Dispositivo ayuda a dormir mejor a personas con síndrome de piernas inquietas

21 08 2014

Un novedoso método no farmacológico para el síndrome de piernas inquietas (SPI) suministra alivio físico y permite permanecer en la cama.

 

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo Relaxis se basa en una almohadilla de bajo perfil que los pacientes colocan en el sitio de su incomodidad durante un ataque nocturno de SPI durante la noche, por lo general bajo la pantorrilla o el muslo. El paciente entonces activa la almohadilla, que está diseñada para desconectarse automáticamente con una característica de rampa de deceleración que completa el ciclo después de aproximadamente 30 minutos. La vibración de la almohadilla es esencialmente una forma de contra-estimulación que disminuye gradualmente en intensidad de manera que el paciente no se despierta cuando se detiene.

 

El Relaxis Pad solamente está diseñado para ser usado en pacientes con SPI primario. No está pensado para uso por personas con trastornos de la piel tales como eczema, psoriasis, celulitis, heridas que no sanan, o los que sufren de SPI secundario. El dispositivo tampoco debe utilizarse en pacientes que han sido diagnosticados con trombosis venosa profunda (TVP) en cualquiera de sus piernas durante los seis meses anteriores, debido a un potencial conocido de soltar o fragmentar un coágulo y causar una embolia pulmonar. El Relaxis Pad es un producto de Sensory Medical (San Clemente, CA, EUA) y ha sido aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de los EUA (FDA).

 

“Relaxis representa la primera receta alternativa, no invasiva, sin medicamentos, para mejorar la calidad del sueño en pacientes con síndrome primario de piernas inquietas, un importante problema de salud que afecta a millones de personas cada año”, dijo Fred Burbank, MD, director ejecutivo de Sensory Medical y un enfermo de SPI. “Hasta ahora, las únicas opciones para los pacientes eran, sufrir, sin ayuda, por toda la vida o enfrentarse a los efectos secundarios potenciales de las terapias a largo plazo con medicamentos”.

 

El SPI, también conocido como enfermedad de Willis-Ekbom (EWE) es un trastorno neurológico caracterizado por una necesidad irresistible de mover el cuerpo para detener sensaciones molestas o raras. Esta afección afecta más comúnmente a las piernas, pero puede afectar los brazos, el torso la cabeza, e incluso los miembros fantasma. En los casos más graves, los ataques de SPI pueden ocurrir varias veces por la noche, haciendo, que en repetidas ocasiones, el sueño se interrumpa y se afecte el funcionamiento durante el día. Mover la parte del cuerpo afectada modula las sensaciones, proporcionando un alivio temporal.

 

Las sensaciones suelen comenzar o intensificarse, típicamente, durante la vigilia tranquila, como cuando la persona se relaja, lee, estudia o trata de dormir. Entre las personas más afectadas se encuentran las de mediana edad o mayores, ya que los síntomas tienden a aumentar en frecuencia y duración con la edad; es dos veces más frecuente en las mujeres. Para aliviar los síntomas del SPI, frecuentemente se formulan terapia con medicamentos, incluyendo agentes dopaminérgicos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, los anticonvulsivantes, los opiáceos narcóticos, los relajantes musculares y las benzodiazepinas.

 

 

Hospimedica.es [en línea] Hollywood, FL (USA): hospimedica.es, 21 de agosto de 2014 [ref. 08 de julio de 2014] Disponible en Internet:

http://www.hospimedica.es/cuidados_de_pacientes/articles/294753426/dispositivo_ayuda_a_dormir_mejor_a_personas_con_sindrome_de_piernas_inquietas.html

 

 



Médicos e ingenieros diseñan un nuevo dispositivo de trombectomía

24 04 2014

Investigadores de la UPM colaboran con médicos británicos en el diseño y optimización de un dispositivo destinado a la eliminación de coágulos en las arterias de forma más segura.

 

El Centro de Investigación en Tecnologías Ferroviarias (CITEF) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), una de cuyas líneas de trabajo es el empleo de diferentes técnicas de simulación en sistemas multi-dominio, está trabajando en la mejora de un dispositivo para la extracción de coágulos por medio de absorción que pueda funcionar de manera efectiva sin ocasionar posibles embolias por la rotura de dicho coágulo. El trabajo está realizándose en colaboración con un equipo médico de Reino Unido, donde se están llevando a cabo los ensayos de laboratorio para la modelización y caracterización del dispositivo.

Un accidente cerebrovascular sucede cuando el flujo de sangre a una parte del cerebro se detiene; en caso de una detención durante más de unos pocos segundos, el cerebro no puede recibir sangre y oxígeno, causando daños permanentes. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 15 millones de personas mueren en el mundo a causa de enfermedades vasculares cerebrales. En concreto, los accidentes cerebrovasculares representan una de las primeras causas de muerte y la causa principal de invalidez en adultos, siendo una de las patologías neurológicas de mayor repercusión social, con más de 120.000 nuevos casos cada año solo en España.

