Novedades sobre vacunas contra el Parkinson y la Atrofia Multisistémica

16 04 2015

La Unión Europea apoya un mayor desarrollo de vacunas terapéuticas contra el Parkinson y la atrofia multisistémica 

Un consorcio internacional de los mejores equipos europeos de investigación ha recibido una importante financiación de la UE para el desarrollo de vacunas terapéuticas contra la enfermedad de Parkinson (EP) y la Atrofia multisistémica (AMS). Liderado por la empresa de biotecnología austríaca AFFiRiS AG, el consorcio utilizará una estrategia tándem original para avanzar en el desarrollo de dos vacunas terapéuticas candidatas en paralelo. Ambas son únicas en el potencial de modificación de la enfermedad, algo que hace falta urgentemente tanto en la EP así como en AMS. Las dos vacunas apuntan a una proteína llamada alfa-sinucleína, que desempeña un papel clave en la aparición y progresión de la EP y la AMS. Además, el grupo trata de identificar biomarcadores con valor diagnóstico y pronóstico. El consorcio se compone con líderes de opinión médica y científica de Alemania, Francia y Austria. El proyecto, llamado SYMPATH, ha sido galardonado con € 6 millones, provenientes del 7º Programa Marco de la Unión Europea, y tendrá una duración de 48 meses.

 

Las vacunas candidatas (PD01A y PD03A) forman parte de la línea de desarrollo de la empresa de biotecnología austríaca AFFIRIS AG que lidera el consorcio y el desarrollo clínico en el campo. Basado en la tecnología AFFITOME de la empresa, ambas vacunas tienen por objetivo a la proteína alfa-sinucleína (alfa-syn), que desempeña un papel clave en la aparición y progresión de la EP y de la AMS, siendo esta última una enfermedad huérfana, sin terapia registrada. Estas vacunas han demostrado su potencial modificador de la enfermedad en varios sistemas de modelos preclínicos.

 

Reconocida como una de las empresas líderes mundiales en el campo de la alfa-sinucleína inmunoterapia, AFFiRiS reunió expertos médicos y científicos básicos de ocho prominentes organizaciones europeas para el proyecto FP7, llamado SYMPATH. Estas instituciones son el Forschungszentrum Jülich en Alemania, el INSERM F-CRIN de Toulouse y los Departamentos de neurología de los hospitales universitarios de Bordeaux y Toulouse, de Francia, así como de la Universidad de Medicina del Departamento de Neurología y la empresa PROSENEX de Innsbruck, Austria.

 

Al comentar sobre este enfoque innovador, el profesor Achim Schneeberger, responsable de desarrollo clínico en AFFiRiS y coordinador de SYMPATH, explicó: “Esta estrategia de ensayo clínico desarrollado por el consorcio SYMPATH establece un nuevo estándar para las vacunas terapéuticas y agentes modificadores de la enfermedad en las enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y la Atrofia multisistémica”. El Dr. Markus Mandler, del mismo llaborario, agrega:. “La estrategia tándem es de plena conformidad con el programa de maduración clínica AFFiRiS. Basado en el excelente perfil de seguridad de todas las vacunas candidatas, este programa permite una prueba muy rápida de nuevas vacunas en el hombre. Estamos muy contentos de que los principales líderes de opinión están trabajando con nosotros en este proyecto”.

 

Además, el consorcio SYMPATH tiene como objetivo identificar marcadores biológicos con valor diagnóstico y pronóstico para ambas enfermedades, EP y AMS. También se pondrá a prueba la viabilidad del uso de la AMS como una indicación de referencia clínica para sinucleinopatías, un grupo de enfermedades caracterizadas por la agregación de alfa-sinucleína en los llamados cuerpos de Lewy. El uso de la AMS como referencia clínica para sinucleinopatías también podría beneficiar mucho las terapias en general de la AMS, en tanto el tratamiento de la AMS da la lectura positiva más rápida para la modificación de la enfermedad tras la vacunación. “En base a las investigaciones recientes en las enfermedades neurodegenerativas, se ha optado por dirigirse no sólo a la EP, sino también AMS, con los estudios de las vacunas PD01A y PD03A. Si tiene éxito, podría orientarse hacia una necesidad clínica no cubierta adicional e intensa como la Atrofia multisistémica, que sin terapia registrada. Nuestro enfoque podría, al mismo tiempo, proporcionar nuevos conocimientos científicos sobre el origen común de EP y AMS “, concluye el Prof. Wassilios Meissner, del Hospital Universitario de Bordeaux y experto clínico en AMS.

 

Nelyvivirelparkinsonenbaleares.blogspot.com [en línea] Palma de Mallorca (ESP): nelyvivirelparkinsonenbaleares.blogspot.com, 16 de abril de 2015 [ref. 09 de mayo de 2014] Disponible en Internet: http://nelyvivirelparkinsonenbaleares.blogspot.com/2014/05/novedades-sobre-vacunas-contra-el.html



Dos apps para enseñar jugando a niños con autismo y Asperger

16 03 2015

Cuando decimos que internet ha cambiado de forma radical nuestras vidas, quizá muchos no se den cuenta de hasta qué punto. Ahora, gracias a la Medicina Móvil o mHealth, las apps pueden ayudar a muchas personas con otras capacidades y a enfermos en su día a día. Y no solo a ellos, sino también a padres y cuidadores.

