Sistema de Earcones para optimizar el uso de dispositivos informáticos a invidentes.

12 03 2015

Estudiantes y alumni de la UPC crean un sistema que facilita a las personas invidentes el uso de dispositivos informáticos.

 El sistema HUI, que ha ganado uno de los premios ‘Emprèn UPC’ a la mejor idea de negocio de base tecnológica, se basa en la síntesis digital del sonido tridimensional. El equipo que lo ha creado trabaja en la comercialización del sistema.

El prototipo ofrece información de los espacios a través del sonido.

Holofonic User Interface (HUI) es una solución informática que utiliza, en tiempo real, la síntesis digital de sonido tridimensional para que usuarios invidentes o con deficiencias visuales puedan utilizar de manera óptima ordenadores, smartphones, videojuegos, tabletas y todo tipo de dispositivos informáticos con pantalla.

HUI es fruto del Proyecto fin de carrera de Oscar Martínez, de la Escuela de Ingeniería de Terrassa (EET) de la UPC, dirigido por el profesor Antonio Calomarde, del Departamento de Ingeniería Electrónica de la UPC.

Al proyecto se sumaron desde sus inicios Xavier Rodríguez, licenciado en Ingeniería Informática por la Facultad de Informática de Barcelona (FIB) y, en las últimas semanas, German Coines, desarrollador informático. Los tres han desarrollado un primer prototipo de este innovador sistema que permite al usuario, sin necesidad de ver, encontrar la posición de los iconos que aparecen en los escritorios de las pantallas de cualquier dispositivo informático y ejecutar sus funciones.

El equipo trabaja ahora en la comercialización del sistema, que obtuvo el primer premio del concurso Emprèn UPC a la mejor idea de negocio.

 

Funcionamiento con ‘earcones’

 El sistema Holofonic User Interface (Interfaz de Usuario Holofònica, HUI) se basa en la síntesis digital del sonido tridimensional. Esta técnica permite integrar de forma digital un sonido característico a un icono, convirtiéndolo en un earcone. Los earcon señalan carpetas, aplicaciones y programas de cualquier dispositivo con sistema Windows. El usuario invidente al abrir el ordenador se instala unos auriculares domésticos y comienza a escuchar a la vez cada uno de los sonidos que identifican cada earcone. Para encontrar lo que busca, sólo tiene que navegar por el escritorio usando el ratón.

La localización de la posición exacta de los earcon se realiza a través de los sonidos que los caracterizan y también gracias a las diferencias de intensidad del sonido cuando el cursor del ratón se acerca o se aleja de los mismos. Cuando el usuario oye el sonido que busca en la máxima intensidad y no escuchan ninguna otra, hace clic dos veces con el ratón y puede empezar a utilizar el programa, la aplicación o el documento que buscaba.

Encontrar calles con el GPS

 Otra de las novedades de HUI es que muestra información espacial a través del sonido. Es decir, que permite no sólo identificar earcon, sino también señalar el camino para acceder a sitios, ciudades, o calles en un mapa de GPS sin voz. Los creadores de HUI ven viable también aplicar el sistema en museos, ya que permitiría indicar dónde se encuentra una obra de arte respecto a la posición del visitante o incluso incluir el contenido de la exposición con sonido tridimensional.

Ambos estudiantes ya están pensando en aplicar esta misma tecnología a los dispositivos táctiles, como los smartphones o las tabletas, o incluso en los videojuegos y los sistemas de realidad aumentada. Según afirman los creadores, este ingenioso sistema será un paso más adelante que los sistemas actuales de tarjeta electrónica de voz.

Cómo se ha diseñado

 En el desarrollo de HUI se han sintetizado el sonido tridimensional. Y shan utilizado las bases de datos que modelizan el oído externo humana con medidas reales en sujetos reales. Gracias a la existencia de estas bases de datos, la síntesis de sonido tridimensional no es muy compleja, pero para hacerlo en tiempo real se necesita una capacidad de procesamiento y de análisis muy rápida. Este es uno de los secretos de la eficacia de HUI.

Además, han utilizado una técnica que ya se ha empleado en simulaciones de sistemas auditivos o en realidad virtual como los videojuegos. Para obtener el primer prototipo han trabajado con lenguajes informáticos Open Source, como Matlab y Pure Data, que tienen prestaciones en el ámbito del procesamiento de sonido en tiempo real.

Óscar y Xavier presentaron su proyecto al concurso de ideas de negocio de base tecnológica Emprèn UPC, convocado por el programa INNOVA de la misma Universidad y resultaron finalistas. Por eso INNOVA les dio la oportunidad de formarse en materia de emprendimiento para poder desarrollar su idea de negocio. Finalmente, HUI resultó ser uno de los proyectos ganadores, junto con otras dos iniciativas.

Modelo de negocio y primeras aplicaciones

 En la primera etapa, el modelo de negocio de HUI se basa en la venta de licencias para el uso de la aplicación. Posteriormente, se desarrollará una Interfaz de programación de aplicaciones (API) que permitirá integrar las funcionalidades de HUI en sus aplicaciones.

Los creadores de HUI tienen la intención de distribuir periódicamente aplicaciones sencillas y juegos para móviles, con el objetivo de dar a conocer sus posibilidades. Está previsto que la primera sea una aplicación de realidad aumentada que integre sonido 3D.