Los tratamientos para este tipo de accidentes pueden dividirse en agentes químicos y en dispositivos mecánicos de trombectomía. Los propósitos de cualquier dispositivo mecánico de extracción pueden resumirse en efectuar la extracción del coágulo formado en el interior de las arterias y en restablecer el flujo sanguíneo de la arteria. Desde hace años se han desarrollado numerosos dispositivos, muchos de los cuales operan en la periferia del sistema vascular; sin embargo, existen relativamente pocos que hayan sido empleados en la vasculatura cerebral. Uno de los principales problemas de estos dispositivos es que pueden producir embolias aguas abajo o rupturas de las paredes arteriales debido a sus partes móviles.

 

 

El desarrollo de nuevos dispositivos que permitan eliminar de forma eficaz la presencia de estos coágulos se sustenta por el elevado porcentaje de población afectado y en los diferentes riesgos existentes, observándose la posibilidad de diseñar un dispositivo basado en absorción, sin partes móviles y con un diseño simple, que pueda funcionar como un extractor efectivo de coágulos sin ocasionar posibles embolias por rotura de dicho coágulo.

El nuevo dispositivo de extracción que se está desarrollando se basa en el dispositivo trombectómico por absorción denominado GP, inventado en Reino Unido, que carece de partes móviles. Tomando como punto de partida el diseño inicial y de acuerdo con el equipo médico británico, investigadores del CITEF están procediendo a la introducción de mejoras y a la optimización del mismo mediante el empleo de diferentes técnicas de simulación, para lo cual se está trabajando en la modelización y caracterización del dispositivo médico a partir de ensayos en laboratorio llevados a cabo en Reino Unido. De esta forma, se está trabajando en la optimización de la geometría del dispositivo, en la valoración del rango óptimo de presiones ante diferentes situaciones y características del coágulo, en la distribución del flujo en el entorno del mismo y en el proceso de eliminación del coágulo de la pared arterial.

 

ROMERO, G; HIGUERA, I; MARTÍNEZ, ML; PEARCE, G; PERKINSON, N; ROFFE, C; WONG, J. “Computational Modeling of a New Thrombectomy Device for the Extraction of Blood Clots”. Advances in Experimental Medicine and Biology, Vol. 680. 2010. DOI: 10.1007/978-1-4419-5913-3_69

PEARCE, G; BROOKER, L; MIRZA, N; JONES, T; ROFFE, C; WONG, J; PERKINSON, N; ROMERO, G; MARTINEZ, ML; HIGUERA, I. “Bond graph modelling of the in vitro performance of the GP thrombectomy Device in combination with local delivery of alteplase”. International Journal of Stroke, Vol. 5(s3). 2010. DOI: 10.1111/j.1747-4949.2010.00492.x

ROMERO, G; MARTÍNEZ, ML; MAROTO, J; FÉLEZ, J. “Blood Clot Simulation Model by Using the Bond-Graph Technique”. The Scientific World Journal , Volume 2013. DOI: 10.1155/2013/519047

ROMERO, G; MARTÍNEZ, ML; PEARCE, G; WONG, J. “Analysis of the GPATD: Geometrical Influence on Blood Clot Extraction Using CFD Simulation”. UkSim-AMSS 16th International Conference on Modelling and Simulation. 26-28 March 2014. Cambridge (UK).

 

Enlaces de interés:

“The ‘GP’ Mechanical Thrombectomy Device”. Journal of Stroke and Cerebrovascular Diseases 18(4), 2009, pp. 288-293.

 

 

 

Upm.es [en línea] Madrid (ESP): upm.es, 24 de abril de 2014 [ref. 07 de abril de 2014] Disponible en Internet: http://www.upm.es/institucional/UPM/CanalUPM/Noticias/2d168776be125410VgnVCM10000009c7648aRCRD



Implantación de “Minimarcapasos” sin necesidad de cirugía convencional

20 03 2014

El Clínic de Barcelona participa en un ensayo clínico para probar el marcapasos más pequeño del mundo

 

Con una medida de 24mm, el dispositivo Micra fabricado por la empresa de tecnología médica Medtronic es, a día de hoy, el marcapasos más pequeño del mundo. Un total de 10 centros en el mundo participan en un ensayo clínico global con 60 pacientes para probar un sistema tecnológico innovador, que no requiere cables, con un procedimiento de implante de mínima invasión (vía transcatéter a través de la vena femoral). El primer dispositivo se implantó a un paciente en Linz (Austria) como parte del estudio clínico. En España, el  Clínic es uno de estos 10 centros seleccionados en el mundo -y el único en España- para probar el dispositivo en fase 1 (pre-market) del estudio, aprobado por la AEMPS (Agencia Española del Medicamento y Producto Sanitario). En Europa lo han probado otros cinco centros en Austria, Hungría, Países Bajos y Francia. El resto tendrá que esperar a que se inicie la fase 2, en la que participarán 300 pacientes de todo el mundo. En esta primera fase se han implantado 26 dispositivos en todo el mundo: 24 en Europa y tres en el Hospital Clínic de Barcelona.

