaria y degeneración macular asociada a la edad (AMD, por sus siglas en inglés), trastornos comunes a partir de los 60 años. Asimismo, en el web de la compañía, afirman que la Bio-Retina funcionaría para recuperar la visión en enfermedades como la retinopatía diabética, o aquellas en las que el foto-receptor se atrofia y no puede funcionar otra vez debido a que no hay células que puedan traducir la luz que llega a la retina en una visión útil.

Por último, la “Bio-Retina” se podrá cargar a través de unas gafas de sol especialmente diseñadas para transmitir energía de forma inalámbrica mediante un láser, que no interferirá en absoluto con la función del dispositivo, y podrán ser recargadas por las noches.

 

 

 

Tecnews.pe [en línea] Lima (PER): tecnews.pe, 06 de enero de 2014 [ref. 30 de diciembre de 2013] Disponible en Internet: http://www.tecnews.pe/noticias/bio-retina-el-dispositivo-que-devolvera-la-vista-los-ciegos/



MONITORIZACIÓN NO INVASIVA DE LA ESCLEROSIS MÚLTIPLE

12 12 2013

El estudio de la retina permite visualizar de forma no invasiva la evolución de la Esclerosis Múltiple

Las enfermedades neurodegenerativas son crónicas y todavía no existe un tratamiento eficaz, por lo que se han convertido en una preocupación creciente en nuestra sociedad envejecida. La falta de terapias se suma a la dificultad de estudiar el efecto de los nuevos fármacos sobre el cerebro, ya que hasta la muerte del paciente no se puede realizar un diagnóstico y un estudio anatomopatológico completos.

La revista Annals of Neurology publica un trabajo en el que se demuestra que es posible monitorizar la evolución de la Esclerosis Múltiple a través de la retina. El Dr. Íñigo Gabilondo es el primer firmante del trabajo, y el último es el Dr. Pablo Villoslada, responsable del grupo Esclerosis Múltiple, Patogénesis y Nuevas Terapias del programa de Neuroinmunología del IDIBAPS. El trabajo se ha realizado en colaboración con el Servicio de Neurología y el Servicio de Oftalmología del Hospital Clínic, que configuran el Laboratorio de la Vía Visual, financiado por el Instituto de Salud Carlos III.

 

El ojo es una ventana al cerebro, ya que éste se prolonga hasta la retina a través del nervio óptico. La retina, al ser parte del cerebro, también se ve afectada por las enfermedades neurodegenerativas como la Esclerosis Múltiple, el Alzheimer o el Párkinson. Las técnicas láser de análisis por la imagen permiten alcanzar resoluciones de hasta 1.000 veces más pequeño que 1 milímetro, más que suficiente para analizar los nervios que asoman en el ojo por el nervio óptico y que miden una micra de diámetro. Incluso se está trabajando con técnicas de espectroscopia para obtener imágenes moleculares que permitirían identificar cambios en la composición de las neuronas antes de que aparezcan cambios morfológicos.

El trabajo publicado en Annals of Neurology combina la Tomografía de Coherencia Óptica y la Resonancia Magnética en 100 pacientes con Esclerosis Múltiple, en el momento de inclusión en el estudio y un año más tarde. La evolución de los datos obtenidos mediante técnicas de imagen se relacionó con la progresión clínica de los pacientes para demostrar que existe una degeneración de los nervios de la vía visual representativa de lo que pasa dentro del cerebro. Además, la degeneración de los axones de las neuronas era independiente de los brotes sufridos por los pacientes, las fases inflamatorias agudas y más evidentes de la enfermedad pero que no tienen tanta importancia sobre su avance.

El presente estudio aplica estas técnicas a la Esclerosis Múltiple, y pronto se analizarán otras dolencias como el Párkinson o los trastornos del sueño REM, que son el síntoma más prematuro conocido de una enfermedad neurodegenerativa. El objetivo es monitorizar la enfermedad de forma no invasiva desde sus fases más precoces, y obtener así información que permita predecir su evolución en los nuevos casos. Estas técnicas tienen un valor incalculable para testar el efecto de las nuevas aproximaciones clínicas que pretendan detener la progresión de las enfermedades neurodegenerativas.

