One simple medical test for all infections

21 05 2015

University of Toronto researcher uses new technology to fast-track diagnoses and provide targeted treatment

 

The technology will be ready for clinicians to use for routine testing in about a year, says Samir Patel (photo by Gerda via Flickr)

If you’re returning from abroad with a fever, your doctor will likely test you for malaria. You’ll give multiple blood samples at the lab, and if the results are inconclusive, you’ll face yet another round of tests.

But researchers from the University of Toronto are fast-tracking this process with new technology. With one sample, they can quickly and accurately diagnose a patient and recommend targeted treatment against any bacteria or virus.

“With this new technology we can streamline ordering 30 different tests. We can just order the one test and identify the pathogen – whether it’s dengue fever, West Nile virus, Chikungunya virus, or a new bacteria or virus,” said Samir Patel, a professor at U of T’s department of laboratory medicine and pathobiology.

Using what is called Next Generation Sequencing, Patel takes a patient’s sample and analyzes its genetic code. His team then matches the code to a database of thousands of bacteria and viruses, interprets the complex data and provides a diagnosis.

 

“Our current tests can be expensive, time consuming and aren’t always accurate,” said Patel (pictured at right). “Next Generation Sequencing will revolutionize the microbiology field. With the information it provides we can fine-tune patient treatment.”

This technology also removes the need for lengthy guesswork. For example, if an Ontario patient has a fever and a severe headache during the summer, doctors would normally test for West Nile virus. But those test results are frequently negative. Instead of speculating, doctors can now let high-powered computers discover what’s in the sample.

“Dr. Patel’s work in pathogen discovery aims to deliver a one-stop-shop that can definitely determine the causative organisms in severe infections such as meningitis and encephalitis,” said Vanessa Allen, chief of medical microbiology at Public Health Ontario. “This has the potential to revolutionize the way we deliver microbiology diagnostics for improved patient care.”

 

Patel, a clinical microbiologist, began using this technology for the Pathogen Discovery Program at Public Health Ontario in 2012. The goal of the program is to diagnose difficult cases and to quickly and accurately identify bacteria and viruses that could cause an outbreak.

During an outbreak, Patel could also track where the bugs come from and how they are evolving.  Others have used Next Generation Sequencing to identify and track specific strains of Ebola in West Africa.

“Should any outbreak occur in Ontario, we could test samples, identify the bacteria or virus that is causing the outbreak and track the spread using a systematic process,” said Patel. “We can also see how infectious a virus or bacteria is, and if similar strains are circulating through other parts of the world.”

Patel predicts that the technology will be ready for clinicians to use for routine testing in about a year.

“The program will help diagnose patients who have inconclusive routine test results, and will also enhance the public health response to an outbreak in Ontario. A lot of times we’re in a reactive mode, but this is an area where we’re getting ahead of the game.”

 

By Katie Babcock

 

News.utoronto.ca [en línea] Toronto (CAN): news.utoronto.ca, 21 de mayo de 2015 [ref. 22 de abril de 2015] Disponible en Internet: http://news.utoronto.ca/one-simple-medical-test-all-infections



Demuestran que una sola biopsia es insuficiente para determinar el tratamiento del cáncer de pulmón

18 08 2014

Los resultados del estudio suponen un cambio en el desarrollo de fármacos inhibidores del gen llamado MET, vinculado al cáncer de pulmón de peor pronóstico.

Un estudio del Hospital del Mar liderado por Edurne Arriola del Servicio de Oncología del Hospital del Mar y coordinadora de la Unidad Funcional de Cáncer de Pulmón ha demostrado que una sola biopsia es insuficiente para determinar con precisión este gen y establecer el tratamiento más adecuado. Estos resultados suponen un cambio en la estrategia que se utilizaba hasta ahora para el diseño de ensayos clínicos con inhibidores de MET y un paso adelante en el conocimiento del cáncer de pulmón y la personalización de su tratamiento.

 

El trabajo se ha presentado durante el 50º congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) con otros 12 estudios de investigadores del Hospital del Mar. El encuentro que se celebra en Chicago (Estados Unidos) hasta el 3 de Junio es una de los más importantes del mundo y ha reunido a más de 25.000 especialistas en oncología.

