Allan Jones: Un mapa del cerebro

10 11 2011

¿Cómo podemos comenzar a entender la forma en que funciona el cerebro? De la misma manera que comenzamos a entender una ciudad: haciendo un mapa. En esta presentación, visualmente impresionante, Allan Jones muestra cómo su equipo mapea los genes que se activan en cada pequeña región del cerebro.

[ted id=1267]

El Allen Institute for Brain Science – con sede en Seattle, impulsado por el co-fundador de Microsoft Paul Allen- tiene la misión de impulsar descubrimientos sobre el cerebro humano mediante la construcción de herramientas que toda la comunidad científica pueda utilizar. Uno de los primeros proyectos de Allan Jones consistió en impulsar una campaña para crear un atlas completo del cerebro de un ratón. En abril de 2011, el Instituto Allen anunció el primer hito en su atlas online interactivo del cerebro humano: mostrar  la actividad de los más de 20.000 genes humanos que contiene. Se basa en una combinación de 15 cerebros, ya que cada cerebro humano es único.

Piense en el cerebro humano Atlas Allen como un puente de alta tecnología entre la anatomía del cerebro y la genética. Con el uso de este atlas, los científicos serán capaces de determinar en qué parte del cerebro los genes que codifican proteínas específicas están activos, incluyendo las proteínas que se ven afectadas por la medicación. O los investigadores podrían acercarse a las estructuras del cerebro que se creen alteradas en los trastornos mentales como la esquizofrenia para encontrar su huella molecular. El atlas puede proporcionar pistas sobre la memoria, la atención, la coordinación motora, el hambre, y tal vez las emociones como la felicidad o la ansiedad.

Ted.com [en línea] New York (USA): ted.com, 10 de noviembre de 2011 [ref. noviembre de 2011] Disponible en Internet:

http://www.ted.com/talks/allan_jones_a_map_of_the_brain.html



¿Cuándo podremos leer el cerebro humano?

23 05 2011

Los avances de la tecnología de neuroimagen permiten encontrar en el cerebro huellas de un dato memorizado, sobre todo cuando se trata de adivinar entre un pequeño número de variables; aunque la posibilidad de leer la mente como un libro abierto queda aún muy lejos. “Podemos esperar comprender cómo funciona el cerebro, pero nuestra capacidad de leer el cerebro de un individuo en un momento dado es muy limitada”, asegura Stanislas Dehaene, director del Laboratorio de Neuroimagen Cognitiva del Centro Neurospin, situado cerca de París (Francia).

En el diagnóstico por imagen “se necesita la colaboración de los sujetos”, explica Dehaene, que precisa que “es muy fácil que el examen no funcione”. Por ejemplo, basta con realizar algunos movimientos, dejarse llevar por una distracción o, simplemente, apretar los dientes para “arruinar un electroencefalograma (EEG)”.

Entonces, ¿se puede adivinar si una persona está pensando en el número 2 o el número 4? En las pruebas de diagnóstico por imagen se consigue “superar el azar”, según aclara Dehaene. “Si tomamos dos números, por ejemplo el 2 y el 4, hay un 50% de posibilidades de acertar: nosotros llegamos a acertar en un 60%”, lo que según el investigador puede considerarse “una proeza”. El especialista destaca, no obstante, los límites de estos resultados estadísticos.

En 2008, el equipo dirigido por Jack Gallant, de la Universidad de California (EE UU), obtuvo resultados sorprendentes. Pidió a dos voluntarios mirar 120 imágenes sometidos a una resonancia magnética, que permite localizar las zonas del cerebro que entran en actividad. Con ayuda de un programa informático y de los datos obtenidos cuando esos mismos voluntarios miraron otras 1.750 imágenes, el equipo intentó “adivinar” lo que veían. El porcentaje de éxito fue del 92% con un voluntario y del 72% con otro, según un estudio publicado en la revista científica Nature.

MuyInteresante.es [en línea] Madrid (España): muyInteresante.es, 23 de mayo de 2011 [ref. 23 de mayo de 2011] Disponible en Internet:

http://www.muyinteresante.es/icuando-podremos-leer-el-cerebro-humano