 

El equipo del Dr. Lluis Mont, jefe de Arrítmias del Hospital Clínic de Barcelona, junto con el Dr. Josep Brugada, director médico, han implantado el dispositivo Micra a tres pacientes candidatos que sufrían bradicardia, una condición caracterizada por un ritmo cardiaco lento (menos de 60 latidos por minuto) o irregular. Las intervenciones se realizaron el pasado mes de febrero y los tres pacientes presentan una evolución favorable hasta el momento, sin ninguna complicación en la operación ni postoperatoria. Según el Dr. Mont, “gracias a la facilidad del implante a través de la vena femoral y a la ausencia de cables, se evita la posibilidad de heridas y disminuye notablemente el riesgo de infecciones y de disfunción de los electrodos, un problema  común en los marcapasos estándar”. Otra de las ventajas del nuevo dispositivo es la gestión de los circuitos quirúrgicos, ya que “existe la posibilidad de colocarlo en las áreas de hemodinámica de los centros hospitalarios, con un servicio permanente de 24 horas que no requieren la programación de los servicios de quirófano de una cirugía convencional”, señala el jefe de Arritmias del Clínic.

 

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Micra aporta mayor estabilidad y reduce el riesgo de daño tisular

Con una décima del tamaño del marcapasos actual, Micra se coloca directamente en el corazón mediante un catéter insertado a través de la vena femoral. Una vez colocado, el marcapasos queda enganchado a la pared del ventrículo derecho y puede recolocarse si es necesario. Gracias a su reducido tamaño y al sistema de fijación a través de cuatro patas flexibles permite una mayor estabilidad y evita el daño del tejido cardíaco. Este dispositivo no requiere el uso de cables que conecten el marcapasos con el corazón. Micra manda impulsos eléctricos a través de un electrodo que está colocado en el propio dispositivo. En contraste con el procedimiento actual de implante del marcapasos, Micra no requiere de incisiones quirúrgicas en el pecho ni la creación de ningún “bolsillo” debajo de la piel. Esta novedad elimina las posibles complicaciones derivadas del implante y elimina cualquier signo visible del dispositivo.

Micra es un ejemplo de la importante inversión que hemos hecho en tecnología punta, más concretamente, en la miniaturización de los dispositivos cardiacos”, dice Pat Mackin, presidente de CRDM y vicepresidente de Medtronic. “Los dispositivos más pequeños y los nuevos procedimientos menos invasivos son una muestra del fuerte compromiso en mejorar la salud del paciente y ganar eficiencia en los procedimientos. A través del estudio clínico global del Micra estamos intentando generar una evidencia fuerte de los beneficios que esta tecnología supone para pacientes y clínicos de todo el mundo”.

 

 

Blog.hospitalclinic.org [en línea] Barcelona (ESP): blog.hospitalclinic.org, 20 de marzo de 2014 [ref. 18 de marzo de 2014] Disponible en Internet: http://blog.hospitalclinic.org/es/2014/03/el-clinic-de-barcelona-participa-en-un-assaig-clinic-per-provar-el-marcapassos-mes-petit-del-mon/



Special glasses help surgeons ‘see’ cancer

20 02 2014

High-tech glasses developed at Washington University School of Medicine in St. Louis may help surgeons visualize cancer cells, which glow blue when viewed through the eyewear.

 

The wearable technology, so new it’s yet unnamed, was used during surgery for the first time Feb. 10 at Alvin J. Siteman Cancer Center at Barnes-Jewish Hospital and Washington University School of Medicine.

 

High-tech glasses help breast surgeon Julie Margenthaler, MD, visualize cancer cells in a patient

High-tech glasses help breast surgeon Julie Margenthaler, MD, visualize cancer cells in a patient

Cancer cells are notoriously difficult to see, even under high-powered magnification. The glasses are designed to make it easier for surgeons to distinguish cancer cells from healthy cells, helping to ensure that no stray tumor cells are left behind during surgery.

 

“We’re in the early stages of this technology, and more development and testing will be done, but we’re certainly encouraged by the potential benefits to patients,” said breast surgeon Julie Margenthaler, MD, an associate professor of surgery at Washington University, who performed the operation. “Imagine what it would mean if these glasses eliminated the need for follow-up surgery and the associated pain, inconvenience and anxiety.”

 

The current standard of care requires surgeons to remove the tumor and some neighboring tissue that may or may not include cancer cells. The samples are sent to a pathology lab and viewed under a microscope. If cancer cells are found in neighboring tissue, a second surgery often is recommended to remove additional tissue that also is checked for the presence of cancer.

 

The glasses could reduce the need for additional surgical procedures and subsequent stress on patients, as well as time and expense.

 

Margenthaler said about 20-25 percent of breast cancer patients who have lumps removed require a second surgery because current technology doesn’t adequately show the extent of the disease during the first operation.