 

Al contrario de la quimioterapia, que ataca a todas las células tumorales, las terapias dirigidas se centran en bloquear genes específicos relacionados con el desarrollo de los tumores. El gen MET es un gen implicado en la proliferación y la migración celular en un amplio espectro de cánceres humanos. El desarrollo de fármacos para bloquearlo, como los inhibidores de MET, es una de las terapias que se están estudiando para detener el proceso cancerígeno.

 

Esta estrategia personalizada requiere un conocimiento muy preciso de todas las mutaciones y anormalidades del tumor a nivel molecular.

En este estudio los investigadores han analizado 127 muestras de 120 pacientes de cáncer de pulmón, la mayoría (90%) adenocarcinomas, con una media de edad de 66 años. Las muestras estudiadas provenían de diferentes partes del tumor y los investigadores analizaron la expresión y la amplificación -la cantidad de repeticiones- del gen MET, aspectos implicados en el desarrollo tumoral. Los resultados mostraron diferencias en cuanto a la caracterización de la actividad del gen según la procedencia de la biopsia.

 

Estos datos implican que la determinación de MET, necesaria para diseñar una terapia adecuada, puede ser engañosa si nos basamos en el estudio de una única biopsia, que es lo que hacemos habitualmente con el cáncer de pulmón. Necesitamos otras herramientas que nos ayuden a predecir el estado de MET en un tumor, como por ejemplo marcadores de suero, marcadores más específicos en tumores o pruebas de imagen metabólicas“, explica Edurne Arriola.

 

Esta conclusión puede tener una repercusión inmediata en el diseño de ensayos clínicos con fármacos dirigidos a bloquear la actividad de MET, especialmente en la elección de los pacientes más adecuados para beneficiarse del tratamiento.

 

Recientemente han fracasado dos ensayos con inhibidores de MET y esto podría ser debido a que los estudios del marcador MET han realizado con una sola biopsia. Hay que volver a evaluar los criterios de selección de pacientes para recibir estas terapias“, apunta la investigadora.

 

Además, esta investigación podría aplicarse a tumores localizados en otras partes del cuerpo.

 

En otros tumores glioblastomas o los tumores gástricos también se están testeando los inhibidores de MET y por tanto, aunque no tenemos datos sobre la heterogeneidad de este tumores, es muy probable que los resultados sean similares a los del cáncer de pulmón“, explica la investigadora.

 

El reto que se plantean ahora los investigadores es “identificar un biomarcador que nos permita saber qué pacientes se benefician de los inhibidores de MET y cuáles no, para poder definir mejor y personalizar los tratamientos, teniendo en cuenta que una pequeña biopsia no representa el estado general del tumor“, concluye Edurne Arriola.

 

El cáncer de pulmón es el más frecuente del mundo, con aproximadamente 1.400.000 nuevos casos al año. En España, representa el 16,6% de todos los tumores entre los hombres y el 7,6% entre las mujeres. Entre el 80-90% de los cánceres de pulmón se dan en fumadores o en personas que han dejado de fumar recientemente. El adenocarcinoma es un tipo de cáncer de pulmón que representa aproximadamente el 40% de los cánceres de pulmón y suele aparecer más entre las mujeres y localizarse en zonas más periféricas de los pulmones.

 

 

 

 

Parcdesalutmar.cat [en línea] Barcelona (ESP): parcdesalutmar.cat, 18 de agosto de 2014 [ref. 02 de junio de 2014] Disponible en Internet: http://www.Parcdesalutmar.cat/es_noticies/view.php?ID=385



Finding malaria’s weak spot

17 03 2014

A ground-breaking imaging system to track malarial infection of blood cells in real time has been created by a collaboration catalysed by the University’s Physics of Medicine Initiative.

After over a decade of research into malaria, biologists Dr Teresa Tiffert and Dr Virgilio Lew at the Department of Physiology, Development and Neuroscience found their efforts to observe a key stage of the infection cycle severely hindered by the limits of available technology. An innovative collaboration with physicist Dr Pietro Cicuta at the Cavendish Laboratory and bio-imaging specialist Professor Clemens Kaminski in the Department of Chemical Engineering and Biotechnology is now yielding new insights into this devastating disease.

