VeinViewer Flex: portable vascular access imaging device

30 03 2015

VeinViewer® Flex is a highly portable vascular access imaging device that can help you find the optimal venipuncture site and avoid potential complications.


With HD imaging and Df² technology, this small VeinViewer model is the brightest and only handheld vein illuminator that provides benefits for all patients during the entire Pre-, During- and Post- vascular access procedure. It is ideal for alternate care facilities, such as surgery and blood/plasma centers, as well as home healthcare and Emergency Medical Services (EMS), VeinViewer Flex is designed for durability and maximum portability. Flex is also suited for hospital departments such as the Emergency Department and NICU where space requirements and speed of assessment demand an ultra-portable and reliable vein finder.


How Does It Work?

With HD imaging and exclusive Df2 (digital full field) technology, VeinViewer is the only vein illuminator that provides benefits for all patients during the entire Pre, During and Post vascular access procedure.

Projected near-infrared light is absorbed by blood and reflected by surrounding tissue. The information is captured, processed and projected digitally in real time directly onto the surface of the skin. It provides a real time accurate image of the patient’s blood pattern.

VeinViewer patented technology, using AVIN™ (Active Vascular Imaging Navigation), allows you to see blood patterns up to 15mm deep and clinically relevant veins up to 10mm. With VeinViewer clinicians can see peripheral veins, bifurcations and valves and assess in real time the refill/flushing of veins. With visualization Pre-, During- and Post-procedure, clinicians can potentially avoid complications from accidental puncture. Improving the total vascular access procedure, not just the stick.


 ASSESS Imaging Suite


Flex comes standard with our Universal imaging mode and is customizable to the full ASSESS™ Imaging Suite through optional upgrades:


Universal A benefit for all your patients.  The brightest and most accurate direct-projection, baseline mode available. Ideal for minimizing surface structures such as hair and wrinkles.
Fine detail* Enhances finer structures, ideal for identifying small veins in pediatric or sclerotherapy patients.
Inverse* Allows you to switch colors within the image window. This unique feature assists clinicians in customizing the projected image based on factors such as skin tone, density of hair follicles and room brightness.
Resize* Allows you to choose one of three window sizes, a valuable feature for pediatric patients or when you need to focus on only one vessel.
Image Capture* Allows the user to take and store up to 200 static images of patient vasculature on the device and transfer them to a PC for integration to HIS/RIS/PACS. No patient data is captured; HIPAA compliant. Excellent for documentation of vascular access site pre and post access, for setting expectations with aesthetics patients, and demonstrating outcomes.
MaxBright* Increases our market leading image brightness by another 40% for scenarios where greater than standard ambient lighting.

*Requires software upgrade. Call 877-SEE-VEIN for information on purchasing software.




Brightness Minimum of 5 lumens
Weight 1.6 lbs. (0.7 kg)
Dimensions 11.6″ x 4″ x 1.7″
Power source Fast-swap lithium ion batteries or AC (outlet)
Imaging/focal distance 12″ (30 cm), meets with AST recommendations for safe distance from the sterile field.

VeinViewer Flex uses no consumables, requires no patient contact and has no heat, laser eye-safety or radiation issues.

 Key specifications for alternate care providers like EMS:


  • Drop tested for quality and durability protecting your investment according to IEC/UL standard 60601-1.
  • VeinViewer Flex is rated as an EMC class B device and is suitable for use in all environments; both industrial and domestic.

For a list of EMS testing specifications call 877-SEE-VEIN



VeinViewer Flex comes standard with (2) S-Mounts and (2) Clamps so clinicians can mount the device to existing fixtures—allowing for hands-free, Eyes On Patient™ technique. Mount your VeinViewer Flex to tables, counter tops, bed rails and IV poles. There is no need to purchase (or clean) separate equipment.

Every Flex unit operates via AC power or battery so there is no fear of a “down” device. Each Flex comes standard with (2) fast-swap, rechargeable Lithium Ion batteries for up to 4 hours of continuous run time (approximately 2 hours per battery).