Imagen | Erik Tjallinks

El autismo y el síndrome de Asperger son dos enfermedades que requieren cuidados delicados y especiales. Los desarrolladores se han puesto manos a la obra para ayudar a padres y cuidadores. Un ejemplo de ello es la Fundación Planeta Imaginario, con sede Barcelona, dedicada a atender a niños con trastorno generalizado del desarrollo y que ha apostado por el mundo de las apps para seguir innovando sus métodos. Recientemente ha presentado dos de sus ‘productos estrella’: una actualización de iSecuencias y AbaPlanet.

iSecuencias se basa en 100 escenas preprogramadas que permiten múltiples combinaciones de ejercicios con los que aprender estructuras básicas del lenguaje o percibir las emociones. Está especialmente diseñada para niños con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento. Víctor Rodríguez, director clínico de Planeta Imaginario, recuerda ahora su nacimiento, a finales de 2012.

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“La presentamos a un concurso de la Generalitat, Fundacio.cat, ¡y lo ganamos! El premio nos permitió crear iSecuencias 1.0 sin ningún gasto y poder lanzarla al mercado” dice Rodríguez. Actualmente, cuenta con más de 80.000 descargas y han recibido varios reconocimientos, “entre ellos a una de las 50 mejores apps en castellano relacionadas con salud”, otorgada por The App Date.

Tras el éxito de iSecuencias, querían más. Y ahí surgió AbaPlanet, “más especializada y completa”, que permite a grandes y pequeños trabajar con las formas de los objetos y el vocabulario más básico, clasificado en 18 categorías: vehículos, ropa, comida… La app se adapta al niño, ‘decidiendo’ los contenidos para trabajar según su ritmo de aprendizaje. Sirve tanto para trabajar en casa como en terapia. Así funciona uno de sus ejercicios: “El niño debe emparejar una imagen de un objeto (por ejemplo un zapato verde) con su igual o similar (con el zapato verde, o el zapato amarillo), de esta forma trabajamos una previa muy importante al lenguaje, que es el reconocimiento de objetos y la generalización”, afirma Rodríguez.

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Con ella, Planeta Imaginario quería “plasmar todo nuestro conocimiento, las bases del ABA (el análisis de conducta aplicado) y poder crear una herramienta que trabajase lo más parecido a cómo lo hacemos nosotros en nuestras sesiones con los niños”, explica Víctor. Su nivel de inteligencia es tal que sabe cuándo ha de ayudar al niño, qué tipo de sostén ofrecerle y cuándo retirárselo al haberse asegurado que ha aprendido bien la palabra.

Para el futuro buscan que sus apps den un paso más: “En adelante queremos seguir desarrollando módulos para la adquisición de habilidades verbales más complejas como acciones, colores, adverbios espaciales” y otras como la empatía.
El panorama mundial de aplicaciones para niños con autismo y síndrome de Asperger es atractivo, con numerosas herramientas disponibles, pero Rodríguez explica que aún queda mucho por hacer en España. Del mismo modo, padres y educadores se interesan cada vez más por el ecosistema, “conocen más y son más exigentes con lo que ofrecen dichas apps”, resalta.

Hace unos ocho años, a este psicólogo le decían “que las nuevas tecnologías, y sobre todo el mundo de las tablets iban a ser el futuro, y nos habían hablado de que en el tratamiento de niños con necesidades especiales podrían ser una herramienta diferenciadora. En ese momento creímos que aquella gente estaba loca… Y mira ahora. ¡Eran visionarios!”

 

El centro de competencia mHealth forma parte del Programa de Centros de Competencia Internacional (PCCI) de Mobile World Capital Barcelona. mHealth trabaja con un triple objetivo: identificar las oportunidades de la tecnología mobile en la provisión de servicios de salud, transformar los procesos y modelos sanitarios actuales e impulsar la interoperabilidad de los servicios de salud en el ámbito de las tecnologías móviles y la conectividad, construyendo los fundamentos que permitan integrar soluciones de salud móvil.

 

Mobile World Capital Barcelona es una fundación destinada a convertir la ciudad en un centro de referencia de las tecnologías móviles. Un lugar donde personas, empresas e instituciones trabajen de forma conjunta para aprovechar el potencial de las tecnologías móviles como un elemento para transformar la vida cotidiana y crear nuevas oportunidades de negocio. MWCB, a través de sus programas e iniciativas, es también un motor de desarrollo e internacionalización del tejido empresarial.

Mobileworldcapital.com [en línea] Barcelona (ESP): mobileworldcapital.com, 16 de marzo de 2015 [ref. 24 de febrero de 2015] Disponible en Internet: http://mobileworldcapital.com/es/913/



Desarrollan un “Casco” Portátil que Proyecta Imágenes Cerebrales de Alta Definición

22 12 2014

Los científicos de GE se encuentran trabajando en el desarrollo de un “casco” portátil que proyectará imágenes cerebrales de alta resolución y ayudará a los médicos observar nuestros cerebros a nivel celular. El dispositivo portátil facilitará el estudio de la actividad motora cerebral, ya que los pacientes podrán desplazarse durante el examen.

“Si lo logramos, este esfuerzo representaría un adelanto monumental en la tecnología de imagenología que aumentaría significativamente nuestro entendimiento de las funciones cerebrales, tanto en condiciones saludables como de enfermedad”, comenta Nadeem Ishaque, director de tecnología global de diagnósticos y tecnologías médicas de GE Global Research (GRC).