Under attack

Malaria is caused by parasites transmitted to humans through the bites of infected mosquitoes. According to the World Malaria Report 2011, there were about 216 million cases of malaria causing an estimated 655,000 deaths in 2010. Tiffert and Lew established their malaria laboratory in Cambridge in 1999 to investigate the most deadly form of the parasite, Plasmodium falciparum. Becoming increasingly resistant to available drugs, this species in particular is a growing public health concern.

Their current focus is a mysterious step in the life cycle of P. falciparum occurring inside the infected human’s bloodstream. The parasites, at this stage called merozoites, attach to and enter red blood cells (RBCs) to develop and multiply. After two days, the new merozoites are released and infect neighbouring RBCs. Over several days, this process amplifies the number of parasitised RBCs and causes severe and potentially lethal symptoms in humans.

“A huge amount of research has been devoted to understanding the RBC penetration process,” said Tiffert. “The focus of many vaccine efforts is the molecules on the surfaces of both parasite and red cell that are instrumental in recognition and penetration. Our collaboration with Clemens developed new imaging approaches to investigate what happens in the cells after invasion. But the pre-invasion stage, when a merozoite first contacts a cell targeted for invasion, remained a profound mystery. Our research indicates that this stage is absolutely critical in determining the proportion of cells that will be infected in an individual.”

For invasion to occur, the tip of the merozoite has to be aligned perpendicularly to the RBC membrane. Tiffert and Lew are focusing on how this alignment comes about, which has proved a formidable technical challenge. “The merozoites are only in the bloodstream for less than two minutes, where they are vulnerable to attack by the host’s immune system, before entering a RBC. To investigate what is going on we need to record lots of pre-invasion and penetration sequences at high speed, using high magnification and variable focusing in three dimensions. And the real challenge is to have the microscope on the right settings and to be recording at exactly the time when an infected cell has burst and released merozoites – something that is impossible to predict,” said Tiffert.

Techniques used by previous investigators have produced few useful recordings of this process occurring in culture, but from these an astonishing picture is emerging. “The contact of the merozoite with the RBC elicits vigorous shape changes in the cell, not seen in any other context,” said Lew. “It seems clear that this helps the merozoite orientate itself correctly for penetration, because all movement stops as soon as this happens. The parasite is somehow getting the RBC to help it invade.”

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A collaborative approach

Cicuta, a University Lecturer involved in the University’s Physics of Medicine Initiative – which is bringing together researchers working at the interface of physical sciences, life sciences and clinical sciences – met the trio by chance three years ago. He realised he could use his background in fundamental physics to pioneer a new approach to understanding malaria. “It’s been a gradual move for me to apply what I’ve learnt in physics to biology,” he said. “From the physics point of view, RBC membranes are a material. This material is very soft and undergoes deformations and fluctuations, and I was interested in understanding the mechanics involved during infection with malaria.”

Drawing on his expertise in the development of experimental techniques, Cicuta collaborated with Tiffert, Lew and Kaminski to pioneer a completely automated imaging system that pushes the boundaries of live cell imaging, enabling individual RBCs and merozoites to be observed throughout the process of infection. The research was funded by the Biotechnology and Biological Sciences Research Council and the Engineering and Physical Sciences Research Council.

“This microscope can not only run by itself for days, it can perform all the tasks that a human would otherwise be doing. It can refocus, it can find infected cells and zoom in, and when it detects a release of parasites it can change its imaging modality by going into a high frame-rate acquisition. And when the release has finished it can search around in the culture to find another cell to monitor automatically,” said Cicuta. “We also want to integrate a technique called an optical trap, which uses a laser beam to grab cells and move them around, so we can deliver the parasites to the cells ourselves and see how they invade.”

“So far, we’ve been able to gather over 50 videos of infections, which my PhD student Alex Crick has processed to show very clearly that the RBCs undergo large changes in shape when the merozoites touch them. We’ve also seen very strange shape changes just before the parasites come out of the cells, and we want to see whether this has a bearing on the parasites’ ability to infect subsequent cells.”