Here is a complete list of the VeinViewer Flex base accessory kit & standard items:


Included in every VeinViewer Flex base accessory kit:

(2) Fast-swap rechargeable Lithium Ion Batteries Up to 2 hours continuous run time per battery
Battery Charger Can be powered via AC Power or car charger
AC Power Adapter To be plugged into an outlet, or an ambulance cabin receptacle
International Power Adapters For use in: North America, EU, UK, China, Australia (Brazil adapter available upon request)
(2) S-Mounts (Stability Mount + C-Clamp and Super Clamp Systems) S-Mounts allow for hands-free, Eyes On Patient™ technique
(2) Clamps Clamps allow clinicians to affix S-Mount to: flat surfaces (tables, countertops), or round/square surfaces (bed rails, IV poles)
Storage case For convenient storage of Flex unit
Wrist strap For ease-of-use
VeinViewer Flex Connect PC Software To upgrade your device
USB Cable For connection to VeinViewer Connect PC software
VeinViewer In-Service Training Video Guide for using VeinViewer Flex

Optional accessories for VeinViewer Flex include a travel case (to hold the device, batteries and battery charger) and a car charger.

Imagen de previsualización de YouTube [en línea] Memphis, TN (USA):, 30 de marzo de 2015 [ref. marzo de 2015] Disponible en Internet:

Engineering new bone growth

22 09 2014

Coated tissue scaffolds help the body grow new bone to repair injuries or congenital defects.


MIT chemical engineers have devised a new implantable tissue scaffold coated with bone growth factors that are released slowly over a few weeks. When applied to bone injuries or defects, this coated scaffold induces the body to rapidly form new bone that looks and behaves just like the original tissue.


Pictured is a scanning electron micrograph of a porous, nanostructured poly(lactic-co-glycolic acid) (PLGA) membrane. The membrane is coated with a polyelectrolyte (PEM) multilayer coating that releases growth factors to promote bone repair. Image courtesy of Nasim Hyder and Nisarg J. Shah

Pictured is a scanning electron micrograph of a porous, nanostructured poly(lactic-co-glycolic acid) (PLGA) membrane. The membrane is coated with a polyelectrolyte (PEM) multilayer coating that releases growth factors to promote bone repair. Image courtesy of Nasim Hyder and Nisarg J. Shah

















This type of coated scaffold could offer a dramatic improvement over the current standard for treating bone injuries, which involves transplanting bone from another part of the patient’s body — a painful process that does not always supply enough bone. Patients with severe bone injuries, such as soldiers wounded in battle; people who suffer from congenital bone defects, such as craniomaxillofacial disorders; and patients in need of bone augmentation prior to insertion of dental implants could benefit from the new tissue scaffold, the researchers say.

“It’s been a truly challenging medical problem, and we have tried to provide one way to address that problem,” says Nisarg Shah, a recent PhD recipient and lead author of the paper, which appears in the Proceedings of the National Academy of Sciences this week.

Paula Hammond, the David H. Koch Professor in Engineering and a member of MIT’s Koch Institute for Integrative Cancer Research and Department of Chemical Engineering, is the paper’s senior author. Other authors are postdocs M. Nasim Hyder and Mohiuddin Quadir, graduate student Noémie-Manuelle Dorval Courchesne, Howard Seeherman of Restituo, Myron Nevins of the Harvard School of Dental Medicine, and Myron Spector of Brigham and Women’s Hospital.


Stimulating bone growth

Two of the most important bone growth factors are platelet-derived growth factor (PDGF) and bone morphogenetic protein 2 (BMP-2). As part of the natural wound-healing cascade, PDGF is one of the first factors released immediately following a bone injury, such as a fracture. After PDGF appears, other factors, including BMP-2, help to create the right environment for bone regeneration by recruiting cells that can produce bone and forming a supportive structure, including blood vessels.

Efforts to treat bone injury with these growth factors have been hindered by the inability to effectively deliver them in a controlled manner. When very large quantities of growth factors are delivered too quickly, they are rapidly cleared from the treatment site — so they have reduced impact on tissue repair, and can also induce unwanted side effects.

“You want the growth factor to be released very slowly and with nanogram or microgram quantities, not milligram quantities,” Hammond says. “You want to recruit these native adult stem cells we have in our bone marrow to go to the site of injury and then generate bone around the scaffold, and you want to generate a vascular system to go with it.”

This process takes time, so ideally the growth factors would be released slowly over several days or weeks. To achieve this, the MIT team created a very thin, porous scaffold sheet coated with layers of PDGF and BMP. Using a technique called layer-by-layer assembly, they first coated the sheet with about 40 layers of BMP-2; on top of that are another 40 layers of PDGF. This allowed PDGF to be released more quickly, along with a more sustained BMP-2 release, mimicking aspects of natural healing.