Este proyecto forma parte de la Iniciativa Cerebral lanzada por el presidente Obama en abril de 2013. Sus objetivos abarcan desde el desarrollo de nuevas formas de observar el cerebro y estudiar sus funciones hasta descubrir, tratar y prevenir enfermedades y desórdenes cerebrales como Alzheimer, autismo y contusiones.

En septiembre pasado, el centro de investigación National Institutes of Health (NIH) declaró que un grupo de negocios, universidades, fundaciones y dependencias federales de los Estados Unidos destinarán 46 millones de dólares a “revolucionar el conocimiento del cerebro humano”.

De acuerdo con el diario New York Times, el grupo está formado por GE, Google, la Fundación Simmons, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) y la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA).

“El cerebro humano es la estructura biológica más compleja que se conoce en el universo”, comenta Francis S. Collins, director de l National Institutes of Health. “Hasta ahora, tan sólo hemos arañado la superficie cerebral para saber cómo funciona o deja de funcionar cuando se presentan desórdenes y enfermedades”.

 

El “casco”  PET Scanner utilizará detectores de nueva generación llamados ” silicon photo multipliers” que reemplazarán a los llamados detectores “bulk” (que miden propiedades físicas y químicas) empleados en escáneres PET.  Los nuevos detectores permitirán a los científicos fabricar un escáner ligero, de alta resolución y alta sensibilidad que se colocará en la cabeza del sujeto de la persona bajo estudio.

GE elabora este casco en asociación con la West Virginia University, la University of Washington y la University of California-Davis. Utilizará la tecnología de tomografía por emisión de positrones (PET) para penetrar a nivel de células individuales y localizar proteínas mal plegadas y otros signos de desórdenes cerebrales. “Muchos tipos de neuronas importantes y células gliales no son localizables mediante las técnicas imagenológicas actuales debido a su extremadamente baja concentración”, explica Ishaque. “Este dispositivo nos podría ayudar a comprender la organización y el funcionamiento de los circuitos y redes cerebrales”.

A diferencia de los Rayos X y equipos de IRM, que sirven para explorar estructuras físicas como huesos y órganos, los dispositivos PET estudian las funciones corporales. Al paciente se le inyecta un trazador molecular que se adhiere a los tejidos bajo estudio. Los médicos pueden rastrear los isótopos radioactivos de estas sustancias y medir su distribución en el cuerpo. “Con este método es posible detectar células cancerígenas en multiplicación”, explica Ravindra Majeshwar, a cargo del Laboratorio de Resonancia Magnética Funcional de GRC. De hecho, en la actualidad el PET se emplea principalmente para observar la proliferación del cáncer y observar su respuesta al tratamiento médico.

Los científicos de GE han desarrollado nuevos tipos de trazadores específicos para estudiar la neuroinflamación provocada por una contusión, así como las placas amiloides y proteínas tau, posiblemente asociadas con el Alzheimer.

Su intención es aprovechar el hardware y el software súper sensitivos del casco para reducir la cantidad de trazadores requeridos para obtener imágenes. Ishaque afirma que esas “microdosis reducirán la exposición a radiación del paciente al porcentaje equivalente de un vuelo de costa a costa, y aún así producirán imágenes de alta calidad”.

Majeshwar comenta que esta nueva tecnología puede ayudar a los científicos a dar un “salto cuántico” en su observación del cerebro. “Todavía es muy poco lo que conocemos del cerebro y las imágenes obtenidas mediante el PET siguen siendo borrosas e indefinidas”, explica. “Sin embargo, esta tecnología podría mejorar dramáticamente nuestra capacidad de observación del cerebro “.

 

 

 

Gereportslatinoamerica.com [en línea] Fairfield, CT (USA): gereportslatinoamerica.com, 23 de diciembre de 2014 [ref. 11 de diciembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.gereportslatinoamerica.com/post/104927371569/los-cientificos-de-ge-desarrollan-un-casco



Los glóbulos blancos “escanean” el torrente sanguíneo para provocar daño cardiovascular

18 12 2014

Un estudio publicado en Science y liderado por investigadores del CNIC descubre que los neutrófilos escanean activamente la sangre dentro de los vasos en busca de plaquetas activadas.

El estudio demuestra que muchos tipos de accidentes cardiovasculares, como el ictus o el choque séptico, se originan por la acción de los leucocitos que se activan por este mecanismo.

El estudio tiene importantes implicaciones para entender, y tratar, accidentes cardiovasculares de muy amplia índole.

 

Investigadores del CNIC han descubierto que un subtipo de los principales agentes defensivos del organismo, los leucocitos o glóbulos blancos, lleva a cabo un procedimiento de “escaneo” dentro de los vasos sanguíneos que desencadena múltiples tipos de accidentes cardiovasculares, incluyendo algunos tan comunes como el ictus, según publican hoy en la revista Science.

Si uno le preguntara a un médico que le prediga la probabilidad de que sufra un accidente cardiovascular, por ejemplo un ictus o un infarto de miocardio, este le contestaría que la respuesta no es simple porque no se conoce exactamente cómo se inician estos accidentes. Dirá también que existen ciertos marcadores que, no obstante, son altamente predictivos. Uno de estos marcadores es el nivel de un tipo específico de leucocitos –los neutrófilos- en la sangre. El otro, es la presencia de plaquetas activadas en el torrente sanguíneo, las cuales son responsables de la coagulación y contra las que se han desarrollado drogas tan conocidas como la aspirina. La pregunta desde el punto de vista biológico es si existe una relación meramente casual entre ambos marcadores, o si realmente es que ambos tipos celulares, neutrófilos y plaquetas, cooperan para iniciar un accidente vascular.