 

“Our hope is that this new technology will reduce or ideally eliminate the need for a second surgery,” she said.

 

The technology, developed by a team led by Samuel Achilefu, PhD, professor of radiology and of biomedical engineering at Washington University, incorporates custom video technology, a head-mounted display and a targeted molecular agent that attaches to cancer cells, making them glow when viewed with the glasses.

 

In a study published in the Journal of Biomedical Optics, researchers noted that tumors as small as 1 mm in diameter (the thickness of about 10 sheets of paper) could be detected.

 

Ryan Fields, MD, a Washington University assistant professor of surgery and Siteman surgeon, plans to wear the glasses later this month when he operates to remove a melanoma from a patient. He said he welcomes the new technology, which theoretically could be used to visualize any type of cancer.

 

“A limitation of surgery is that it’s not always clear to the naked eye the distinction between normal tissue and cancerous tissue,” Fields said. “With the glasses developed by Dr. Achilefu, we can better identify the tissue that must be removed.”

 

In pilot studies conducted on lab mice, the researchers utilized indocyanine green, a commonly used contrast agent approved by the U.S. Food and Drug Administration. When the agent is injected into the tumor, the cancerous cells glow when viewed with the glasses and a special light.

 

Achilefu, who also is co-leader of the Oncologic Imaging Program at Siteman Cancer Center and a professor of biochemistry and molecular biophysics, is seeking FDA approval for a different molecular agent he’s helping to develop for use with the glasses. This agent specifically targets and stays longer in cancer cells.

 

“This technology has great potential for patients and health-care professionals,” Achilefu said. “Our goal is to make sure no cancer is left behind.”

 

Viktor Gruev, PhD, assistant professor of engineering at WUSTL, and Ron Liang, PhD, of the University of Arizona, assisted with development of the glasses. WUSTL graduate students Suman Mondal, Shengkui Gao and Yang Liu and postdoctoral fellow Nan Zhu also played key roles.

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Achilefu has worked with Washington University’s Office of Technology Management and has a patent pending for the technology.

 

The research is funded by the National Cancer Institute (R01CA171651) at the National Institutes of Health.

 

Washington University School of Medicine’s 2,100 employed and volunteer faculty physicians also are the medical staff of Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals. The School of Medicine is one of the leading medical research, teaching and patient-care institutions in the nation, currently ranked sixth in the nation by U.S. News & World Report. Through its affiliations with Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals, the School of Medicine is linked to BJC HealthCare .

 

Alvin J. Siteman Cancer Center, the only National Cancer Institute-designated Comprehensive Cancer Center in Missouri, is ranked among the top cancer facilities in the nation by U.S. News & World Report. Comprising the cancer research, prevention and treatment programs of Barnes-Jewish Hospital and Washington University School of Medicine, Siteman also is Missouri’s only member of the National Comprehensive Cancer Network.

 

 

News.wustl.edu [en línea] St Louis, MO (USA): news.wustl.edu, 20 de febrero de 2014 [ref. 10 de febrero de 2014] Disponible en Internet: https://news.wustl.edu/news/Pages/26496.aspx

 



Primeros resultados del proyecto Help para tratar el Parkinson

18 04 2013

Telefónica, el Consorcio Sanitario Garraf y la Universitat Politécnica de Catalunya · Barcelona Tech (UPC) han presentado, en el marco del Día Internacional del Parkinson, los primeros resultados del proyecto Help. El objetivo es mejorar la calidad de vida de los enfermos de Parkinson a través de un sistema de monitorización y medicación a distancia en tiempo real. La primera fase del proyecto ha finalizado con una experiencia piloto sobre siete pacientes, seis de ellos en España.

 

Una persona se coloca el sensor pegado a su cuerpo.

Una persona se coloca el sensor pegado a su cuerpo.

El sistema monitoriza los síntomas de los pacientes en tiempo real y administra la medicación necesaria según los síntomas

 

El sistema Help está formado por un pequeño sensor portátil, que capta los movimientos del paciente, y una bomba subcutánea, que administra medicación para el control de la enfermedad. El sensor detecta el empeoramiento del paciente e informa al sistema que, vía móvil, da instrucciones a la bomba de fármaco para que aumente la dosis y trate los síntomas. Cuando el paciente mejora, la dosis de medicamento que administra la bomba vuelve a la normalidad.

 

De esta forma el paciente siempre recibe la dosis necesaria en tiempo real para tratar los síntomas relacionados con la enfermedad. Toda la información del sensor y las reacciones del paciente ante la medicación se envían a un centro de asistencia, que también forma parte del sistema. Desde este centro de asistencia, los médicos especialistas pueden controlar los dispositivos a través de Internet y observar la evolución de los pacientes que los usan, así como interactuar con el paciente e intervenir en los casos en que sea necesario.