“This is a major advantage for tissue engineering for bones because the release of the signaling proteins has to be slow and it has to be scheduled,” says Nicholas Kotov, a professor of chemical engineering at the University of Michigan who was not part of the research team.

The scaffold sheet is about 0.1 millimeter thick; once the growth-factor coatings are applied, scaffolds can be cut from the sheet on demand, and in the appropriate size for implantation into a bone injury or defect.


Effective repair

The researchers tested the scaffold in rats with a skull defect large enough — 8 millimeters in diameter — that it could not heal on its own. After the scaffold was implanted, growth factors were released at different rates. PDGF, released during the first few days after implantation, helped initiate the wound-healing cascade and mobilize different precursor cells to the site of the wound. These cells are responsible for forming new tissue, including blood vessels, supportive vascular structures, and bone.

BMP, released more slowly, then induced some of these immature cells to become osteoblasts, which produce bone. When both growth factors were used together, these cells generated a layer of bone, as soon as two weeks after surgery, that was indistinguishable from natural bone in its appearance and mechanical properties, the researchers say.

“Using this combination allows us to not only have accelerated proliferation first, but also facilitates laying down some vascular tissue, which provides a route for both the stem cells and the precursor osteoblasts and other players to get in and do their jobs. You end up with a very uniform healed system,” Hammond says.

Another advantage of this approach is that the scaffold is biodegradable and breaks down inside the body within a few weeks. The scaffold material, a polymer called PLGA, is widely used in medical treatment and can be tuned to disintegrate at a specific rate so the researchers can design it to last only as long as needed.

Hammond’s team has filed a patent based on this work and now aims to begin testing the system in larger animals in hopes of eventually moving it into clinical trials.


This study was funded by the National Institutes of Health.

By Anne Trafton [en línea] Cambridge, MA (USA):, 22 de septiembre de 2014 [ref. 18 de agosto de 2014] Disponible en Internet:

Nueva Escala que predice el riesgo de complicaciones respiratorias posoperatorias

1 09 2014

Este tipo de complicaciones son las más frecuentes y la principal causa de muerte después de una intervención quirúrgica

La escala consta de 7 ítems sencillos de calcular que permiten clasificar al paciente según 3 grupos de riesgo

Afinar más en el riesgo significa mejorar las medidas adoptadas antes, durante y después de la operación

El estudio se publica este mes de agosto en la edición en papel de la prestigiosa revista científica Anesthesiology, que le dedica la editorial


foto: Hospital Germans Trias i Pujol (Can Ruti)

foto: Hospital Germans Trias i Pujol (Can Ruti)

Profesionales del Servicio de Anestesiología y Reanimación del Hospital Universitari Germans Trias i Pujol han validado, en un estudio con 63 centros de 21 países europeos, una escala que predice el riesgo de que los pacientes intervenidos quirúrgicamente padezcan complicaciones respiratorias. Casi un 8% de las personas operadas en Europa sufren este tipo de complicaciones, que sobretodo se concretan en insuficiencia respiratoria o infección pulmonar, y que son la principal causa de muerte posoperatoria. Conocer su riesgo es necesario para actuar con antelación y reducir su incidencia.

Germans Trias creó y valido la escala en Catalunya (bajo el nombre de proyecto ARISCAT) en 2010, y este año ha ratificado su validez a nivel europeo (proyecto PERISCOPE). Así lo publicará la revista Anesthesiology de agosto, que hoy ya se puede consultar en línea y que además le dedica la editorial, ya que el estudio es el primero que valida internacionalmente una escala de estas características.

La escala, que los anestesiólogos pueden aplicar de forma sencilla en la consulta preanestésica con los pacientes, consiste en medir 7 ítems: la edad, la presencia de anemia en los análisis recientes, el tipo de intervención, su duración, la urgencia del procedimiento, las infecciones respiratorias previas y la saturación arterial de oxígeno. Este último es el único ítem que requiere una pequeña prueba en la misma consulta, colocando un aparato en el dedo. Más de 5.000 pacientes europeos aceptaron ser incluidos en el estudio, que ha confirmado que la escala funciona, una vez registrado si sufrieron o no complicaciones respiratorias posoperatorias y cómo evolucionaron.