En colaboración con grupos de la universidad complutense, del departamento de Imagen Avanzada del CNIC, y grupos en Alemania, Estados Unidos y Japón, el equipo del Dr. Andrés Hidalgo, investigador del Departamento de Aterosclerosis, Imagen y Epidemiología del CNIC ha descubierto un sorprendente mecanismo que explica cómo ambos tipos de células, neutrófilos y plaquetas, cooperan para iniciar accidentes cardiovasculares.

Para escudriñar este fenómeno, los investigadores del grupo han mirado directamente dentro de los vasos sanguíneos de tejidos vivos con técnicas avanzadas de microscopia, las cuales permiten ver neutrófilos y plaquetas individuales durante el proceso inflamatorio. La primera sorpresa que se llevaron fue que los neutrófilos que se pegan al vaso inflamado extienden una especie de brazo o protrusión celular hacia el interior del vaso en la que se concentra una proteína altamente adhesiva. La segunda observación inesperada es que algunas de las plaquetas de la sangre se pegaban a esta la proteína presente en esta protrusión. Sorprendentemente, solo las plaquetas que estaban activadas (uno de estos marcadores predictivos de accidentes cardiovasculares) se adherían a esta estructura. La última observación, quizás la más sorprendente, es que esta proteína adhesiva es también capaz de mandar señales al neutrófilo para que inicie una respuesta inflamatoria. Esta respuesta es, en último término, la responsable del daño vascular.

Para investigar como este proceso puede subyacer a los accidentes vasculares referidos anteriormente, los investigadores indujeron ictus, choque séptico o daño pulmonar agudo en ratones en los que la proteína adhesiva estaba ausente o se había bloqueado, y se encontraron con que en todos ellos el grado de daño a los tejidos afectados (cerebro, hígado o pulmón) estaba significativamente reducido comparado con animales no tratados.

El trabajo explica antiguas observaciones clínicas, y tiene implicaciones que pueden ser inmediatas para entender cómo se originan muchos de los tipos de accidentes cardiovasculares más prevalentes en nuestra sociedad.

El trabajo también ilustra como el uso de técnicas de última generación nos ayuda a descubrir la elegancia de procesos biológicos previamente desconocidos, y que ahora pueden ser manipulados para prevenir o tratar enfermedades que de otra manera pueden ser devastadoras para la salud humana.

Sreeramkumar V, Adrover JM, Ballesteros I, Cuartero MI, Rossaint J, Bilbao I, Nácher M, Pitaval C, Radovanovic I, Fukui Y, McEver RP, Filippi MD, Lizasoain I, Ruiz-Cabello J, Zarbock A, Moro MA and Hidalgo A. Neutrophils scan for activated platelets to initiate inflammation. Science, In Press 2014.

Acceso al vídeo

 

 

 Cnic.es [en línea] Madrid (ESP): cnic.es, 18 de diciembre de 2014 [ref. 05 de diciembre de 2014] Disponible en Internet: https://www.cnic.es/es/noticias/index.php?id=3923



Drug tests on mothers’ hair links recreational drug use to birth defects

15 12 2014

Drug tests on 517 mothers in English inner city hospitals found that nearly 15% had taken recreational drugs during pregnancy and that mothers of babies with birth defects of the brain were significantly more likely to have taken drugs than mothers with normal babies. The study found no significant links between recreational drug use and any other type of birth defect.

 

Hair samples give a timeline of substance use (courtesy of Dr Anna David)

The study was led by a team of UCL researchers co-ordinating data collection from hospitals across London, Bristol and Birmingham and the results are published in the journal PLOS ONE. The study included 213 women whose baby had a type of birth defect with potential links to recreational drug use, 143 women whose baby had a birth defect with no previously reported links to drug use and 161 women whose baby was normally formed.

77 (14.9%) of the women who agreed to take part tested positive for at least one type of recreational drug, of whom 10 had taken more than one drug. 68 women tested positive for cannabis, 18 for cocaine, 1 for ketamine and 1 for MDMA. Drug use was highest around conception and reduced as the pregnancy progressed, but around half of the women who smoked cannabis continued to do so throughout the second trimester.

Evidence of drug use was found in a significantly higher proportion of women whose babies were born with brain birth defects (35%), compared to women whose babies were normally formed (13%). Brain birth defects included brain anomalies other than spina bifida, such as brain cysts and under-development of the brain. These can have severe consequences and lead to lifelong conditions such as cerebral palsy.

“Our findings suggest a link between brain birth defects and recreational drug use in expectant mothers,” Dr Anna David of the UCL Institute for Women’s Health, lead author of the study and Consultant in Fetal Medicine at UCLH. “We were unable to identify significant links between specific drugs and brain birth defects. Therefore I would discourage women trying to get pregnant and those in early pregnancy from taking any recreational drugs including cannabis. Since only 20 of the mothers in our study had babies with brain birth defects, a larger study of such cases is now needed to examine the links with specific drug use more closely.”