 

Referencia del artículo:
Gabilondo I, Martínez-Lapiscina EH, Martínez-Heras E, Fraga-Pumar E, Llufriu S, Ortiz S, Bullich S, Sepulveda M, Falcon C, Berenguer J, Saiz A, Sanchez-Dalmau B, Villoslada P. Trans-synaptic axonal degeneration in the visual pathway in multiple sclerosisAnnals of Neurology. 2013 Oct 2. doi: 10.1002/ana.24030. [Epub ahead of print]
Artículo en PubMed

 

Blog.hospitalclinic.org [en línea] Barcelona (ESP): blog.hospitalclinic.org, 12 de diciembre de 2013 [ref. 04 de diciembre de 2013] Disponible en Internet: http://blog.hospitalclinic.org/es/2013/12/retina-esclerosi-multiple/



Proyecto Retriever: Gafas de realidad aumentada auditiva

9 12 2013

La consultora española de TI Quality Objects está desarrollando el denominado proyecto Retriever, consistente en la creación de un prototipo de gafas de realidad aumentada para personas con discapacidad visual total y parcial, como complemento avanzado al bastón o perro guía.

 

El proyecto Retriever de la consultora tecnológica Quality Objects, en el marco de I+D del plan Avanza2 del Ministerio de Industria, tiene como objetivo el desarrollo de un prototipo de gafas inteligentes auditivas (dotadas con sensores y tecnología de realidad aumentada) para personas con visibilidad reducida o nula que complementaría al bastón o al perro guía que normalmente utilizan en su día a día, ayudándoles a convertir los obstáculos en sonidos tridimensionales que les guían para evitarlos y mejorar su integración.

 

Estas gafas aportan a las personas con discapacidad visual información sonora (mediante tonos y frecuencias) de su entorno cercano y las barreras que dificultan su integración total con el mismo, como escaleras y escalones, puertas y obstáculos y objetos de todo tipo, con la innovación de que además incorporan un botón de emergencia (24×7) que pueden utilizar fácilmente en caso de desorientación o peligro.

 

Estas lentes inteligentes se conectan a un smarphone con Android (en breve también estará disponible para iPhone) que integra señales emitidas por diferentes sensores de proximidad y las traduce en indicaciones de orientación y direccionalidad (con sistema de navegación GPS sobre realidad aumentada auditiva), para que el usuario acceda a itinerarios guiados sonoros, perceptibles por personas con discapacidad visual a través de auriculares y vibradores.

 

El usuario cuenta así con información para evitar, por ejemplo, ramas a la altura de la cabeza, evitar obstáculos como farolas o árboles, caminar en paralelo a una pared, etc. y andar sin tener que utilizar el bastón.

El funcionamiento del botón de emergencia es igualmente sencillo, ya que basta pulsarlo durante tres segundos para que comunique con el centro de asistencia (24×7) que llamará al teléfono para darle la ayuda necesaria o contactar directamente con los servicios de emergencia.

Todavía como prototipo, estas gafas han sido ya probadas con éxito en varias asociaciones de invidentes, como Fundación Retina España, Asociación de Miopía Magna (Amires) o la Asociación Retina Asturias, y se prevé que comenzarán a comercializarse en mayo de 2014 a un precio aproximado de 199 euros.

 

 

 

Digitalavmagazine.com [en línea] Madrid (ESP): digitalavmagazine.com, 09 de diciembre de 2013 [ref. 21 de noviembre de 2013] Disponible en Internet: http://www.digitalavmagazine.com/2013/11/21/quality-objects-desarrolla-en-el-proyecto-retriever-gafas-de-realidad-aumentada-auditiva-para-personas-con-discapacidad-visual/



Aplicación móvil para atender a personas con problemas de visión

21 10 2013

Sólo con el hardware propio de un smartphone, Peek permite que los médicos realicen test de agudeza visual, distinción de colores, profundidad de campo y sensibilidad al contraste. Además, posibilita examinar cataratas y córnea.