50% depende de la intervención, 50% del estado del paciente

El proyecto PERISCOPE, que clasifica a los pacientes en 3 grupos en función del riesgo de complicaciones, ha ratificado que este riesgo depende en un 50% del estado de salud del paciente antes de la operación. El otro 50% hace referencia a las características de la intervención quirúrgica. También, ha detectado diferencias entre el riesgo de complicaciones respiratorias posoperatorias en función del área de Europa a la que se pertenezca, pero hace falta estudiar más esta cuestión para determinar sus causas.

El siguiente paso es concretar, en base a la experiencia, cuáles son las medidas más adecuadas a adoptar antes, durante y después de la intervención quirúrgica para minimizar el riesgo que PERISCOPE ayuda a afinar. El estudio ha sido financiado gracias a la Sociedad Europea de Anestesiología, mientras que el trabajo que lo precede, ARISCAT, se pudo llevar a cabo gracias a la Marató de TV3. [en línea] Badalona (ESP):, 01 de septiembre de 2014 [ref. 31 de julio de 2014] Disponible en Internet:


Special glasses help surgeons ‘see’ cancer

20 02 2014

High-tech glasses developed at Washington University School of Medicine in St. Louis may help surgeons visualize cancer cells, which glow blue when viewed through the eyewear.


The wearable technology, so new it’s yet unnamed, was used during surgery for the first time Feb. 10 at Alvin J. Siteman Cancer Center at Barnes-Jewish Hospital and Washington University School of Medicine.


High-tech glasses help breast surgeon Julie Margenthaler, MD, visualize cancer cells in a patient

High-tech glasses help breast surgeon Julie Margenthaler, MD, visualize cancer cells in a patient

Cancer cells are notoriously difficult to see, even under high-powered magnification. The glasses are designed to make it easier for surgeons to distinguish cancer cells from healthy cells, helping to ensure that no stray tumor cells are left behind during surgery.


“We’re in the early stages of this technology, and more development and testing will be done, but we’re certainly encouraged by the potential benefits to patients,” said breast surgeon Julie Margenthaler, MD, an associate professor of surgery at Washington University, who performed the operation. “Imagine what it would mean if these glasses eliminated the need for follow-up surgery and the associated pain, inconvenience and anxiety.”


The current standard of care requires surgeons to remove the tumor and some neighboring tissue that may or may not include cancer cells. The samples are sent to a pathology lab and viewed under a microscope. If cancer cells are found in neighboring tissue, a second surgery often is recommended to remove additional tissue that also is checked for the presence of cancer.


The glasses could reduce the need for additional surgical procedures and subsequent stress on patients, as well as time and expense.


Margenthaler said about 20-25 percent of breast cancer patients who have lumps removed require a second surgery because current technology doesn’t adequately show the extent of the disease during the first operation.


“Our hope is that this new technology will reduce or ideally eliminate the need for a second surgery,” she said.


The technology, developed by a team led by Samuel Achilefu, PhD, professor of radiology and of biomedical engineering at Washington University, incorporates custom video technology, a head-mounted display and a targeted molecular agent that attaches to cancer cells, making them glow when viewed with the glasses.


In a study published in the Journal of Biomedical Optics, researchers noted that tumors as small as 1 mm in diameter (the thickness of about 10 sheets of paper) could be detected.


Ryan Fields, MD, a Washington University assistant professor of surgery and Siteman surgeon, plans to wear the glasses later this month when he operates to remove a melanoma from a patient. He said he welcomes the new technology, which theoretically could be used to visualize any type of cancer.


“A limitation of surgery is that it’s not always clear to the naked eye the distinction between normal tissue and cancerous tissue,” Fields said. “With the glasses developed by Dr. Achilefu, we can better identify the tissue that must be removed.”


In pilot studies conducted on lab mice, the researchers utilized indocyanine green, a commonly used contrast agent approved by the U.S. Food and Drug Administration. When the agent is injected into the tumor, the cancerous cells glow when viewed with the glasses and a special light.


Achilefu, who also is co-leader of the Oncologic Imaging Program at Siteman Cancer Center and a professor of biochemistry and molecular biophysics, is seeking FDA approval for a different molecular agent he’s helping to develop for use with the glasses. This agent specifically targets and stays longer in cancer cells.


“This technology has great potential for patients and health-care professionals,” Achilefu said. “Our goal is to make sure no cancer is left behind.”