The study set out to investigate the link between drug use around the time of conception and the first trimester and a variety of birth defects. Smaller studies had suggested that drug use might be a primary risk factor for gastroschisis, a defect in the baby’s belly that must be surgically repaired at birth. Other known risk factors for this abnormality include young maternal age and smoking. This larger study showed that the young age of the mother rather than recreational drug use was identified as the primary risk factor for gastroschisis. But for brain defects, drug use was a primary risk factor after taking into consideration the mother’s age and use of tobacco and alcohol. Larger studies are now needed to investigate the link between the types of drug use and brain birth defects.

“Current evidence linking recreational drug use with birth defects is patchy as it relies on self-reporting which can be unreliable,” explains Dr David. “Our anonymised hair testing offers an objective measure of recreational drug use and showed that it is common in pregnancy. The risks of alcohol and tobacco in pregnancy are relatively well-researched, and we hope that research into drug use will catch up now that we have demonstrated its relevance to babies’ health and development.”

Researchers took hair samples from consenting mothers, which were then tested for evidence of recreational drug use. The laboratory performing the drug tests were not given access to patient clinical data and all results were anonymised.

When someone takes drugs, traces from the bloodstream are deposited in their hair as it grows. Hair grows at an average rate of one centimetre per month, so a 9cm sample of hair from the scalp will give an approximate timeline of drug use from the past 9 months. The researchers divided hair samples into three sections of 3cm each, in order to time drug use to the months before and during conception, the first trimester and the second trimester.

 

Ucl.ac.uk [en línea] London (UK): ucl.ac.uk, 15 de diciembre de 2014 [ref. 03 de noviembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/1114/031114-drug-use-birth-defects



Trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus

8 12 2014

La trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus puede mejorar el pronóstico y la recuperación de algunos pacientes

 

En un grupo seleccionado de pacientes, los tratamientos de revascularización mediante trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus podrían mejorar el pronóstico funcional y la recuperación clínica del paciente. Esta es una de las conclusiones del estudio Outcomes of a contemporary cohorte of 536 consecutive patients with acute ischemic stroke treated with endovascular therapy, realizado por los servicios de Neurología y Neurorradiología del Hospital Universitario de Bellvitge, Hospital Vall d’’Hebron, Hospital Germans Trias i Pujol y Hospital Clínic, y donde el Hospital Universitario de Bellvitge ha aportado el mayor número de pacientes. Pere Cardona,  M. Ángeles de Miguel y Francisco Rubio del Hospital Universitario de Bellvitge y el grupo de enfermedades neurológicas y neurogenética del IDIBELL han participado en el estudio.

 

Acortar el tiempo en que se valora el paciente y en el que se realiza el tratamiento de reperfusión son variables asociadas a unos buenos resultados, y corroboran la idea de “tiempo es cerebro”. El hecho de conseguir una recanalización eficaz y completa mediante un dispositivo de última generación tipo stent-retriever ha incrementado la tasa de éxito de estos procedimientos. Variables como la edad superior a los 80 años, la hipertensión arterial o el ictus vertebrobasilar son las que se han asociado a un peor pronóstico funcional y a una peor mortalidad, mientras que la fibrilación auricular y clínica neurológica severa en el debut clínico son variables que se asociaban a unos mejores resultados.

 

Los objetivos del estudio son evaluar la eficacia en la recuperación neurológica y la independencia funcional de pacientes que recibieron tratamientos de reperfusión endovasculares en fase aguda del ictus. El procedimiento seguido ha sido un estudio observacional prospectivo multicéntrico de pacientes tratados en fase aguda del ictus con tratamientos endovasculares con o sin trombolisis endovenosa previa.

 

Se realizó un análisis del registro de tratamientos de repefusión Sonia del Plan director de la enfermedad vascular cerebral, del Departamento de Salud. Se evaluaron pacientes tratados con tratamientos de repefusión y se analizaron diferentes variable y subgrupos para valorar la independencia funcional, el pronóstico y la mortalidad en el tercer mes de recibirlos. Esta base de datos está auditada por el Departamento de Salud y la Agencia de Evaluación y Calidad Sanitarias de Cataluña.

 

acceder al abstract

 

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 08 de diciembre de 2014 [ref. 02 de diciembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticies/es/741/la-trombectomia-mecanica-en-la-fase-aguda-del-ictus-puede-mejorar-el-pronostico-y-la-recuperacion-de-algunos-pacientes



ADHD brain study finds slower development of key connections

13 10 2014

Slow to mature, quick to distract: ADHD brain study finds slower development of key connections.

Brain networks to handle internal & external tasks mature more slowly in ADHD.

A peek inside the brains of more than 750 children and teens reveals a key difference in brain architecture between those with attention deficit hyperactivity disorder and those without.

 

The new research may help lead to the development of a ‘neuromarker’ — a way to use brain imaging to improve diagnosis and treatment of ADHD.

Kids and teens with ADHD, a new study finds, lag behind others of the same age in how quickly their brains form connections within, and between, key brain networks.

The result: less-mature connections between a brain network that controls internally-directed thought (such as daydreaming) and networks that allow a person to focus on externally-directed tasks. That lag in connection development may help explain why people with ADHD get easily distracted or struggle to stay focused.

What’s more, the new findings, and the methods used to make them, may one day allow doctors to use brain scans to diagnose ADHD — and track how well someone responds to treatment. This kind of neuroimaging “biomarker” doesn’t yet exist for ADHD, or any psychiatric condition for that matter.

