Un programa de la UE aplica las TIC a la resolución de problemas sociales.

29 10 2012

La lucha contra los incendios es uno de los objetivos del proyecto Venus-C. Imagen: Bcasterline. Fuente: Wikimedia Commons.

Agenda Digital se ocupa de combatir incendios o luchar contra bacterias, usando las Tecnologías de la Información y la Comunicación más punteras.

 

La Agenda Digital, el programa europeo que engloba las iniciativas de la UE en torno a las Tecnologías de la Información y la Comunicación, enfoca cada vez más sus investigaciones hacia la resolución de problemas sociales. Como ejemplo, el proyecto VENUS-C pretende poner a disposición de científicos de toda Europa recursos de computación en nube, para enfrentarse a los incendios forestales, y el ITFOM conecta el uso de las TIC con la medicina. Otros proyectos están destinados a cuidar a las personas mayores y a luchar contra las bacterias. Por Carlos Gómez Abajo.

 

“Para atraer a las mentes más privilegiadas de Europa hacia la investigación es crucial contar con infraestructuras de primera línea mundial y una financiación adecuada. Las mejores ideas científicas han de convertirse en productos y servicios comercializables”, indica la Comisión Europea sobre el apartado «Investigación e innovación» de la Agenda Digital, el programa europeo que engloba las iniciativas relacionadas con las TIC, y que pretende afrontar y resolver problemas sociales muy diversos.

 

Como cuenta CORDIS, proyectos como VENUS-C (“Entornos virtuales multidisciplinarios mediante infraestructuras en la nube”) garantizan que miles de científicos en toda Europa tengan acceso a recursos potentes de computación.

 

VENUS-C ha creado una infraestructura de computación en la nube abierta, escalable y centrada en el usuario que pondrá a su alcance toda la potencia de computación que necesitan.

 

Uno de los objetivos de VENUS-C es luchar contra los incendios. “La computación en la nube les ofrece prestaciones útiles muy diversas que les permite no sólo desarrollar una labor científica mejor al acelerar la producción de resultados, sino también generar conocimientos científicos nuevos que de otra forma no habrían podido aflorar”, indica el equipo a cargo del proyecto.

 

El futuro

 

El programa “Tecnologías futuras y emergentes» (FET) de la UE incluye una serie de proyectos piloto dedicados a retos verdaderamente grandes como la salud, el envejecimiento poblacional y el coste y la calidad de los servicios médicos.

 

El proyecto piloto ITFOM («El futuro informático de la medicina”), por ejemplo, reúne la potencia de las TIC y los avances en biomedicina prolija en datos y en las ciencias «ómicas» para cubrir este dominio de gran amplitud y lograr tratamientos específicos para cada paciente contra enfermedades muy graves como el cáncer.

 

Los grandes avances logrados en tecnología y medicina regida por datos podrían dar lugar a la consecución de un “paciente virtual” (una réplica informática de la anatomía humana) en la próxima década. De cumplirse este pronóstico se podría acelerar el desarrollo de nuevos fármacos, eliminar efectos secundarios no deseados, prevenir la aparición de enfermedades y aumentar la salud y el bienestar general de la población.

 

Información pública

 

Además, la Comisión Europea mantiene desde hace mucho tiempo la postura de que los resultados de las investigaciones de la UE financiadas con fondos públicos deben ser de dominio público también. Por ello respalda un modelo de publicación científica que promociona el acceso libre y financió el proyecto Openaire (“Infraestructura de libre acceso a la investigación en Europa”) para crear un “espacio informativo” en el que se relacionen publicaciones, corpus de datos e información sobre financiación.

 

En él se proporcionará un punto único de acceso a todas las publicaciones de acceso libre generadas por proyectos financiados con fondos públicos (nacionales y comunitarios).

 

La Acción 56 de la Agenda Digital insta a los Estados miembros a participar en programas piloto a gran escala financiados mediante el Programa para la Innovación y la Competitividad.

 

Proyectos a gran escala como EPSOS (“Servicios abiertos inteligentes para pacientes europeos”) están facilitando la prestación de asistencia médica al ciudadano en cualquier lugar de la UE al eliminar los obstáculos lingüísticos, administrativos y técnicos.

 

Activar las capacidades electrónicas de los europeos

 

“Más del 50 % de los europeos utilizan Internet a diario, pero el 30 % no lo han usado jamás”, según indica la Comisión. Las personas con discapacidades y una cantidad enorme de personas mayores encuentran obstáculos para acceder a los nuevos contenidos y servicios electrónicos.