Desarrollada por científicos del Centro Internacional para la Salud Ocular, de Reino Unido, Peek (Equipo Portátil de Examinación Visual) es una aplicación móvil que funciona con el hardware de un smartphone.

Según estadísticas estimadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en junio de 2012, 285 millones de personas en el mundo son ciegas o tienen ciertas limitaciones en la visión. Sin embargo, cuatro de cada cinco casos pueden prevenirse.

Pero el 90% de las personas afectadas provienen de países emergentes en vía de desarrollo y no cuentan con las herramientas económicas para acceder a un médico oftalmólogo.

En busca de una solución, los desarrolladores crearon la aplicación para acceder a zonas remotas y reducir la brecha de desigualdad. En este sentido, Peek permite que los médicos realicen test de agudeza visual, distinción de colores, profundidad de campo y sensibilidad al contraste, fundamentalmente pensado para pacientes que viven alejados de los centros especializados. Además, posibilita examinar cataratas y córnea.

Resulta interesante destacar que la aplicación de examinación visual portátil utiliza los recursos de un celular inteligente. La cámara posibilita tomar fotografías que luego serán evaluadas en Londres, una letra de tamaño variable aparece en la pantalla y se usa para chequear la visión, y el flash del teléfono ilumina el fondo del ojo y de la retina para descartar enfermedades. En síntesis: tecnología de bajo costo, pues el valor del equipo no supera los 500 dólares.

Así, los datos reclutados quedan registrados en fichas personalizadas según cada paciente. Esta información, a su vez, puede ser geolocalizada y consultada por profesionales de otras regiones.

Actualmente, un equipo de investigación liderado por el oftalmólogo Andrew Bastawrous, de la facultad de Higiene y Medicina Tropical de la London School, está realizando una prueba piloto en Kenia y en la Antártida.

“Los pacientes que más lo necesitan nunca podrán llegar a un hospital porque les quedan fuera de alcance. Ellos no tienen ingresos para pagarse un trasporte, así que necesitamos una manera de llegara a ellos”, dijo Bastawrous a la BBC. Y luego, en referencia al procedimiento de las consultas, agregó: “Lo que podemos hacer usando estas técnicas es ir a la casa de los pacientes, examinarlos y darles un diagnóstico inmediato en las puertas de sus hogares”.

Por su parte, Peter Ackland, de la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera, aseguró: “Peek es una herramienta con un enorme potencial para cambiar el juego”.Fuente: Peek Vision y BBC

 

 

 

Ehealthreporter.com [en línea] Chicago, IL (USA): ehealthreporter.com, 21 de octubre de 2013 [ref. 10 de septiembre de 2013] Disponible en Internet: http://www.ehealthreporter.com/es/noticia/verNoticia/2770/una-aplicacion-movil-permite-atender-a-personas-de-paises-emergentes-con-problemas-de-vision-



Dianne Ashworth Bionic Eye: ‘Little Flash’ Brings Australian Woman Some Sight

10 09 2012

SYDNEY (Reuters) – A bionic eye has given an Australian woman partial sight and researchers say it is an important step towards eventually helping visually impaired people get around independently.

Dianne Ashworth, who has severe vision loss due to the inherited condition retinitis pigmentosa, was fitted with a prototype bionic eye in May at the Royal Victorian Eye and Ear Hospital. It was switched on a month later.

“All of a sudden I could see a little flash … it was amazing,” she said in a statement.

“Every time there was stimulation there was a different shape that appeared in front of my eye.”

The bionic eye, designed, built and tested by the Bionic Vision Australia, a consortium of researchers partially funded by the Australian government, is equipped with 24 electrodes with a small wire that extends from the back of the eye to a receptor attached behind the ear.

It is inserted into the choroidal space, the space next to the retina within the eye.

“The device electrically stimulates the retina,” said Dr Penny Allen, a specialist surgeon who implanted the prototype.

“Electrical impulses are passed through the device, which then stimulate the retina. Those impulses then pass back to the brain (creating the image).”

The device restores mild vision, where patients are able to pick up major contrasts and edges such as light and dark objects. Researchers hope to develop it so blind patients can achieve independent mobility.