The new findings come from a team in the University of Michigan Medical School’s Department of Psychiatry. They used highly advanced computing techniques to analyze a large pool of detailed brain scans that were publicly shared for scientists to study. Their results are published in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lead author Chandra Sripada, M.D., Ph.D., and colleagues looked at the brain scans of 275 kids and teens with ADHD, and 481others without it, using “connectomic” methods that can map interconnectivity between networks in the brain.

The scans, made using function magnetic resonance imaging (fMRI) scanners, show brain activity during a resting state. This allows researchers to see how a number of different brain networks, each specialized for certain types of functions, were “talking” within and amongst themselves.

The researchers found lags in development of connection within the internally-focused network, called the default mode network or DMN, and in development of connections between DMN and two networks that process externally-focused tasks, often called task-positive networks, or TPNs. They could even see that the lags in connection development with the two task-related networks — the frontoparietal and ventral attention networks –  were located primarily in two specific areas of the brain.

 

The new findings mesh well with what other researchers have found by examining the physical structure of the brains of people with and without ADHD in other ways.

Such research has already shown alterations in regions within DMN and TPNs. So, the new findings build on that understanding and add to it.

The findings are also relevant to thinking about the longitudinal course of ADHD from childhood to adulthood. For instance, some children and teens “grow out” of the disorder, while for others the disorder persists throughout adulthood. Future studies of brain network maturation in ADHD could shed light into the neural basis for this difference.

“We and others are interested in understanding the neural mechanisms of ADHD in hopes that we can contribute to better diagnosis and treatment,” says Sripada, an assistant professor and psychiatrist who holds a joint appointment in the U-M Philosophy department and is a member of the U-M Center for Computational Medicine and Bioinformatics. “But without the database of fMRI images, and the spirit of collaboration that allowed them to be compiled and shared, we would never have reached this point.”

Sripada explains that in the last decade, functional medical imaging has revealed that the human brain is functionally organized into large-scale connectivity networks. These networks, and the connections between them, mature throughout early childhood all the way to young adulthood. “It is particularly noteworthy that the networks we found to have lagging maturation in ADHD are linked to the very behaviors that are the symptoms of ADHD,” he says.

Studying the vast array of connections in the brain, a field called connectomics, requires scientists to be able to parse through not just the one-to-one communications between two specific brain regions, but the patterns of communication among thousands of nodes within the brain. This requires major computing power and access to massive amounts of data – which makes the open sharing of fMRI images so important.

“The results of this study set the stage for the next phase of this research, which is to examine individual components of the networks that have the maturational lag,” he says. “This study provides a coarse-grained understanding, and now we want to examine this phenomenon in a more fine-grained way that might lead us to a true biological marker, or neuromarker, for ADHD.”

Sripada also notes that connectomics could be used to examine other disorders with roots in brain connectivity – including autism, which some evidence has suggested stems from over-maturation of some brain networks, and schizophrenia, which may arise from abnormal connections. Pooling more fMRI data from people with these conditions, and depression, anxiety, bipolar disorder and more could boost connectomics studies in those fields.

 

Volunteers needed for research:

To develop such a neuromarker, Sripada has embarked on follow-up research. One study is enrolling children between the ages of 7 and 17 who have ADHD and a comparison group of those without it; information is at http://umhealth.me/adhdchild. Another study is enrolling adults between the ages of 18 and 35 who have ADHD and a comparison group of those without it; information is at http://umhealth.me/adhdadult. Of note, fMRI scans do not expose a person to radiation. Anyone interested in these studies can email Psych-study@med.umich.edu or call (734) 232-0353; for the study of children, parents should make the contact and consent to research on behalf of their children.

Besides Sripada, the study’s authors are Psychiatry computer specialists Daniel Kessler and Mike Angstadt. Kessler, a graduate of U-M with a degree in neuroscience and statistics, helped develop the key connectomic methods used in the study and plans to pursue this research further in a graduate program starting in 2015. The research was funded by a National Institutes of Health grant (AA020297), a UMCCMB pilot grant, and the John Templeton Foundation. It used fMRI scans from the ADHD-200 and ABIDE projects.

Reference: www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1407787111

 

By ANN ARBOR

 

 

Uofmhealth.org [en línea] Ann Arbor, MI (USA): uofmhealth.org, 13 de octubre de 2014 [ref. 15 de septiembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.uofmhealth.org/news/archive/201409/slow-mature-quick-distract-adhd-brain-study-finds-slower



Dispositivo ayuda a dormir mejor a personas con síndrome de piernas inquietas

21 08 2014

Un novedoso método no farmacológico para el síndrome de piernas inquietas (SPI) suministra alivio físico y permite permanecer en la cama.

 

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo Relaxis se basa en una almohadilla de bajo perfil que los pacientes colocan en el sitio de su incomodidad durante un ataque nocturno de SPI durante la noche, por lo general bajo la pantorrilla o el muslo. El paciente entonces activa la almohadilla, que está diseñada para desconectarse automáticamente con una característica de rampa de deceleración que completa el ciclo después de aproximadamente 30 minutos. La vibración de la almohadilla es esencialmente una forma de contra-estimulación que disminuye gradualmente en intensidad de manera que el paciente no se despierta cuando se detiene.