 

 

Upc.edu [en línea] Barcelona (ESP): upc.edu, 12 de marzo de 2015 [ref. 04 de diciembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.upc.edu/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/estudiantes-y-alumni-de-la-upc-crean-un-sistema-que-facilita-a-las-personas-invidentes-el-uso-de-dispositivos-informaticos



Investigadores ponen en marcha un registro estatal de síndromes diabéticos raros

15 11 2012

Participarán pacientes, médicos, profesionales sanitarios y científicos

La base de datos ayudará a conocer mejor tres enfermedades minoritarias: los síndromes de Wolfram, Bardt-Biedl y Alström

Idibell 

 

 

Barcelona, 6 de noviembre de 2012.- Investigadores españoles han puesto en marcha una base de datos estatal para recoger información sobre síndromes diabéticos raros, que constituyen un grupo de patologías hereditarias muy poco frecuentes cuyo nexo común es la intolerancia del organismo a la glucosa. El registro se centra en tres enfermedades minoritarias: los síndromes de Wolfram, Bardt-Biedl y Alström.

La iniciativa, bautizada con el nombre de REWBA (Registro Español de Síndromes de Wolfram, Bardet-Biedl y Alström), está liderada por investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER). Además, cuenta con la colaboración de la Universidad de Vigo y el CIBERER Biobank.

El registro está abierto a la participación de pacientes, médicos, profesionales sanitarios e investigadores. Su finalidad es recoger información sobre los síndromes diabéticos mencionados para impulsar su estudio en España.

 

La información incluida en REWBA servirá para que “los médicos e investigadores puedan conocer mejor estas patologías, fomentar su aplicación en investigación clínica y establecer las bases para desarrollar futuros tratamientos. Asimismo, esta base de datos será útil para poder establecer las posibles correlaciones existentes entre las mutaciones del paciente y sus síntomas, para seguir la evolución de la enfermedad y analizar cómo las diferentes mutaciones afectan su curso”, según indican Virginia Nunes, Miguel López de Heredia y Diana Valverde, responsables del registro REWBA (https://rewba.idibell.cat).

Para facilitar el acceso de los investigadores a muestras que puedan ser utilizadas en sus estudios, se ha firmado un convenio de colaboración con el CIBERER Biobank, biobanco de carácter público y sin ánimo de lucro puesto en marcha por el CIBERER y especializado en muestras de enfermedades raras. El CIBERER Biobank se encargará de almacenar y gestionar las muestras donadas.

 

Información útil para el médico

Según el coordinador técnico del proyecto, Miguel López de Heredia, investigador CIBERER en el grupo de Genética Molecular Humana del IDIBELL, dirigido por Virginia Nunes, profesora de la Universidad de Barcelona e investigadora principal del CIBERER, “el registro puede recoger información de más de 150 síntomas diferentes, lo que permitirá disponer de un historial detallado de los pacientes”.

 

Mejorar la calidad de vida

El proyecto se orienta a la mejora de la práctica clínica: “queremos recoger datos estandarizados para entender la enfermedad y poder desarrollar potenciales terapias”, explica López de Heredia. El investigador está convencido de que la iniciativa servirá para detectar nuevos casos que no se han diagnosticado correctamente ya que “al aumentar la visibilidad de las enfermedades, se pueden reconocer casos que previamente no se han detectado”. El objetivo último de REWBA es mejorar la calidad de vida de los pacientes. ”Si en un futuro se desarrolla un ensayo clínico, la aplicación permitirá poder contar con una cohorte de pacientes suficientemente bien caracterizada”, concluye López de Heredia.

Debido a que el número de personas afectadas es muy bajo, es importante contar con una base de datos que recoja el mayor número de casos posible. Uno de los objetivos del proyecto es que, a la larga, exista un solo registro internacional con datos de estas enfermedades que reúna la información recopilada por los diversos registros existentes, cosa que evitaría duplicidades e incomodidades a los pacientes y a los médicos.

Los investigadores que han desarrollado REWBA forman parte, asimismo, del proyecto europeo Euro Rare Diabetes Project (http://www.euro-wabb.org/es/), cuyo objetivo es crear un registro europeo de síndromes diabéticos raros para incrementar el conocimiento sobre estas patologías y fomentar la investigación translacional. Está financiado por la Dirección General de Sanidad y Protección de los Consumidores de la Unión Europea (DG-SANCO) y participan facultativos, investigadores y asociaciones de pacientes de toda Europa. Además de los síndromes de Wolfram, Alström y de Bardet-Biedl, el Euro Rare Diabetes Project incluye otros síndromes diabéticos raros aún más minoritarios como el de Wolcott Rallison y la anemia megaloblástica sensible a tiamina con diabetes y sordera. La idea es que en un futuro REWBA también recoja información sobre estas enfermedades.

 

Sobre el CIBERER

El CIBERER, dependiente del Instituto de Salud Carlos III -Ministerio de Economía y Competitividad-, coordina la investigación de excelencia sobre enfermedades raras desarrollada  en nuestro país. Está constituido por 60 grupos de investigación pertenecientes a 28 instituciones consorciadas de primer orden y agrupa a 700 investigadores.

El objetivo del CIBERER es investigar acerca de las causas y mecanismos que causan las enfermedades raras, ofrecer nuevas aproximaciones diagnósticas y desarrollar investigaciones que ofrezcan nuevos tratamientos para las mismas. El hilo conductor es la vocación de traslación de los hallazgos en el laboratorio a la cabecera del paciente y a la práctica clínica.

 

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 15 de noviembre de 2012 [ref. 06 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticies/ca/439/investigadors-posen-en-marxa-un-registre-estatal-de-sindromes-diabetiques-rares