During the development of the microscope, the team discovered variability in the way the infected RBCs behave before they burst. “It’s important to know that there isn’t just one story. The only way to find this out is to look at many cells, which this system allows,” said Lew. “It’s a new level of data that allows us to get experimentally significant results, and better understand the diversity of the merozoites,” Cicuta added.

Used in conjunction with other tools such as fluorescent indicators and molecular biological tools, the new technology will allow Tiffert and Lew to test their hypotheses about the pre-invasion stage of the disease. They hope to determine the critical steps, which could provide clues as to how to stop an infection. “This microscope is an extraordinary new tool that has potential for use across a huge field of biological problems involving cellular interactions,” explained Lew.

“It may provide a route to designing effective antimalarial drugs, reducing invasive efficiency and decreasing mortality,” said Tiffert. “The automation we have achieved with this microscope will also be very important for future testing of malaria drugs and vaccines,” added Cicuta.

 

A visionary initiative

“The Physics of Medicine Initiative has been essential to our work,” said Cicuta. The University formally established the Initiative in December 2008 through the opening of a new purpose-built research facility adjacent to the Cavendish Laboratory, funded by the University and The Wolfson Foundation. The goal is to break down traditional barriers that have tended to limit interactions between researchers in the physical and biomedical sciences.

“I met my collaborators through a Physics of Medicine symposium, and the new building is the only place in the University where this type of research can be done,” added Cicuta. “It’s set up for safe handling of hazardous biological organisms like P. falciparum, and also has the facilities to design hardware for our advanced microscopes. This work is exciting because it’s interdisciplinary. By applying physics to the knowledge biologists have been developing for many years, we can make very fast progress.”

For more information, please contact Jacqueline Garget at the University of Cambridge Office of External Affairs and Communications

 

Cam.ac.uk [en línea] Cambridge (UK): cam.ac.uk, 17 de marzo de 2014 [ref. 06 de febrero de 2013] Disponible en Internet: http://www.cam.ac.uk/research/features/finding-malaria’s-weak-spot



Olvídese de los exámenes médicos innecesarios

12 09 2013

Conozca los chequeos que se realizan excesivamente a personas mayores de 50 años y que probablemente no necesiten si están sanos

Más allá del costo, algunas pruebas revelan resultados anormales, incluso en ocasiones cuando el paciente está bien.

Más allá del costo, algunas pruebas revelan resultados anormales, incluso en ocasiones cuando el paciente está bien.

 

Se ha convertido en un hábito de sorprendente frecuencia, la constante solicitud de exámenes y pruebas –antes llamadas “auxiliares del diagnóstico”–, no sólo para descartar o confirmar lo que el clínico sospecha, sino también como aproximación de primera instancia al diagnóstico, pasando por alto las maniobras tradicionales basadas en el interrogatorio y la exploración física. No sólo eso, es común ahora que no sea sólo el médico quién los solicite sino el mismo paciente quien lo sugiera.

Esto no sólo se circunscribe a los exámenes de laboratorio e imagenología, también es aplicable para diversos tipos de procedimientos con fines de tratamiento.

Con la publicidad que a últimas fechas han recibido las intervenciones cruentas con motivos de prevención, es decir, practicadas en personas sanas pero con riesgo de padecer alguna enfermedad, llegó el momento de informar a doctores, pacientes e instituciones involucradas en la atención de la salud, de las ventajas y desventajas de esta forma de actuar y de la inutilidad y peligros de ciertos exámenes y procedimientos médicos.

Así lo ha considerado la Fundación de la Sociedad Americana de Medicina Interna (ABIM) y la importante revista dedicada a la defensa del consumidor, Consumer Reports, por medio de la campaña “Choosing Wisely” (Eligiendo con Sensatez), lanzada a principios del año pasado.

Es así que han sido analizados más de 130 exámenes y procedimientos por 25 sociedades de especialistas que cuentan con más de 725 mil miembros, 90 de estas pruebas fueron agregadas hace apenas tres meses.

Para ello se conformaron varias listas de diversas especialidades en las que se incluyen pruebas, tratamientos y servicios que son innecesarios o que al menos su pertinencia debiera ser discutida entre médico y paciente.

Según la fundación, el propósito de esta iniciativa es quedarse tan sólo con aquellas pruebas que:

-Estén apoyadas por evidencia.