 

El Relaxis Pad solamente está diseñado para ser usado en pacientes con SPI primario. No está pensado para uso por personas con trastornos de la piel tales como eczema, psoriasis, celulitis, heridas que no sanan, o los que sufren de SPI secundario. El dispositivo tampoco debe utilizarse en pacientes que han sido diagnosticados con trombosis venosa profunda (TVP) en cualquiera de sus piernas durante los seis meses anteriores, debido a un potencial conocido de soltar o fragmentar un coágulo y causar una embolia pulmonar. El Relaxis Pad es un producto de Sensory Medical (San Clemente, CA, EUA) y ha sido aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de los EUA (FDA).

 

“Relaxis representa la primera receta alternativa, no invasiva, sin medicamentos, para mejorar la calidad del sueño en pacientes con síndrome primario de piernas inquietas, un importante problema de salud que afecta a millones de personas cada año”, dijo Fred Burbank, MD, director ejecutivo de Sensory Medical y un enfermo de SPI. “Hasta ahora, las únicas opciones para los pacientes eran, sufrir, sin ayuda, por toda la vida o enfrentarse a los efectos secundarios potenciales de las terapias a largo plazo con medicamentos”.

 

El SPI, también conocido como enfermedad de Willis-Ekbom (EWE) es un trastorno neurológico caracterizado por una necesidad irresistible de mover el cuerpo para detener sensaciones molestas o raras. Esta afección afecta más comúnmente a las piernas, pero puede afectar los brazos, el torso la cabeza, e incluso los miembros fantasma. En los casos más graves, los ataques de SPI pueden ocurrir varias veces por la noche, haciendo, que en repetidas ocasiones, el sueño se interrumpa y se afecte el funcionamiento durante el día. Mover la parte del cuerpo afectada modula las sensaciones, proporcionando un alivio temporal.

 

Las sensaciones suelen comenzar o intensificarse, típicamente, durante la vigilia tranquila, como cuando la persona se relaja, lee, estudia o trata de dormir. Entre las personas más afectadas se encuentran las de mediana edad o mayores, ya que los síntomas tienden a aumentar en frecuencia y duración con la edad; es dos veces más frecuente en las mujeres. Para aliviar los síntomas del SPI, frecuentemente se formulan terapia con medicamentos, incluyendo agentes dopaminérgicos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, los anticonvulsivantes, los opiáceos narcóticos, los relajantes musculares y las benzodiazepinas.

 

 

Hospimedica.es [en línea] Hollywood, FL (USA): hospimedica.es, 21 de agosto de 2014 [ref. 08 de julio de 2014] Disponible en Internet:

http://www.hospimedica.es/cuidados_de_pacientes/articles/294753426/dispositivo_ayuda_a_dormir_mejor_a_personas_con_sindrome_de_piernas_inquietas.html

 

 



With the right rehabilitation, paralyzed rats learn to grip again

16 06 2014

After a large stroke, motor skills barely improve, even with rehabilitation. An experiment conducted on rats demonstrates that a course of therapy combining the stimulation of nerve fiber growth with drugs and motor training can be successful. The key, however, is the correct sequence: Paralyzed animals only make an almost complete recovery if the training is delayed until after the growth promoting drugs have been administered.

 

A constricted carotid artery – as pictured here above right – can lead to a stroke. (Photo: Zephyr / Science Photo Library)

A constricted carotid artery – as pictured here above right – can lead to a stroke. (Photo: Zephyr / Science Photo Library)

 

Only if the timing, dosage and kind of rehabilitation are right can motor functions make an almost full recovery after a large stroke. Rats that were paralyzed down one side by a stroke almost managed to regain their motor functions fully if they were given the ideal combination of rehabilitative training and substances that boosted the growth of nerve fibers. Anatomical studies confirmed the importance of the right rehabilitation schedule: Depending on the therapeutic design, different patterns of new nerve fibers that sprouted into the cervical spinal cord from the healthy part of the brain and thus aid functional recovery to varying degrees were apparent. The study conducted by an interdisciplinary team headed by Professor Martin Schwab from the Brain Research Institute at the University of Zurich and ETH Zurich’s Neuroscience Center is another milestone in research on the repair of brain and spinal cord injuries.

 

“This new rehabilitative approach at least triggered an astonishing recovery of the motor skills in rats, which may become important for the treatment of stroke patients in the future,” says first author Anna-Sophia Wahl. At present, patients have to deal with often severe motor-function, language and vision problems, and their quality of life is often heavily affected.

 

Allow nerves to grow first, then train

 

On the one hand, the treatment of rats after a stroke involves specific immune therapy, where so-called Nogo proteins are blocked with antibodies. These proteins in the tissue around the nerve fibers inhibit nerve-fiber growth. If they are blocked, nerve fibers begin to sprout in the injured sections of the brain and spinal cord and relay nerve impulses again. On the other hand, the stroke animals, whose front legs were paralyzed, underwent physical training – namely, gripping food pellets. All the rats received antibody treatment first to boost nerve-fiber growth and – either at the same time or only afterwards – motor training.

 

The results are surprising: The animals that began their training later regained a remarkable 85 percent of their original motor skills. For the rats that were trained straight after the stroke in parallel with the growth-enhancing antibodies, however, it was a different story: At 15 percent, their physical performance in the grip test remained very low.