 

La paulatina digitalización de la vida diaria implica un riesgo de ampliación de la brecha digital a no ser que se tomen medidas encaminadas a mejorar la alfabetización digital mediante la promoción del desarrollo y el aprendizaje continuos de capacidades electrónicas. El apartado “Fomentar la capacitación digital” se ocupa de cerrar la brecha digital, una tarea para la que el apoyo europeo a la investigación sobre las TIC resulta clave si se pretende fomentar la creación de «nuevas capacidades para nuevos empleos».

 

Por ejemplo, investigadores del proyecto financiado con fondos europeos LTFLL (“Tecnologías lingüísticas aplicadas a la educación permanente”) han desarrollado una gama de servicios inteligentes de apoyo y asesoramiento y herramientas inteligentes de “procesamiento del lenguaje natural” (PLN) para un aprendizaje individual y colaborativo con las que se espera facilitar la tarea del profesor, ahorrar tiempo y costes y mejorar el rendimiento estudiantil.

 

Algunas de las aplicaciones del PLN (en el que se unen la lingüística y la informática), son por ejemplo los programas informáticos para convertir texto en voz, la traducción automática de idiomas y la minería de datos en busca de conceptos específicos.

 

En el artículo se explican las contribuciones del proyecto LTFLL al campo incipiente de la “analítica del aprendizaje”, que se dedica a medir, recoger, analizar y facilitar información sobre los alumnos y su entorno de aprendizaje. Este trabajo respalda múltiples Acciones de la ADE (Agenda Digital Europea) que otorgan prioridad a la competencia y la alfabetización digitales.

 

TIC para solucionar los retos sociales

 

La Agenda Digital trata sobre la capacidad de las TIC para reducir el consumo energético, mejorar la vida de los ciudadanos de mayor edad, revolucionar los servicios sanitarios y prestar servicios públicos mejores.”«Las TIC también pueden impulsar la digitalización del patrimonio digital de Europa mediante un acceso universal a Internet”, según se indica en la página web de la ADE.

 

Existen una veintiocho Acciones enmarcadas en el apartado de la ADE dedicado a «Las TIC para solucionar los retos sociales», que abarcan desde soluciones, leyes y prácticas energéticas inteligentes, hasta medidas y tecnologías destinadas a la «vida cotidiana asistida por el entorno» (AAL). Los reportajes de TIC han glosado muchos proyectos dedicados a este campo de gran amplitud, en concreto sobre la capacidad de la tecnología para facilitar las iniciativas dedicadas a la asistencia a los más mayores y al «envejecimiento en buenas condiciones».

 

Se trata de tecnologías nuevas que monitorizan la salud, protegen el hogar, ayudan a mantenerse en forma y contribuyen a permanecer en contacto con los familiares y amigos. El reto radica en lograr que los usuarios, en especial los más mayores, hagan uso de estos sistemas inteligentes. “Superar los obstáculos a la aceptación y la usabilidad de los sistemas de AAL mediante diseños innovadores centrados en el usuario [es fundamental]“, opinan los investigadores del proyecto Soprano (“Entornos inteligentes programables orientados a servicios para los ciudadanos europeos de edad avanzada”).

 

Contra las bacterias

 

En el extremo opuesto de los «retos sociales», el proyecto Debugit («Detección y eliminación de bacterias mediante el empleo de tecnologías de la información») presenta un nuevo sistema de minería de datos, seguimiento clínico y apoyo a la toma de decisiones que constituye una nueva y poderosa arma en la guerra contra la resistencia a los antibióticos.

 

En relación a los ecosistemas y a la naturaleza, el proyecto D4SCIENCE-II («Ecosistema de infraestructuras de datos al servicio de la ciencia») ha creado un marco interoperativo dedicado a infraestructuras electrónicas -un entorno virtual de investigación (VRE)- en el que los datos, la capacidad de computación y los recursos de software están situados en distintas infraestructuras electrónicas y pueden compartirse con independencia de su ubicación, tecnología, formato, idioma, protocolo o flujo de trabajo.

 

«Recabamos estadísticas sobre pesquerías de todas clases desarrolladas en todos los países, siendo la calidad de los datos muy variopinta. D4SCIENCE nos ayuda a unificar todos estos datos», explica el socio del proyecto Anton Ellenbroek, del Departamento de Pesca y Acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), con sede en Roma. «Se trata de una infraestructura realmente importante [...] Nos permite analizar estadísticas de formas que antes eran imposibles. Nos resulta fácil compartir información con otros entornos virtuales de investigación», declaró.

 

Tendencias21.net [en línea] Madrid (ESP): tendencias21.net, 29 de octubre de 2012 [ref. 15 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://www.tendencias21.net/Un-programa-de-la-UE-aplica-las-TIC-a-la-resolucion-de-problemas-sociales_a13673.html



Diseñan pacientes virtuales para diagnóstico de enfermedades

11 08 2011

Una enorme red de programas de ordenador creados por científicos de la Universidad de Manchester podría revolucionar la salud en todo el mundo, salvando muchas vidas y ahorrando miles de millones de euros, según un comunicado de dicha institución académica británica. El trabajo de los científicos ingleses es parte de un proyecto europeo de investigación llamado IT Futuro de la Medicina (ITFoM), con una duración inicial de 10 años, cuyo objetivo es crear “pacientes virtuales” -modelos informáticos de personas individuales -que podrían llevar a un futuro en el que cada persona disponga de su propio sistema de salud individualizado y a medida, en función de su genética y su fisiología.

Con este sistema, los médicos podrían adquirir en un instante un conocimiento profundo de las necesidades de salud de cada paciente y de todo su historial médico, lo que les permitiría diagnosticar correctamente y con rapidez las enfermedades, ahorrando a los pacientes los efectos secundarios potencialmente letales de medicamentos mal recetados y el desembolso de grandes cantidades de dinero en medicinas.

Junto a los científicos de la Universidad de Manchester trabaja un consorcio compuesto por más de 25 instituciones académicas y socios industriales con experiencia en las TICS, las ciencias biológicas, la salud pública y la medicina. Conforme ha ido avanzando el proyecto, se han ido sumando nuevos socios, haciendo de éste uno de los mayores esfuerzos de colaboración desde el programa espacial Apolo.

Modelos y escenarios

El proyecto creará modelos matemáticos usando grandes cantidades de datos relativos al conocimiento que se tiene hasta la fecha de cómo funcionan los seres humanos. Pero no solo eso. También proporcionará escenarios, como por ejemplo, qué le podría suceder a un paciente que toma un determinado medicamento si sale a correr tres veces por semana.

A través de la secuenciación del genoma y la información clínica recogida, el modelo general será capaz de adaptarse a las demandas particulares de salud de cualquier individuo, incluyendo temas como alergias, malformaciones congénitas o sus tratamientos actuales.

El primer objetivo de ITFoM es dar a cada doctor el poder de usar el genoma individual de una persona para estar informado de todas las etapas del desarrollo de la enfermedad, a través del diagnóstico, el tratamiento y su seguimiento.

Pero para que esto se haga realidad, deben materializarse una gran cantidad de innovaciones relacionadas con las TIC en las que ya se están trabajando, como nuevas técnicas para una rápida adquisición y evaluación de los datos de los pacientes, para almacenar y procesar datos dinámicos en tiempo real en los modelos matemáticos que se corresponden con los pacientes reales o para desarrollar nuevos sistemas de aprendizaje, predicción e información, entre otros. Todo esto sería necesario para proporcionar a los profesionales sanitarios y los pacientes unos conocimientos sin precedentes en materia de salud y tratamiento.

El papel de la informática en la salud

“Hacer que la medicina personalizada sea una realidad requiere avances fundamentales en las ciencias computacionales”, señala Hans Westerhoff, el director de la parte del trabajo asignada a la Universidad de Manchester. De hecho, el programa ITFoM surgió de la creencia de que, si bien la información y la informática juegan un papel importante en muchas áreas científicas comerciales, aún no se ha tenido en cuenta su potencial para revolucionar la medicina.

El profesor Hans Westerhoff cree que los modelos informáticos cambiarán fundamentalmente la forma en la que se proporciona la atención médica. “El sistema promete ser único e innovador, porque la gente podría acceder a su propio modelo de salud. ITFoM facilitará modelos generales de la persona humana en su conjunto, que se utilizarán tanto para llevar a cabo una prevención personalizada y unas determinadas pautas terapéuticas, como para identificar los efectos secundarios de los medicamentos. Los modelos estarán allí para ayudar a diagnosticar un problema particular y aportar soluciones”, afirma.

“Esta es la primera vez que sistemas basados en tecnologías de la información que persiguen la atención individual se combinan con las necesidades de la genómica y la medicina”, concluye Hans Westerhoff en el comunicado que ha hecho público su Universidad.

ARTÍCULO VALIDADO POR LA SRA. ALBA CALLS

Cronicaviva.com.pe [en línea] Lima (Perú): cronicaviva.com.pe, 11 de agosto de 2011 [ref. 9 de agosto de 2011] Disponible en Internet:

http://www.cronicaviva.com.pe/index.php/ciencia-y-tecnologia/15-ciencia-y-tecnologia/25507-disenan-pacientes-virtuales-para-diagnostico-de-enfermedades-