-No dupliquen otras pruebas o procedimientos.

-No provoquen daño.

-Sean verdaderamente necesarias.

 

Prueba de esfuerzo

Como ejemplo sobresaliente de uno de los procedimientos innecesarios, es la famosa prueba de esfuerzo, parte del “check-up” que ofrecen diversos hospitales y clínicas y que consiste en ejercitarse en una caminadora mientras se monitorea el trabajo del corazón. Podría ser un examen de utilidad en personas que tienen síntomas que indiquen algún problema cardiaco, pero no en quienes se sienten bien y se encuentran asintomáticos.

En alrededor del 15 por ciento de las ocasiones, la prueba de esfuerzo sugiere problema cardiaco cuando no existe (falso positivo), lo que puede conducir no sólo a desasosiego y angustia sino también a la aparente necesidad de procedimientos adicionales, algunos de los cuales pueden entrañar riesgo (P. Skerrett, Harvard Health).

 

Pruebas y procedimientos innecesarios

A continuación una selección de pruebas y procedimientos innecesarios extraídos de las listas mencionadas por Harvard Health Letter, Maggie Fox, NBC News, Forbes. Pharma & Healthcare:

-Para sinusitis aguda, no ordenar tomografía computarizada (TC) de senos paranasales ni recetar antibióticos indiscriminadamente.

-No mandar radiografías para dolor de espalda baja durante las primeras 6 semanas, a menos que haya señales evidentes de compromiso neurológico.

-No radiografía -u otro tipo de imágenes- en caso de cefalea (dolor de cabeza) sin complicaciones.

-No repetir la detección de cáncer de colon y recto (por ningún método) hasta 10 años después de una colonoscopia -de alta calidad- negativa en individuos con riesgo promedio.

-No efectuar exámenes de imagenología cardiaca en pacientes de bajo riesgo.

-No inducir el parto o efectuar cesárea antes de los 39 meses completos de embarazo, a menos que exista una razón médica para ello.

-No alimentar por sonda a pacientes con demencia avanzada.

-No se requiere el papanicolau anual en mujeres de más de 30 años o de menos de 21, a menos que hubiera un resultado anormal previo.

-No es necesaria la detección de osteoporosis por cualquier examen de rayos X en mujeres menores de 65 años u hombres menores de 70.

-No efectuar una tomografía computarizada en niños con un golpe leve en la cabeza.

-No se requiere la electroencefalografía en pacientes con cefalea recurrente.

-No emplear soluciones con antibióticos en caso de conjuntivitis.

-No son útiles las tomografías tipo PET o CAT para detección de cáncer en gente sana.

En palabras de la doctora Christine Cassel presidenta y CEO de la fundación ABIM: “Millones de personas son cada vez más conscientes de que, en lo que a cuidado de la salud se refiere, más no es necesariamente mejor”.

Por: Enrique Goldbard/Agencia Reforma

 

laopinion.com [en línea] Los Angeles, CA (USA): laopinion.com, 12 de septiembre de 2013 [ref. 6 de septiembre de 2013] Disponible en Internet: http://www.laopinion.com/Olvidese-examenes-medicos-innecesarios



Prueba casera de VIH: un avance importante en la lucha del sida

16 07 2012

La Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de Estados Unidos aprobó por primera vez una prueba casera para la detección del virus VIH.

La prueba involucra tomar una muestra de saliva y en menos de 40 minutos produce resultados.

La prueba involucra tomar una muestra de saliva y en menos de 40 minutos produce resultados.

 

El análisis, llamado OraQuick, requiere tomar una muestra de saliva con un hisopo y puede producir resultados en entre 20 y 40 minutos.

Tal como señalan los expertos, se espera que mucha más gente, que de otra forma no se sometería al análisis, pueda detectarse la infección en la comodidad y privacidad de su hogar.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Estados Unidos calculan que de los 1,2 millones de personas en ese país que son VIH positivas, 20% no sabe que está contagiado con el virus.

Y estas personas, dice el organismo, están desempeñando de forma inadvertida un papel importante en la propagación del virus.

En Estados Unidos unas 50.000 personas resultan contagiadas con VIH cada año.