“Di is the first patient of three with this prototype device, the next step is analyzing the visual information that we are getting from the stimulation,” Allen said.

The operation itself was made simple so it can be readily taught to eye surgeons worldwide.

“We didn’t want to have a device that was too complex in a surgical approach that was very difficult to learn,” Allen.

Similar research has been conducted at Cornell University in New York by researchers who have deciphered the neural code, which are the pulses that transfer information to the brain, in mice.

The researchers have developed a prosthetic device that has succeeded in restoring near-normal sight to blind mice.

According to the World Health Organization, 39 million people around the world are blind and 246 million have low vision.

“What we’re going to be doing is restoring a type of vision which is probably going to be black and white, but what we’re hoping to do for these patients who are severely visually impaired is to give them mobility,” Allen said.

Link to video: click here

 

Huffingtonpost.com [en línea] Sydney (AUS): huffingtonpost.com, 10 de septiembre de 2012 [ref. 30 de agosto de 2012] Disponible en Internet: http://www.huffingtonpost.com/2012/08/30/dianne-ashworth-bionic-eye-sight-australian-woman_n_1841960.html



Una retina de células madre abre las puertas del trasplante

18 06 2012

El equipo de la Universidad de Kobe de Japón, dirigido por Yoshiri Sasai, ha presentado la generación “in vitro’” de copas ópticas -estructuras embrionarias de las que surgen las retinas- a partir de células madre embrionarias humanas.

 

El éxito del grupo de Yoshiri Sasai, es la reproducción casi perfecta de la copa óptica. Gracias a un cuidadoso sistema de cultivo, las células madre embrionarias dieron lugar de forma espontánea a una estructura invaginada compuesta por dos capas: una interna, que da lugar a la retina neural, y una externa, que conforma el epitelio retinal pigmentario.

El proceso fue similar al que habían observado antes con las células madre de ratón pero el resultado fue ligeramente distinto. “Han demostrado que existen variaciones en el desarrollo entre especies, algo muy importante”, señala Bovolenta. “Las células de ratón generaron una retina más pequeña que las humanas, que originaron una estructura más grande y con una proporción de células similar a la que hay en el ojo humano”.

Una opción para varias enfermedades

“Hasta ahora, no se habían reproducido tan bien los tejidos de la retina ocular”, comenta Nuria Montserrat, investigadora del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB). “Han logrado una disposición espacial, con las dos capas, igual a la realidad. Es casi como un ojo en un plato de cultivo. Este estudio abre las puertas al trasplante. Pero tal vez no a la clásica idea de trasplante, donde un órgano dañado es sustituido por uno nuevo”.

Las primeras aplicaciones podrían estar cerca. “En particular, para la retinitis pigmentosa, donde los fotorreceptores de degeneran gradualmente”, explica Sasai a este medio. También se podría emplear, “en combinación con células iPS, para crear modelos de enfermedades en los que estudiar la patogénesis y explorar nuevos tratamientos”, añade el investigador japonés.

En España, hay varios grupos que se dedican a la investigación en este campo. En el CMRB, han “empezado a hacer cultivos con células madre e iPS” pero aún están en fases preliminares, explica Nuria Montserrat

En el Instituto Universitario de Oftalmología Aplicada (IOBA) de la Universidad de Valladolid hay un grupo dedicado a la retina en donde también están “intentando crear estructuras en 3D de tejido usando células madre”, añade Girish Kumar, que trabaja allí. Trabajan con células madre de la grasa, diferenciándolas a células de la retina. También buscan un tratamiento para la Degeneración Macular Asociada a la Industria y tienen algunos estudios con animales en los que usan células madre para proteger el epitelio pigmentario. En todos estos campos, subraya Kumar, “este trabajo nos va a ayudar mucho”.

Opticayvision.es [en línea]  (ESP): opticayvision.es, 18 de junio de 2012 [ref. 13 de junio de 2012] Disponible en Internet: http://www.opticayvision.es/una-retina-de-celulas-madre-abre-las-puertas-del-trasplante