Viktor Gruev, PhD, assistant professor of engineering at WUSTL, and Ron Liang, PhD, of the University of Arizona, assisted with development of the glasses. WUSTL graduate students Suman Mondal, Shengkui Gao and Yang Liu and postdoctoral fellow Nan Zhu also played key roles.

Imagen de previsualización de YouTube

Achilefu has worked with Washington University’s Office of Technology Management and has a patent pending for the technology.


The research is funded by the National Cancer Institute (R01CA171651) at the National Institutes of Health.


Washington University School of Medicine’s 2,100 employed and volunteer faculty physicians also are the medical staff of Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals. The School of Medicine is one of the leading medical research, teaching and patient-care institutions in the nation, currently ranked sixth in the nation by U.S. News & World Report. Through its affiliations with Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals, the School of Medicine is linked to BJC HealthCare .


Alvin J. Siteman Cancer Center, the only National Cancer Institute-designated Comprehensive Cancer Center in Missouri, is ranked among the top cancer facilities in the nation by U.S. News & World Report. Comprising the cancer research, prevention and treatment programs of Barnes-Jewish Hospital and Washington University School of Medicine, Siteman also is Missouri’s only member of the National Comprehensive Cancer Network. [en línea] St Louis, MO (USA):, 20 de febrero de 2014 [ref. 10 de febrero de 2014] Disponible en Internet:


Nueva generación de tecnología médica crea el “quirófano global”

14 11 2013

La combinación de nuevas tecnologías permite enseñar prácticas médicas a miles de personas a la vez. Sistemas robóticos abren posibilidades nunca vistas para personas sin extremidades. La tecnología impulsa la ciencia hacia el futuro.


Cada vez en más países las cirugías son transmitidas en vivo y en directo a través de la web. Foto: El País

Cada vez en más países las cirugías son transmitidas en vivo y en directo a través de la web. Foto: El País

Un médico con dos lentes superpuestos no parece un ejemplo de confianza. Pero si el segundo par es uno de las ya famosos (y presentados en Uruguay semanas atrás) Google Glass, la cosa cambia.

Así intervino hace unas semanas el médico español Pedro Guillén, a un hombre de 37 años con una lesión en la rodilla. Más de 265 lugares del mundo (universidades, hospitales, sociedades médicas) se conectaron en este último alarde de la tecnología.

Según Guillén, se trata de crear un “quirófano global”. “Los hay de todas partes o, al menos, de casi todas. Falta el centro de África. Y China, donde hay problemas para que entre Internet”, afirma con orgullo el cirujano.

Las dos horas de intervención son un ejemplo de cómo puede ser la docencia de la medicina (y de muchas otras disciplinas) en el futuro. “Hemos pasado de las peceras de los quirófanos antiguos -salas de cristal detrás de las cuales los alumnos siguen explicaciones del profesor- a esto”, comenta probándose los lentes antes de la operación.

Para hacerla más completa, la lección magistral se sigue además por cámaras de ambiente, que recogen la actividad del quirófano, y otra pantalla en la que el endoscopio (los auténticos ojos de los médicos dentro de las incisiones) muestra al detalle el trabajo fino dentro del cuerpo.

Ese trabajo va desde la aspiración de la sangre a la colocación de una membrana con células obtenidas del cartílago del propio paciente, acabando con puntos para sujetar el material que en tres meses se disuelve y hace que la zona dañada se recupere a sí misma.



El futuro.


El uso de aparatos portátiles, sin cables, que pueden usarse desde en una selva, a un sitio sin luz, es la última innovación de este compendio de tendencias médicas.

Este tipo de intervenciones tiene otra ventaja: la intercomunicabilidad. Guillén escogió tres lugares de los que recibir preguntas (Stanford, la Universidad de EE.UU. con la que ya había ensayado en junio el sistema, y otros dos institutos de Suiza y Japón), aunque pudieron oírse voces mexicanas que entraban por otros medios. Podía -no fue el caso- incluso pedir ayuda o recibir sugerencias.

Pero la docencia es solo una parte de la utilidad de esta conjunción de tecnologías. La posibilidad de asesorar a un médico poco experto en una técnica es la otra. Si este dispusiera de un sistema de transmisión como el de las gafas de Google, un especialista podría orientarle casi al milímetro en una cirugía.