Tal como expresó la FDA, se espera que la prueba, que podrá comprarse en unas 30.000 tiendas y farmacias, llegue a esas personas.

 

Controversia

Desde hace décadas varias organizaciones y expertos habían pedido la aprobación de un análisis casero.

Pero el asunto había causado amplia controversia.

Debido al estigma que desde un principio ha rodeado a la epidemia de VIH/sida mucha gente sigue pensando que someterse a una prueba es exponerse públicamente a ser catalogado de formas no deseadas.

Otros piensan incorrectamente que el contagio de VIH sigue siendo una sentencia de muerte y, por lo tanto, “es mejor no saber”.

Pero los estudios han demostrado que una persona contagiada que toma tratamientos antirretrovirales, no sólo puede vivir una vida larga y normal, sino también tiene 96% menos riesgo de propagar el virus a otro individuo.

Los críticos también expresaban que un análisis casero no ofrecería a una persona el apoyo necesario tras conocer que estaban contagiada.

Pero tal como señala Tom Donohue, director y fundador de la organización Who’s Positive, quien ha estado abogando por la aprobación de una prueba casera durante décadas, el análisis “empoderará” a muchos individuos.

 

Poder individual

“Este tipo de prueba rápida que se lleva a la casa no ha estado exenta de debate” expresa el funcionario.

“Pero para poder convertirnos en la generación que puso fin al VIH/sida, debemos avanzar y utilizar nuevas formas de empoderar a la gente para conocer su condición”.

“Una prueba casera colocará poder en las manos de una persona que desea conocer su estatus para decidir dónde se la hará, a quién le informará y cómo se lo dirá”, agrega.

La FDA subraya, sin embargo, que el análisis no es 100% preciso y, por lo tanto, sigue existiendo la necesidad de someterse a pruebas en clínicas médicas para confirmar los resultados.

Los ensayos clínicos del análisis casero mostraron que éste puede detectar con 99,9% de precisión a los individuos que no tienen el virus.

Sin embargo, entre los que sí son VIH positivos el resultado es 92% preciso.

Asimismo, tal como informó el doctor Jonathan Mermin, director de la unidad de VIH de los CDC, las personas que reciban un resultado negativo deberán repetirse la prueba tres meses después ya que éste es el tiempo que tardan en desarrollarse los anticuerpos del VIH que pueden ser detectados por un análisis.

La empresa que produce la prueba, OraSure Technologies, no ha dicho cuál será el costo del equipo pero confirmó que su precio será menor a US$60.

Asimismo expresó que el equipo incluirá una línea telefónica abierta 24 horas para ayudar al usuario y será dirigida a grupos de alto riesgo, incluidos hombres homosexuales, negros, hispanos y adultos sexualmente activos.

La FDA aprobó el análisis para uso de personas de 17 años o más y se espera que esté disponible en el mercado estadounidense en los próximos meses.

 

Bbc.co.uk [en línea] Londres (UK): bbc.co.uk, 16 de julio de 2012 [ref. 04 de julio de 2012] Disponible en Internet: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/07/120704_vih_prueba_casera_men.shtml



Científicos confirman que las pantallas táctiles de los smartphones pueden detectar biomoléculas

23 01 2012

De avanzar en sus investigaciones, los científicos hablan de un futuro donde las pantallas táctiles como las de los smartphones podrían llegar a ser capaces de eliminar el tiempo en las salas de espera de los médicos o incluso la posibilidad de detectar tipos de cáncer. La tecnología de las pantallas táctiles se puede utilizar para detectar la materia biomolecular tal y como se hace en las pruebas médicas.

Así lo han confirmado un grupo de investigadores del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología en Corea (KAIST). Según Hyung-gyu Park, quién dirigió el estudio:

“Todo comenzó a partir de la idea de que las pantallas táctiles trabajan mediante el reconocimiento de las señales electrónicas del toque del dedo, por lo que la presencia de proteínas específicas de ADN también se dan a conocer.”

Según los investigadores, las pantallas táctiles de los smartphones, PDAs o tabletas funcionan a través de la detección de cargas electrónicas del cuerpo del usuario en la pantalla. De esta forma, bioquímicos como las proteínas y las moléculas de ADN también tienen estas cargas específicas electrónicas.