 

Actualmente no existe ningún tratamiento para estos pacientes que resuelva los síntomas justo cuando se producen. Habitualmente, a los pacientes se les prescribe una pauta fija de medicación. Ésta resulta insuficiente para controlar los síntomas en determinados momentos y, por el contrario, resulta excesiva en otros, de manera que los pacientes pueden experimentar efectos adversos. Con este proyecto, se actúa de forma dinámica y en tiempo real en función de los síntomas por lo que se mejora considerablemente la calidad de vida del paciente.

 

Este proyecto es resultado de los trabajos de un consorcio europeo liderado por Telefónica y participado por instituciones y empresas alemanas (HSG-IMIT y Neusta), israelitas (Nevet i Peh-Med), italianas (Telecom Italia y la Universidad de Palermo) y españolas, como son Telefónica I+D, el Centro de Estudios Tecnológicos para la Dependencia y la Vida Autónoma (CTpD) de la UPC y las Fundación Hospital Comarcal Sant Antoni Abat de Vilanova i la Geltrú (Barcelona).

 

La primera fase del proyecto ya se ha finalizado con un piloto sobre siete pacientes, seis de ellos en España. Las experiencias piloto en España se iniciaron en noviembre de 2012 y finalizaron en marzo de 2013. En cuatro de los seis pacientes se apreciaron beneficios considerables. Dos de ellos, obligados a utilizar inyecciones de “rescate”, vieron cómo se redujo el número de éstas y los otros dos incrementaron considerablemente el tiempo sin síntomas. El investigador responsable por parte de la UPC es Joan Cabestany, director del CTpD.

 

Upc.edu [en línea] Barcelona (ESP): upc.edu, 18 de abril de 2013 [ref. 11 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://www.upc.edu/saladepremsa/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/se-presentan-los-primeros-resultados-del-proyecto-help-para-tratar-el-parkinson



Nueva aleación de magnesio para aplicaciones biomédicas

7 02 2013

Científicos de los Departamentos de Física y Biología Celular de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) así como de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) han desarrollado una nueva aleación de magnesio no citotóxica con mejores propiedades mecánicas y mejor comportamiento frente a la corrosión por medio de la adición de una pequeña cantidad de paladio. Esta nueva aleación tiene una aplicación potencial como implantes biodegradables.

Microestructura de la aleación de Magnesio y Paladio

Microestructura de la aleación de Magnesio y Paladio

Referencias

S. González, E. Pellicer, J. Fornell, A. Blanquer, L. Barrios, E. Ibañez, P. Solsona, S. Suriñach, M. D. Baró, C. Nogués, J. Sort. “Improved mechanical perfomance and delayed corrosion phenomena in biodegradable Mg-Zn-Ca alloys through Pd-alloying”. J. Mech. Behav. Biomed. Mater. 6 (2012) 53-62.

En la actualidad existen diferentes materiales metálicos para aplicaciones biomédicas tales como aceros, aleaciones de titanio, etc. Estas aleaciones se pueden utilizar, por ejemplo, como implantes pues permiten soportar altas cargas y no presentan una deformación excesiva ni tampoco cambios dimensionales permanentes. A pesar de su frecuente utilización, estas aleaciones presentan una rigidez superior a la del hueso humano por lo que el hueso puede sufrir reabsorción, muerte celular así como que el implante se pueda aflojar. El problema de absorción del hueso (pérdida de masa) es similar al que sufren los astronautas en el espacio. Esta pérdida sucede debido a que la falta de gravedad impide que el hueso cumpla su función de soportar el peso del cuerpo.

Esta limitación se puede superar utilizando aleaciones de magnesio ya que presentan poca rigidez. Es más, las aleaciones de magnesio presentan buena biocompatibilidad y son biodegradables (materiales no tóxicos que son reabsorvidos por el cuerpo humano después de un cierto tiempo), lo cuál es una gran ventaja pues evita la necesidad de sacar el implante del cuerpo una vez que paciente se ha recuperado. Sin embargo, el problema de algunas aleaciones de magnesio es la alta velocidad de corrosión que presentan en condiciones fisiológicas, lo cuál hace que estas aleaciones se degraden antes de que el hueso se pueda reparar. Por esta misma razón es importante disminuir la velocidad de degradación de las aleaciones de magnesio.

En nuestro trabajo se muestra cómo una manera adecuada y efectiva de retrasar el comienzo de la corrosión es aleando el magnesio con paladio tal y como evidencia el desplazamiento de los potenciales de corrosión a valores más positivos. La superficie corroida de esta muestra es también más lisa y presenta menor cantidad de oquedades. El paladio se ha utilizado durante muchos años como un elemento principal en aleaciones dentales debido a su alta resistencia a la corrosión y baja actividad tóxica. Así, controlando la concentración de paladio en la aleación, podemos controlar la velocidad de degradación de los implantes, haciendo que estos se degraden cuando el hueso esté recuperado.

La microestructura de la aleación de magnesio inicial, la cuál consiste en pequeños cristales dispersos en una matriz amorfa, cambia drásticamente cuando se añade una pequeña cantidad de paladio pues esta es suficiente para formar una microestructura totalmente cristalina (Figura). A partir de los estudios de nanoindentación hemos observado cómo la adición de este elemento aumenta la dureza de la aleación así como la resistencia al desgaste. La resistencia al desgaste es interesante ya que evita que se formen restos procedentes del desgaste que puedan ocasionar reacciones inflamatorias.