 

Meticulous design very promising

 

The researchers consider timing a crucial factor for the success of the rehabilitation: An early application of growth stimulators – such as antibodies against the protein Nogo-A – triggers an increased sprouting and growth of nerve fibers. The subsequent training is essential to sift out and stabilize the key neural circuits for the recovery of the motor functions. For instance, an automatic, computer-based analysis of the anatomical data from the imaging revealed that new fibers in the spinal cord sprouted in another pattern depending on the course of treatment. By reversibly deactivating the new nerve fibers that grow, the neurobiologists were ultimately able to demonstrate for the first time that a group of these fibers is essential for the recovery of the motor function observed: Nerve fibers that grew into the spinal cord from the intact front half of the brain – changing sides – can reconnect the spinal cord circuits of the rats’ paralyzed limbs to the brain, enabling the animals to grip again.

 

“Our study reveals how important a meticulous therapeutic design is for the most successful rehabilitation possible,” sums up study head Martin Schwab. “The brain has enormous potential for the reorganization and reestablishment of its functions. With the right therapies at the right time, this can be increased in a targeted fashion.”

 

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Ethz.ch [en línea] Zürich (CH): ethz.ch, 16 de junio de 2014 [ref. 13 de junio de 2014] Disponible en Internet:

https://www.ethz.ch/en/news-and-events/eth-news/news/2014/06/with-the-right-rehabilitation-paralyzed-rats-learn-to-grip-again.html



Ayudando al cerebro a autoregenerarse

3 04 2014

Una nueva estrategia en medicina regenerativa puede promover la recuperación de las lesiones cerebrales

 

Investigadores en regeneración de tejidos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), de la Universidad de Barcelona (UB) y de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) han desarrollado un implante que estimula la regeneración del tejido cerebral, especialmente en casos de lesiones pre- y postnatales.

 

Imagen: Andamios de nanofibras aleatorias (izquierda) y alineadas (derecha) tras una semana de la implantación en el córtex cerebral de ratones. Las células gliales (verde) y los vasos sanguíneos (rojo) penetran en el andamio alineado y no en las fibras aleatorias (rayas blancas).

Imagen: Andamios de nanofibras aleatorias (izquierda) y alineadas (derecha) tras una semana de la implantación en el córtex cerebral de ratones. Las células gliales (verde) y los vasos sanguíneos (rojo) penetran en el andamio alineado y no en las fibras aleatorias (rayas blancas).

 

En el estudio, liderado por la Dra. Soledad Alcántara del Grupo de Desarrollo Neural de la UB, los científicos han descubierto que estos implantes biodegradables hechos de nanofibras de ácido poliláctico (PLA) reproducen algunos aspectos del entorno natural del cerebro embrionario y estimulan la regeneración del tejido.

Estos implantes, conocidos en ingeniería de tejidos como “andamios”, liberan L-lactato, una molécula que actúa como señal celular común para inducir la angiogénesis (formación de vasos sanguíneos nuevos). También reproducen el nicho neurogénico, es decir, el entorno en el que los progenitores neurales generan nuevas neuronas y células de glía, que migran siguiendo los patrones de migración que tienen lugar durante el desarrollo cerebral.

“Las lesiones cerebrales son la causa común de muchas discapacidades, debido a la pérdida de tejido nervioso y a la formación de cavidades que inhiben el crecimiento de las neuronas”, dice Zaida Álvarez miembro del grupo de Biomateriales para Terapias Regenerativas del IBEC y del grupo de Desarrollo Neural de la UB y primera autora del artículo. “Para encontrar estrategias regenerativas efectivas que promuevan la recuperación del cerebro después de una lesión traumática tenemos que focalizarnos en resolver los obstáculos actuales: la débil integración del implante y la supervivencia celular.”

Cuando los andamios de PLA diseñados en el IBEC fueron implantados en ratones recién nacidos, el L-lactato liberado durante la degradación actuó como fuente de energía alternativa motivando el crecimiento de las neuronas y activando a los progenitores endógenos. Las fibras utilizadas para construir la “estructura” reprodujeron la organización natural en 3D, así como la topología de la glía radial embrionaria, lo que favoreció la migración neuronal y la vascularización durante el crecimiento cerebral.

“Mediante la mejora de los implantes ha sido posible regular los parámetros biofísicos y metabólicos que lideran la restauración de la función del tejido nervioso tras una lesión, sin la necesidad de células exógenas, factores de crecimiento o manipulaciones genéticas,” dice Zaida Álvarez. “Aunque todavía queda un largo camino por recorrer antes de que estos experimentos se puedan trasladar a la clínica –tenemos que ver si hay una respuesta regenerativa similar en ratones adultos– nuestros resultados abren perspectivas esperanzadoras y apasionantes en el diseño de dispositivos implantables libres de células.”

 

Artículo de Referencia: Álvarez, Z., Castaño, O., Castells, A.A., Mateos-Timoneda, M.A., Planell, J.A., Engel, E. & Alcántara, S. (2014). Neurogenesis and vascularization of the damaged brain using a lactate-releasing biomimetic scaffold. Biomaterials, 35, 17, 4769–4781

 

 

Ibecbarcelona.eu [en línea] Barcelona (ESP): ibecbarcelona.eu, 03 de abril de 2014 [ref. 25 de marzo de 2014] Disponible en Internet: http://www.ibecbarcelona.eu/NOTICIAS-DE-INVESTIGACION/helping-the-brain-rebuild-itself.html