Los experimentos llevados a cabo por el equipo mostraron que estas pantallas podían reconocer la existencia y la concentración de moléculas de ADN, hecho que sería el primer paso para que un día fueran capaces de utilizarse para llevar a cabo exámenes médicos.

“Hemos confirmado que las pantallas táctiles son capaces de reconocer las moléculas de ADN con casi un 100% de exactitud, casi de la misma forma que lo haría un equipo médico convencional. Esta igualdad creemos que es posible con las proteínas.”

“Hay proteínas conocidas en el mundo médico como aquellas que se utilizan para diagnosticar el cáncer de hígado… podríamos ser capaces de ver el estado del hígado del paciente.”

El siguiente paso según cuentan los investigadores es el desarrollo de un tipo de película en los materiales reactivos que pueda identificar sustancias bioquímicas específicas, probabilidad con la esperanza de que esto permita a las pantallas táctiles reconocer diferentes materiales biomoleculares.

Sea como fuere, es un primer paso. Como ellos mismos explican, nadie pondrá sangre u orina sobre una pantalla. Se piensa que las muestras se colocarían en un sistema que luego sería introducido en el teléfono o en un módulo que a su vez iría conectado al teléfono.

“… de esta forma, la ubicación y concentración de la muestra se reconocería de la misma manera que se reconoce el toque de los dedos.”

El Profesor Hyun Gyu Park (hgpark@kaist.ac.kr) pertenece al Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular (BK21 Program), del KAIST, 291 Daehak-ro, Yuseong-gu, Daejeon 305-701 (Korea) http://bcbd.kaist.ac.kr

Alt1040.com [en línea] Madrid (España): alt1040.com, 23 de enero de 2012 [ref. 23 de enero de 2012] Disponible en Internet: http://alt1040.com/2012/01/cientificos-confirman-que-las-pantallas-tactiles-de-los-smartphones-pueden-detectar-biomoleculas



General Electric destina 100 millones de dólares para innovar en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama

13 10 2011

General Electric Healthcare, con la colaboración de varias compañías de capital riesgo, ha lanzado el programa de financiación Healthyimagination Challenge con un presupuesto de 100 millones de dólares para desarrollar y llevar al mercado ideas innovadoras en diagnóstico precoz y medicina personalizada del cáncer de mama. Durante la presentación del programa, el director general de la multinacional, Jeff Immelt, declaró que invertirán más de un billón de dólares los próximos cinco años en I+D en nuevas tecnologías y soluciones tanto para el diagnóstico como el tratamiento del cáncer.

Pueden optar a la financiación investigadores, emprendedores y empresas innovadoras del sector de la salud. Los ganadores, que se darán a conocer durante el primer trimestre de 2012, se les ofrecerá la oportunidad de desarrollar una relación comercial con General Electric y cuatro socios de capital riesgo (Kleiner Perkins Caufield & Byers, Venrock, Mohr Davidow y MPM Capital ), además de recibir financiación.

Un jurado de expertos internacionales —entre ellos Andrew C. von Eschenbach, ex comisario de la FDA y director del Instituto Nacional del Cáncer en Estados Unidos, y Michael J. Harsh Wauwatosa, vicepresidente y director de Tecnología de General Electric Healthcare— valorará la innovación, la fiabilidad y el impacto de los proyectos que se presenten.

El periodo para presentar las propuestas es hasta el 20 de noviembre de 2011.

Biocat.cat [en línea] Barcelona (España): biocat.cat, 13 de octubre de 2011 [ref. de 13 de octubre de 2011] Disponible en Internet:

http://www.biocat.cat/es/noticias/general-electric-destina-100-millones-de-dolares-para-innovar-en-el-diagnostico-y-tratamiento-del-cancer-de-mama



Diseñan pacientes virtuales para diagnóstico de enfermedades

11 08 2011

Una enorme red de programas de ordenador creados por científicos de la Universidad de Manchester podría revolucionar la salud en todo el mundo, salvando muchas vidas y ahorrando miles de millones de euros, según un comunicado de dicha institución académica británica. El trabajo de los científicos ingleses es parte de un proyecto europeo de investigación llamado IT Futuro de la Medicina (ITFoM), con una duración inicial de 10 años, cuyo objetivo es crear “pacientes virtuales” -modelos informáticos de personas individuales -que podrían llevar a un futuro en el que cada persona disponga de su propio sistema de salud individualizado y a medida, en función de su genética y su fisiología.