Los ensayos de citotoxicidad no muestran un aumento significativo en el número de células muertas tras ser cultivadas durante 27 horas, lo que confirma que esta aleación no es citotóxica y que por tanto se puede utilizar potencialmente como implantes biodegradables

Sergio González, Eva Pellicer

Departamento de Física

Sergio.Gonzalez@uab.cat; Eva.Pellicer.icn@uab.cat

 

Uab.es [en línea] Bellaterra (ESP): uab.es, 07 de febrero de 2013 [ref. mayo de 2012] Disponible en Internet: http://www.uab.es/servlet/Satellite?cid=1096481466568&pagename=UABDivulga%2FPage%2FTemplatePageDetallArticleInvestigar&param1=1337150371986



Diseñan chaleco que monitorea el pulso cardiaco y envía SMS en caso de emergencia

30 08 2012

Inicialmente pensado en que sea utilizado por personas de la tercera edad, alumnos del Tecnológico de Monterrey, Campus Puebla, crearon un chaleco que monitorea signos vitales y en caso de irregularidades, activa un mensaje SMS a un call center de emergencias médicas.

El chaleco tiene un mecanismo que monitorea los signos vitales y manda un mensaje de alerta cuando se detecta una situación de peligro para la salud.

El chaleco tiene un mecanismo que monitorea los signos vitales y manda un mensaje de alerta cuando se detecta una situación de peligro para la salud.

 

La idea surgió luego de que alumnos de la carrera de Ingeniero en Tecnologías Electrónicas (ITE) del Tecnológico de Monterrey, Campus Puebla, visitaran la Escuela de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Aalto en Helsinki, Finlandia, que trabaja en este dispositivo de monitoreo y ayuda, según explica el doctor Francisco Reséndiz Rodríguez, profesor investigador en la Escuela de Tecnologías de la Información y Electrónica (ETIE). 

El catedrático especificó que este chaleco podrá ser una alternativa para casas de retiro y personas de la tercera edad que vivan solas. La propuesta para que su costo resultara manejable, fue que la producción se hiciera en Puebla. “Aquí tiene un costo de aproximadamente 10 mil pesos, mientras que si se importa de Finlandia es 400 por ciento más caro”, dice Reséndiz Rodríguez.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que en menos de tres décadas uno de cada cuatro mexicanos será mayor de 60 años y estimó que la población sufrirá enfermedades crónicas relacionadas con el sistema cardiovascular de no haber prevención.

Mientras que la Secretaria de Salud (SSA) reporta que en la actualidad, hay 10 millones de personas mayores en el país de las cuales 20 por ciento tienen alguna limitación en sus actividades cotidianas, por lo que este chaleco podría salvar miles de vidas.

Circuitos, sensores y transmisores

Se trata -afirma- proyecto como “integrador”, porque para su realización fue necesaria la aplicación de habilidades en sensores electrónicos, programación y telecomunicaciones.

El chaleco tiene un mecanismo de tres partes: circuitos eléctricos que miden el pulso cardiaco, sensor de posición corporal y transmisor de alertas. Esto, para que pueda cumplir los propósitos de monitorear y evaluar la normalidad de los signos vitales; detectar la posición del usuario y mandar un mensaje de alerta cuando se detecta una situación de peligro para la salud.

La medición del pulso cardiaco se hace a través de dos sistemas; circuitos electrónicos conectados a sensores colocados en el área del pecho, programados con parámetros especializados para cada persona de acuerdo al comportamiento de su organismo; y oxímetros que funcionan al detectar la frecuencia cardiaca en la muñeca o dedo índice con luz infrarroja. El doble chequeo de signos vitales hace que la alerta sea fidedigna. 

Un acelerómetro detecta los movimientos abruptos y el tiempo en que suceden, mientras que la alerta se manda a través de un chip de celular integrado que tiene programado emitir un mensaje para un “Call Center” con los datos que arrojan los sistemas para evaluar si se debe mandar una alerta al contacto de emergencia del usuario.

 

Itesm.edu [en línea] Monterrey (MEX): itesm.edu, 30 de agosto de 2012 [ref. 13 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://www.itesm.edu/wps/wcm/connect/snc/portal+informativo/por+tema/investigacion/chalecosalvacorazones13abr12



Revisión de la OMS sobre eSalud.

25 06 2012

La OMS ha elegido la eSalud como tema central para su boletín de mayo.

 

Editoriales, artículos de actualidad y otros cuatro de investigación, una revisión sistemática, experiencias sobre el terreno y perspectivas de futuro. En definitiva, un número muy completo que nos dará para leer durante horas sobre las últimas novedades en eSalud.

Podéis descargarlo en formatos pdf, epub (con edicion especial Kindle) y DAISY (audiolibro para personas con discapacidad visual).

Uno de los artículos más interesantes es el de María Beatriz Alkmim et al. que explica como consiguieron mejorar la atención a los pacientes de la región brasileña de Minas Gerais gracias a la telemedicina.

También es bueno el articulo de Phil Seidenberg et al. que presenta un estudio sobre el uso de teléfonos móviles y SMS para el diagnóstico de nuevos casos de VIH en Zambia consiguiendo reducir el tiempo de notificación de nuevos casos de 44 a 26 días, otro nuevo estudio sobre telemedicina en VIH/SIDA y una prueba más de que los móviles salvan vidas.

Frances S Mair et al. examinan los factores que promueven o impiden la implantación de servicios de eSalud a lo largo del mundo. También John D Piette et al. discuten los nuevos pasos para la eSalud en los países con ingresos medios o bajos, asimismo Harsha Thirumurthy y Richard T Lester explican como pueden implantarse sistemas de Salud móvil en áreas de recursos limitados.

Lo más llamativo es que vemos como aquellas predicciones sobre la relevancia de los teléfonos móviles en la sanidad del futuro van tomando fuerza, así se hace cada vez más evidente que las aplicaciones y dispositivos móviles que se usen en el campo de la telemedicina tendrán que ser considerados dispositivos médicos y por tanto, aprobados por las agencias reguladoras pertinentes.

Estos son solo unos pocos ejemplos de todos los artículos del boletín.

Podéis acceder de forma gratuita a todos ellos desde la web de la OMS: http://www.who.int/bulletin/volumes/90/5/es/index.html

 

Bulletin of the World Health Organization WHO; Volume 90, Number 5, May 2012, 321-400 doi: 10.2471/BLT.12.000512 - http://www.somosmedicina.com/2012/05/revision-de-la-oms-sobre-esalud.html

Managementensalud.blogspot.com.es [en línea] Buenos Aires (ARG): managementensalud.blogspot.com.es, 25 de junio de 2012 [ref. 16 de junio de 2012] Disponible en Internet: http://managementensalud.blogspot.com.es/2012/06/revision-de-la-oms-sobre-esalud.html



Una retina electrónica devuelve parte de la visión a dos pacientes

14 05 2012

Dos pacientes ciegos lograron ver la luz y distinguir formas gracias al primer ensayo de un “ojo electrónico” -un microchip que se implanta en la retina- que se realizó en el Reino Unido.

Ambos sujetos habían perdido la visión a causa de retinitis pigmentosa, un trastorno ocular genético que provoca ceguera permanente, pero semanas después de la operación, vieron luz y formas.

Tal como señalan los investigadores, ambos están ahora comenzando a experimentar “la restauración de una visión útil”.

Los científicos del Hospital de Ojos de la Universidad de Oxford y el King’s College de Londres afirman que estos resultados “superan todas las expectativas”.

En el pasado, otros implantes de retina también han logrado revertir la ceguera, pero a diferencia de este chip -que permite al paciente detectar objetos con sus ojos- aquellos utilizan una cámara externa.

Lugar del implante.

Lugar del implante.

La nueva tecnología, desarrollada por la empresa alemana Retina Implant, funciona convirtiendo la luz que entra al ojo en impulsos eléctricos que son alimentados al nervio óptico en la parte posterior del ojo.

El objetivo es reemplazar las células de la retina que pierden los individuos que sufren enfermedades como la retinitis pigmentosa.

El pequeño microchip, que se implanta debajo de la retina, contiene 1500 microscópicos detectores de luz electrónicos.

El nervio óptico es capaz de recoger las señales eléctricas del microchip y enviarlas al cerebro para que los pacientes puedan volver a experimentar algo de la visión perdida.

Funciona con energía externa conectado a un cable que sale por la piel detrás del oído para conectarse a una batería.

El implante ya fue probado exitosamente con pacientes en Alemania y éste es el primer ensayo clínico en el Reino Unido, en el cual los investigadores realizaron algunas mejoras respecto a la prueba anterior.

Vista por rayos X de la poisición del chip y el cable que conecta a la unidad de control.

Vista por rayos X de la poisición del chip y el cable que conecta a la unidad de control.

“Lo que hace única a esta tecnología es que todas las funciones de la retina están integradas en el chip”, explica el profesor Robert MacLaren, quien dirige el estudio.

“Tiene 1500 pequeños diodos y electrodos sensores de luz que estimulan los nervios suprayacentes para crear una imagen pixelada”.

“Aparte de un dispositivo similar a un aparato auditivo que se coloca detrás del oído, nada indicaría que el paciente tiene un implante de retina”, agrega el investigador.

Impacto “profundo”

Uno de los pacientes, Chris James de 54 años, comenzó perdiendo la visión nocturna cuando tenía algo más de 20 años y se le diagnosticó retinitis pigmentosa.

Después de la operación, describió como un “momento mágico” cuando el implante fue encendido por primera vez y pudo ver luz.