El caso es solo una muestra del virtuosismo al que puede llevar la tecnología en la medicina. Solo la falta de equipos y líneas de conexión suficientemente potentes impide que las consultas a distancia sean algo generalizado.

Es que la práctica médica es un terreno abonado para aplicaciones tecnológicas, desde los múltiples blogs o médicos tuiteros hasta la implantación, aunque lenta, de sistemas de control a domicilio de la tensión arterial, azúcar, temperatura o colesterol conectados con centros médicos.

En el extremo más complejo de este tipo de utilidades, las conexiones neuronales a las computadoras permiten trabajar con prótesis dirigidas con la mente, o en programas como el europeo Levántate y Anda, para que personas paralizadas puedan caminar con un exoesqueleto.

Radi, por ejemplo, era un joven soldado cuando una herida de guerra no sólo interrumpió su carrera en el ejército israelí, sino que cambió drásticamente su vida. Cuando se recuperó, estaba cuadripléjico y debió someterse a un tratamiento de rehabilitación en el Centro Médico Sheba de Tel Aviv (Israel).

Pero gracias a un dispositivo robótico que comprende una batería y una red de sensores, participó nada menos que en la maratón de Tel Aviv. No pudo correr, pero probó que con ayuda de este mecanismo puede mantenerse erguido, mirar a otras personas frente a frente y caminar a 0,6 metros por minuto.

Ese exoesqueleto (cuyo nombre comercial es ReWalk) es sólo uno de los desarrollos con los que pujantes emprendedores locales se proponen jugar un papel protagónico en el diseño de nuevas y mejores tecnologías para la salud.

Algunos avances se apoyan en desarrollos conocidos. Es el caso del ETView, una modificación del broncoscopio tradicional (el equipo que se utiliza para hacer diagnóstico y aislar el pulmón), al que no sólo hicieron portátil, sino que introdujeron modificaciones que permitieron adosarle una cámara de video con dos pequeñísimas lámparas LED para iluminar el interior del órgano.

Los avances también han permitido acercarse a lo que sería un hígado o un riñón biosintético, pero aún hay grandes retos. El corazón y el cerebro, los órganos principales, se resisten a ser creados de forma sintética. Aunque este invierno se publicaron dos avances que van en esa dirección, aún queda mucho para generarlos realmente en un laboratorio.

Como se ha leído en boca de expertos, podría decirse que estos son esfuerzos excesivos que benefician a pocos, cuando lo importante son las vacunas, la higiene o la nutrición. Lo mismo se ha dicho de la carrera espacial, sin tener en cuenta que el velcro, el microondas y el papel de aluminio vienen de ahí. (El País de Madrid y La Nación/GDA)



Neuronas y máquinas

Las conexiones de neuronas a computadoras permiten trabajar con prótesis dirigidas con la mente, o en programas para que personas paralizadas puedan caminar sin tener miembros.

Dispositivo robótico

El ReWalk es un dispositivo robótico que comprende una batería y una red de sensores; es utilizado en rehabilitación.
 [en línea] Montevideo (URU):, 14 de noviembre de 2013 [ref. 15 de octubre de 2013] Disponible en Internet:


Hacia una nueva generación de tecnología médica

28 03 2013

Radi era un joven soldado cuando una herida de guerra no sólo interrumpió su carrera en el ejército israelí, sino que cambiaría drásticamente el rumbo de su vida. Cuando se recuperó, estaba cuadripléjico y debió someterse durante largo tiempo a un tratamiento de rehabilitación en el Centro Médico Sheba de esta ciudad, un hospital de 2000 camas especializado en la atención del trauma. Pero dentro de unos días participará de la maratón de Tel Aviv Por Nora Bär


Pero dentro de algunos días, gracias a un dispositivo robótico que comprende un “exoesqueleto” motorizado, una batería y una red de sensores, Radi participará nada menos que en la maratón de Tel Aviv. No podrá correr, pero pretende probar que con ayuda de este mecanismo puede mantenerse erguido, mirar a otras personas frente a frente y caminar a una velocidad máxima de 0,6 m por minuto.


El exoesqueleto (cuyo nombre comercial es ReWalk) es sólo uno de los desarrollos con los que los pujantes emprendedores de este pequeño país de menos de ocho millones de habitantes, alrededor de 500 kilómetros de largo, y entre 50 y 70 km de Este a Oeste, se proponen jugar un papel protagónico en el diseño de una nueva generación de tecnologías para la salud.