Con este sistema, los médicos podrían adquirir en un instante un conocimiento profundo de las necesidades de salud de cada paciente y de todo su historial médico, lo que les permitiría diagnosticar correctamente y con rapidez las enfermedades, ahorrando a los pacientes los efectos secundarios potencialmente letales de medicamentos mal recetados y el desembolso de grandes cantidades de dinero en medicinas.

Junto a los científicos de la Universidad de Manchester trabaja un consorcio compuesto por más de 25 instituciones académicas y socios industriales con experiencia en las TICS, las ciencias biológicas, la salud pública y la medicina. Conforme ha ido avanzando el proyecto, se han ido sumando nuevos socios, haciendo de éste uno de los mayores esfuerzos de colaboración desde el programa espacial Apolo.

Modelos y escenarios

El proyecto creará modelos matemáticos usando grandes cantidades de datos relativos al conocimiento que se tiene hasta la fecha de cómo funcionan los seres humanos. Pero no solo eso. También proporcionará escenarios, como por ejemplo, qué le podría suceder a un paciente que toma un determinado medicamento si sale a correr tres veces por semana.

A través de la secuenciación del genoma y la información clínica recogida, el modelo general será capaz de adaptarse a las demandas particulares de salud de cualquier individuo, incluyendo temas como alergias, malformaciones congénitas o sus tratamientos actuales.

El primer objetivo de ITFoM es dar a cada doctor el poder de usar el genoma individual de una persona para estar informado de todas las etapas del desarrollo de la enfermedad, a través del diagnóstico, el tratamiento y su seguimiento.

Pero para que esto se haga realidad, deben materializarse una gran cantidad de innovaciones relacionadas con las TIC en las que ya se están trabajando, como nuevas técnicas para una rápida adquisición y evaluación de los datos de los pacientes, para almacenar y procesar datos dinámicos en tiempo real en los modelos matemáticos que se corresponden con los pacientes reales o para desarrollar nuevos sistemas de aprendizaje, predicción e información, entre otros. Todo esto sería necesario para proporcionar a los profesionales sanitarios y los pacientes unos conocimientos sin precedentes en materia de salud y tratamiento.

El papel de la informática en la salud

“Hacer que la medicina personalizada sea una realidad requiere avances fundamentales en las ciencias computacionales”, señala Hans Westerhoff, el director de la parte del trabajo asignada a la Universidad de Manchester. De hecho, el programa ITFoM surgió de la creencia de que, si bien la información y la informática juegan un papel importante en muchas áreas científicas comerciales, aún no se ha tenido en cuenta su potencial para revolucionar la medicina.

El profesor Hans Westerhoff cree que los modelos informáticos cambiarán fundamentalmente la forma en la que se proporciona la atención médica. “El sistema promete ser único e innovador, porque la gente podría acceder a su propio modelo de salud. ITFoM facilitará modelos generales de la persona humana en su conjunto, que se utilizarán tanto para llevar a cabo una prevención personalizada y unas determinadas pautas terapéuticas, como para identificar los efectos secundarios de los medicamentos. Los modelos estarán allí para ayudar a diagnosticar un problema particular y aportar soluciones”, afirma.

“Esta es la primera vez que sistemas basados en tecnologías de la información que persiguen la atención individual se combinan con las necesidades de la genómica y la medicina”, concluye Hans Westerhoff en el comunicado que ha hecho público su Universidad.

ARTÍCULO VALIDADO POR LA SRA. ALBA CALLS

Cronicaviva.com.pe [en línea] Lima (Perú): cronicaviva.com.pe, 11 de agosto de 2011 [ref. 9 de agosto de 2011] Disponible en Internet:

http://www.cronicaviva.com.pe/index.php/ciencia-y-tecnologia/15-ciencia-y-tecnologia/25507-disenan-pacientes-virtuales-para-diagnostico-de-enfermedades-