“Cuando se me colocó un destello de luz en el ojo confirmé que mis nervios ópticos estaban funcionando adecuadamente, lo cual es una señal muy prometedora”, dice Chris.

“Fue como si alguien tomara una foto con flash, una luz pulsante, que pude reconocer instantáneamente”, agrega.

“Ahora puedo ver una línea curva o recta cercana, las cosas alejadas son más difíciles. Pero es muy pronto y todavía tengo que aprender a interpretar las señales que envía el chip a mi cerebro”.

El chip no funciona como la vista convencional. Las señales que envía al cerebro son destellos de luz y no es una visión en color sino en blanco y negro.

Tal como señala el profesor MacLaren, para una persona con visión normal estos resultados pueden no parecer extraordinarios.

Pero para alguien que ha perdido totalmente la vista, poder orientarse en un cuarto o saber dónde están las puertas y las ventanas es algo “extremadamente útil y práctico”.

“Estamos muy entusiasmados con estos resultados iniciales. La visión es distinta de lo normal y requiere un tipo distinto de procesamiento cerebral”, dice el investigador.

“Esperamos, sin embargo, que los chips electrónicos puedan ofrecer independencia a muchas personas que están ciegas a causa de la retinitis pigmentosa”, agrega.

El profesor Timothy Jackson, cirujano oftalmológico del King’s College que también dirige la investigación, afirma que “este pionero tratamiento todavía está en sus primeras etapas de desarrollo”.

“Pero es un paso importante y estimulante y eventualmente puede conducir a una gran mejora en la calidad de vida de personas que han perdido la vista por retinitis pigmentosa”.

“La mayoría de estos pacientes han perdido la visión por años o décadas. El impacto de volver a ver, incluso si no es una vista normal, puede ser profundo y muy conmovedor”, agrega el científico.

Ahora los investigadores esperan llevar a cabo un ensayo más amplio con unos 12 pacientes británicos que serán sometidos al implante. (BBC)

A7.com.mx [en línea] Mérida (MEX): a7.com.mx, 14 de mayo de 2012 [ref. 09 de mayo de 2012] Disponible en Internet: http://a7.com.mx/vida/salud/11903-ciegos-vuelven-a-ver-gracias-a-retina-electronica.html



UK trial for portable brain-cooling device

10 05 2012

A trial has begun of a portable brain-cooling device which could enhance the survival prospects of cardiac patients.

The Rhinochill machine is a portable device which cools the brain via tubes placed up the nose

The Rhinochill machine is a portable device which cools the brain via tubes placed up the nose

Ground-based cars in the service of the charity London’s Air Ambulance are the first in the UK to carry the Rhinochill machine.

Larger brain-cooling devices are already used in UK hospitals on cardiac and stroke patients to aid recovery.

But cooling the body earlier in the field, during resuscitation, could save more lives, early research suggests.

“We know quite well that if you’re cooled after your heart attack, it can not only mean that your chances of surviving are greatly increased, but your chances of surviving without brain damage are too,” Dr Richard Lyon, a registrar with London’s Air Ambulance, told BBC News.

“For the last 10 years or so, the big thrust has been to cool you as quickly as possible, but usually after you get delivered to hospital, after your heart has been restarted.

“What we’re doing is bringing everything much further forward – starting this brain-cooling process while CPR is still being carried out in the field.”

So far, the team have used the machine five times, with funding for 20 patients over the next year. The money for the trial has been awarded by the College of Emergency Medicine.

The device, made by California-based company Benechill, works by delivering a cold current of air up the nostrils via tubes, cooling the brain and body.

Animal research suggests cooling the brain earlier could have a major impact on survival and recovery prospects for patients.

The machine is being carried by the Physician Response Unit, a vehicle dubbed the “cool car”, which operates during daytime hours and responds to trauma and cardiac emergencies across the capital.

“Essentially, it’s a very small unit which contains a fluorocarbon liquid. You plug the thing into an oxygen cylinder which then vaporises this liquid and the vapour comes out of the end of two nasal cannulai,” explained Dr Lyon.

“We put two tubes into the back of the nose, about half an inch from the brain, and this cold spray which comes out at about four degrees cools the inside of your nasal cavity very rapidly and that cools the brain.”

The brain-cooling unit will be used by the paramedics and doctors in conjunction with defibrillation and cardiopulmonary resuscitation (CPR).

“Someone’s got to be doing CPR – and we often use a mechanical device to do that – someone’s got to be putting a tube into the lungs and someone’s got to work the defibrillator, and then there’s the cooling nasal spay,” he said.

Commenting on the study, Dr Gareth Davies, medical director and chairman of the trustees of London’s Air Ambulance, said: “London’s Air Ambulance prides itself on delivering medical innovation to increase the survival and recovery of its patients.”

 

Bbc.co.uk [en línea] London (UK): bbc.co.uk, 10 de mayo de 2012 [ref. 02 de mayo de 2012] Disponible en Internet: http://www.bbc.co.uk/news/health-17869134