Sus creaciones abarcan innovaciones en campos como la cirugía y los estudios no invasivos, la computarización de los registros hospitalarios, la telemedicina, las imágenes digitales, el equipamiento quirúrgico, los kits diagnósticos y los equipos de rehabilitación. Para anticipar la Segunda Exposición Internacional Med in Israel, que se realizará entre el 10 y el 13 de junio y en la que confluirán representantes de 50 países, el Instituto de Exportaciones de este país presentó la semana última una selección de novísimas tecnologías médicas durante un evento para la prensa al que fue invitado a participar LA NACION.




“Israel ocupa uno de los primeros puestos en el ranking mundial de innovación por su número de patentes por habitante”, subrayó Gil Rieder, director del Departamento de Ciencias de la Vida del Instituto.


Los desarrollos abarcan múltiples aspectos de la salud. Algunos representan avances que se apoyan en tecnologías ya conocidas. Es el caso del ETView, una modificación del broncoscopio tradicional (el equipo que se utiliza para hacer diagnóstico y para aislar el pulmón), al que no sólo hicieron portátil, sino que también le introdujeron modificaciones que permitieron adosarle una cámara de video con dos pequeñísimas lámparas LED para iluminar el interior del órgano. “Fue aprobado por la FDA el año pasado y ya vendimos 50.000 unidades”, dijo Israel Lax, de Vivasight, la incubadora tecnológica que lo ideó. Según Lax, en breve el nuevo dispositivo comenzará a venderse en la Argentina.


Tal Frieman, de Medinol, una empresa experta en stents (dispositivos para tratar los bloqueos y la calcificación de las arterias coronarias), presentó el Piculet, catéter vibrante que permite perforar la placa de colesterol y tratar la oclusión crónica (de más del 95%), que a veces se localiza en arterias periféricas. Ya tiene permiso para su comercialización en Europa.


Otros exploran cómo aplicar conocimientos científicos todavía tentativos. La compañía Step Of Mind, por ejemplo, se basó en investigaciones de la doctora Simona Bar Haim, de la Universidad Ben Gurion, que muestran que el cerebro se “fortalece” cuando responde a situaciones inesperadas. Con esta idea en mente, diseñaron un par de zapatillas montadas en plataformas con pistones que se inclinan hacia un lado o el otro según un programa especial para cada paciente, y que de ese modo estimularían la rehabilitación de personas que padecieron trauma o ataque cerebral, y hasta ayudarían a prevenir las caídas en los mayores de 65 que ven declinar su equilibrio. Asher Peretz aseguró que los estudios clínicos indican que 22 sesiones de una hora, dos o tres veces por semana, logran mejorías.


Dentro de este grupo se encontraría también la compañía Neuronix, que prepara su ingreso en el campo de las terapias para mitigar el mal de Alzheimer. Después de cuatro estudios clínicos (el último, realizado en colaboración con la Universidad de Harvard), ellos proponen la estimulación magnética transcraneal combinada con entrenamiento cognitivo.


“Los resultados que obtuvimos duplicaron la efectividad de los fármacos”, dijo el físico Eyal Baror, uno de los que participaron en el desarrollo de un equipo que estimula seis regiones del cerebro con una leve corriente (el mismo principio se estudia para el tratamiento de la depresión). Hay que subrayar que este método despierta controversias entre los especialistas y todavía debe considerarse preliminar, pero según Baror los cambios se mantienen durante un año y medio, aproximadamente, y se traducen en que el paciente habla más, está más activo, puede encontrar las habitaciones en su casa, movilizarse por el vecindario o jugar con sus nietos. Ambos componentes de este tratamiento (los ejercicios cognitivos y el equipo de estimulación transcraneal) están aprobados para su venta en Europa y los Estados Unidos.


Inovytec Medical creó un desfibrilador automático que incorpora una larga lista de funciones: está conectado con un centro de emergencias y le transmite sus registros de uso periódicamente (indicando, por ejemplo, cuándo es necesario reemplazar la batería), instruye al usuario a través de audio y video e integra la desfibrilación y la terapia de oxígeno. “Aumenta dramáticamente las chances de supervivencia”, dijo Udi Kantor, cofundador de la compañía.


