Dr FRANGI: Ya está operativo el Instituto VPH para impulsar la investigación biomédica integrada

4 07 2011

Dr. Alejandro Frangi

Director Centro de Investigación en Tecnologías de la Imagen y Simulación Biomédicas (CISTIB)

En junio, en Bélgica, se dio el pistoletazo de salida de la fundación sin ánimo  de lucro Instituto VPH, de la cual la Universidad Pompeu Fabra forma parte y tiene un miembro en el Comité Directivo.

Los grandes retos del sistema de salud para la próxima década -como la medicina personalizada, el envejecimiento de la población, las migraciones y la movilidad, los sistemas de prevención y de diagnóstico precoz o la superación de enfermedades crónicas, entre otros- requerirán el tipo de investigación integrada que la iniciativa VPH quiere impulsar.

El Virtual Physiological Human Institute for Integrative Biomedical Research, de forma abreviada, Instituto VPH, se constituyó el 24 de marzo de 2011 en Lovaina (Bélgica), a mediados de mayo finalizó el proceso de incorporación y el pasado mes de junio, en Bélgica, comenzó a operar como una organización sin ánimo de lucro.
Alejandro Frangi, profesor y investigador ICREA-Academia del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la Universidad Pompeu Fabra forma parte del Comité directivo y el próximo 28 de septiembre está previsto que se celebre la primera Asamblea General del la Instituto VPH en la Universidad Pompeu Fabra.

Una acción consolidada que abarca la investigación y la práctica clínica

La misión del Instituto VPH es garantizar que la visión del Virtual Physiological Human sea una realidad, adoptada internacionalmente y eficientemente utilizada tanto en la investigación como en la práctica clínica.

La iniciativa VPH se inició en el año 2005, impulsada por un grupo de investigadores europeos interesados en aplicar modelos predictivos a la biomedicina. Inspirados por el proyecto Physiome, la iniciativa VPH se focalizó en el desarrollo de metodologías y tecnologías que hicieran posible investigar el cuerpo humano como un todo.

La acción concertada STEP apoyó la realización de la primera hoja de ruta de investigación desarrollada en el marco de este proyecto, en el que participaron más de trescientos expertos de todo el mundo. A partir de ahí, la comunidad VPH prosperó rápidamente hasta llegar a contabilizar más de dos mil investigadores de todo el mundo y más de doscientos millones de euros en proyectos competitivos de investigación.

Actualmente VPH tiene el apoyo del 7 º Programa Marco en forma de red de excelencia europea, en la que la UPF ha tenido un papel fundamental, con más de treinta proyectos de investigación, que incluyen seis grandes proyectos integrados con una participación importante de la UPF y otros agentes catalanes y españoles.

Una acción que requiere la suma de muchos conocimientos

La vida es el resultado de un complejo sistema de interacciones que involucran muchos procesos que tienen lugar en diferentes escalas en el espacio y en el tiempo. La investigación biomédica y la práctica clínica producen cada día una gran cantidad de información sobre estos procesos. Esta información, sin embargo, está muy fraccionada, e integrarla es uno de los objetivos de los investigadores para lo cual requieren de herramientas para hacerla inteligible y que, además, crece exponencialmente en el tiempo.

Es por ello que hay que desarrollar un nuevo enfoque que permita integrar toda esta información y a la vez simplificarla para transformarla en conocimiento. Virtual Physiological Human, VPH, es un marco metodológico que una vez debidamente establecido y validado hará posible estudiar el cuerpo humano como un todo.

Por ello, la iniciativa VPH requiere la contribución multidisciplinaria de diferentes ámbitos del conocimiento, como las matemáticas, las ciencias computacionales, la física, la química, la ingeniería, la biología, la fisiología y la medicina.

A corto y medio plazo, la necesidad de consolidar una investigación biomédica integrada requerirá también la consolidación de un currículo académico, la publicación de revistas científicas y el establecimiento de conferencias internacionales, de sociedades científicas y de premios internacionales. Habrá, asimismo, que demostrar la eficacia de los desarrollos basados en el paradigma VPH en la práctica médica, y asegurar la visibilidad necesaria tanto en el ámbito de la investigación como para la sociedad en general.