OrSense desarrolló una tecnología no invasiva que fue motivo de 23 patentes para medir la hemoglobina sanguínea, el test que se realiza antes de donar sangre. “En el mundo se realizan 100 millones de donaciones anuales -explicó Marcelo Alazraki, de OrSense-. Para realizar la medición, se ubica un dedo en el centro de un anillo que lo presiona levemente mientras es atravesado por una luz LED. Todo el procedimiento tarda entre 80 segundos y un minuto y medio.”


Pero sin duda la invención que dejó sin palabras al reducido grupo de periodistas especializados que participó de tres días de presentaciones es TopClosure, un aplicación revolucionaria para cirugía del trauma y heridas crónicas. “Muchas veces tenemos el problema de que falta piel como para realizar una sutura apropiada -contó el cirujano plástico y profesor de la Universidad Bar Ilan Moris Topaz, creador del sistema simple e ingenioso para aproximar gradualmente los bordes de una herida-. Es como un cierre: se colocan dos bandas plásticas especialmente diseñadas, que se van aproximando con una cinta dentada. No duele absolutamente nada y reduce increíblemente la cicatriz, porque se puede utilizar hilo de sutura mucho más fino. Debería estar en cada quirófano, en cada barco…”


Entre los usos novedosos de técnicas ya conocidas figura la aplicación de la medicina hiperbárica (con alta presión de oxígeno) para tratar lesiones deportivas y hasta para recuperar las causadas por ataque cerebral. Un provocativo trabajo publicado recientemente en la revista PloS One por el doctor Shai Efrati, del Assaf Harofeh Medical Center, sostiene que induce la neuroplasticidad incluso años después de sucedido el ACV [en línea] Buenos Aires (ARG):, 28 de marzo de 2013 [ref. 06 de marzo de 2013] Disponible en Internet:

Pacientes operados de prótesis de rodilla participan en un nuevo programa que permite rehabilitarse en casa

15 11 2010

Un total de 68 pacientes del hospital de Son Llàtzer operados de prótesis de rodilla han participado en el programa experimental de telerrehabilitación que ha puesto en funcionamiento el centro sanitario y que permite realizar los ejercicios a casa y de este modo evitar desplazarse al hospital.

Precisamente, los consellers de Salud y Consumo, Vicenç Thomàs, y de Innovación, Pilar Costa, han conocido de primera mano el funcionamiento de este nuevo proyecto, financiado con fondos del Plan Avanza y que es fruto de la colaboración entre la Fundación iBit, la Oficina de Tecnologías de la Información y Comunicaciones del Servei de Salut (OTIC); el Servicio de Rehabilitación de Son Llàtzer, y el apoyo tecnológico de la empresa Telefónica.

Las pruebas con pacientes se iniciaron de manera experimental hace un año y medio y, desde entonces, han participado 68. Se trata de personas a las que se les ha implantado una prótesis de rodilla y se les ha dado la opción de continuar la rehabilitación en su casa. Cada médico rehabilitador es quien decide el criterio de inclusión de los pacientes en este programa, en el que participan de manera voluntaria.

En concreto, antes de empezar la rehabilitación en su casa, un fisioterapeuta programa en el hospital los ejercicios que corresponden a cada paciente y les explica el funcionamiento del sistema de telerrehabilitació. Los que se acogen al programa reciben el equipamiento necesario por seguir el tratamiento, que incluye un ordenador portátil con pantalla táctil, dos sensores biomédicos con tecnología sin hilos por capturar los movimientos del paciente, el utillaje necesario para hacer los ejercicios y una conexión para enviar los resultados por Internet al personal de Son Llàtzer.

Una vez en casa, el paciente se coloca en una pierna los sensores, que van conectados al ordenador, en la pantalla del cual una figura simula los movimientos que el paciente hace y le indica si está haciendo correctamente los ejercicios de rehabilitación prescritos. Esta interacción permite al paciente corregir los movimientos de rehabilitación mientras los hace y adecuarlos al programa.

Posteriormente, gracias al registro de los datos, el fisioterapeuta analiza los resultados del ejercicio, de forma que puede adaptar la complejidad y el ritmo a la evolución del paciente. Asimismo, cuando el paciente hace una visita de control, el médico valora la mejora clínica y decide el nuevo tratamiento que hará falta seguir. [en línea] Madrid (España): 12 de noviembre de 2010 [ref. de 15 de noviembre de 2010] Disponible en Internet: